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TECNOLOGIA

VC japonês Beyond Next Ventures levanta US$ 67,7 milhões no primeiro fechamento de seu fundo de tecnologia profunda

Um fundo japonês focado em startups asiáticas de tecnologia profunda em fase inicial está a duplicar a oportunidade, apesar de uma desaceleração mais ampla no investimento em moonshots a nível mundial. Com sede em Tóquio Além dos próximos empreendimentos tem como meta até ¥ 25 bilhões (cerca de US$ 168 milhões) para o BNV Fund 3, seu terceiro fundo, e hoje, a empresa de capital de risco disse que completou um primeiro fechamento de ¥ 10 bilhões (aproximadamente US$ 67,7 milhões – dinheiro que usará para investir em startups de tecnologia profunda em áreas como robótica e biotecnologia.

A empresa pretende fechar o fundo até março de 2024 e planeja usar o dinheiro para sementes, Série A e rodadas de estágio posterior em cerca de 25 empresas, de acordo com o CEO da Beyond Next Ventures, Tsuyoshi Ito. O tamanho do cheque por investimento está entre US$ 670.000 e US$ 2 milhões, ou até US$ 13 milhões em várias rodadas por empresa. Para algum contexto, isso representa cerca do triplo do limite máximo em comparação com os fundos anteriores.

O VC japonês acredita que a falta de financiamento em fases posteriores no país limita as startups de se tornarem globais e prejudica as avaliações globais.

De acordo com um relatório de 2021 do Banco Mundial, o volume de investimentos em fases posteriores no Japão está atrasado em comparação com a Europa, a América do Norte e outros países. Ito disse ao TechCrunch que uma das razões para a falta de financiamento em estágio posterior no Japão é que os parceiros limitados, como investidores institucionais, só recentemente participaram de investimentos ativos em empresas de capital de risco.

Isso significa que o tamanho do fundo das empresas de capital de risco no país tem sido relativamente pequeno, por isso muitos capital de risco tiveram que se concentrar em startups iniciais e em estágio inicial. Outra causa é que o Mercado em Crescimento da Bolsa de Valores de Tóquio permite empresas com uma capitalização de mercado de vários bilhões de ienes, levando muitas startups a IPOs antecipados para arrecadar fundos, explicou Ito.

Mas o financiamento para startups em estágio intermediário e avançado está aumentando, então as startups não se apressam em abrir o capital como antes, observou Ito.

Para oferecer apoio financeiro contínuo a startups em escala mundial, a Beyond Next pretende aumentar os investimentos em fases posteriores, como a Série C e a Série D, e investimentos subsequentes adicionais através do fundo mais recente. Além disso, ampliará o período operacional do fundo para 11 anos, um ano a mais que o fundo anterior, e acrescentará uma prorrogação de até três anos com o consentimento dos sócios comanditários.

A Beyond Next busca startups de tecnologia profunda emergentes de universidades e instituições de pesquisa, que precisam de estratégias empreendedoras para comercializar suas tecnologias inovadoras e invenções científicas. A empresa de capital de risco trabalha combinando equipes de pesquisa com mais de 3.000 especialistas em negócios e gestão.

Incluindo este último fundo, terá mais de US$ 316 milhões em ativos sob gestão.

Seus parceiros limitados do BNV Fund 3 incluem os patrocinadores existentes Organização para Pequenas e Médias Empresas e Inovação Regional, MUFG Bank, Dai-ichi Life Holdings e Tokyo Century, e novos investidores SMBC Nikko Securities, Mitsubishi UFJ Trust and Banking e FFG Venture Business Partners também colocar fundos na rodada.

Em 2020, o VC abriu seu escritório regional na Índia. A empresa afirma que o mercado de startups na Índia está “crescendo notavelmente, o que o torna um destino atraente de expansão de negócios de médio a longo prazo para portfólios japoneses”, explicou Ito.

Fundada em 2015, a Beyond Next criou um primeiro fundo (US$ 37 milhões) em 2015 e um segundo fundo (US$ 111 milhões) em 2019. Investiu em quase 80 empresas de saúde, agroalimentares e de tecnologia profunda no Japão e na Índia. O VC com sede no Japão saiu de algumas de suas carteiras no Fundo 1 e no Fundo 2 por meio de ofertas públicas iniciais (Susmed e QD Laser) e fusões e aquisições (Repertoire Genesis e GigIndia).

>“A Terapêutica Digital (DTx) está ganhando força no Japão”, segundo Ito. Um de seus portfólios, CureApp, que arrecadou cerca de ¥ 7 bilhões (US$ 47 milhões na taxa de câmbio de hoje) do Carlyle no ano passado, criou um aplicativo terapêutico que permite aos usuários receber aprovação de dispositivos médicos e reembolso de seguro. A Susmed, que desenvolveu um aplicativo terapêutico para pacientes com insônia, é o primeiro IPO japonês no setor de saúde digital, observou Ito.

A Beyond Next também investiu no Regional Fish Institute, uma startup de tecnologia alimentar que utiliza tecnologia de edição de genoma para criar peixes mais rápido do que o normal; Elefantech, um fabricante de placas de circuito impresso ecologicamente correto; e iCare, um provedor japonês de gestão de saúde.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O novo plano de crescimento da Tesla está centrado em misteriosos modelos mais baratos

A Tesla tem passado por algumas mudanças importantes e agora sabemos porquê: a empresa diz que está a alterar o seu roteiro de produtos devido à “pressão” nas vendas de veículos eléctricos.

O novo e acelerado plano inclui agora “modelos mais acessíveis” que a empresa afirma que serão lançados no próximo ano. Ou se acreditarmos no CEO da Tesla, Elon Musk – e isso é uma grande aposta considerando seu histórico com cronogramas – possivelmente já no final de 2024.

O anúncio chocante fez com que as ações da empresa disparassem mais de 11% no pregão de terça-feira. E o preço não caiu mesmo quando Musk e outros executivos da Tesla se recusaram a compartilhar mais detalhes sobre uma teleconferência com investidores.

Tudo isso vem na sequência de um relatório bombástico no início de abril, da Reuters, que alegou que a Tesla havia abandonado seu trabalho em um carro de baixo custo e de próxima geração. Esse carro de próxima geração deveria ser construído na mesma plataforma EV que a Tesla está desenvolvendo para seu suposto veículo robotáxi. Tesla disse que este carro de próxima geração poderia chegar já no final de 2025.

Embora Musk alegasse vagamente que a Reuters estava “mentindo”, ambos Electrek e Notícias da Bloomberg desde então, relataram que o desenvolvimento daquele VE específico foi adiado ou menosprezado dentro da empresa. Desde então, Musk postou no site de mídia social X que Tesla revelará o robotáxi em 8 de agosto.

Tesla forneceu a atualização em seu formato nada estelar relatório de lucros do primeiro trimestre, que mostrou lucros caindo 55% ano a ano. A empresa disse no relatório que “atualizou [its] futura linha de veículos para acelerar o lançamento de novos modelos antes do início da produção previamente comunicado no segundo semestre de 2025.” A lista de novos veículos inclui “modelos mais acessíveis”, disse a empresa.

No entanto, essas novas ofertas não estão sendo criadas do nada. A Tesla afirma que construirá esses veículos nas linhas de produção existentes e que eles “utilizarão aspectos” da plataforma de próxima geração que vem desenvolvendo, “bem como aspectos de nossas plataformas atuais”.

A Bloomberg News informou no início desta semana que Tesla estava trabalhando novas versões do Model Y e Model 3 que emprestou tecnologia e processos do EV de última geração, com ênfase no Modelo Y.

Os investidores da Tesla terão que esperar para saber mais.

Em uma ligação com investidores, Musk questionou o que realmente envolve o novo roteiro de produtos da Tesla. “Falaremos sobre isso no dia 8 de agosto”, disse ele, referindo-se ao evento que Tesla planejou para revelar seu robotáxi, que ele chamou de “Cybercab”.

Quando questionado sobre uma pergunta semelhante mais tarde na ligação, Musk disse: “Acho que já dissemos tudo o que queríamos sobre esse assunto”.

O vice-presidente da Tesla, Lars Moravy, disse que havia “algum risco” associado à nova plataforma, e que a Tesla poderia aproveitar “todos os subsistemas” que estão sendo desenvolvidos para ela, como motores, unidades de propulsão, bem como melhorias na fabricação e automação, sistemas térmicos, assentos” e muito mais. “Tudo isso é transferível e é isso que estamos fazendo – tentando incluí-lo em novos produtos o mais rápido possível”, disse ele. “Esse trabalho de engenharia – não estamos tentando simplesmente jogá-lo fora e colocá-lo em um caixão.”

Custo versus crescimento

A Tesla tem trabalhado para reduzir o custo de fabricação do EV de próxima geração em 50% em comparação com a plataforma que sustenta o Modelo 3 e o Modelo Y.

A empresa admitiu na terça-feira que, ao mudar para uma estratégia de misturar tecnologia e processos de próxima geração com plataformas e linhas de produção existentes, perderá algumas dessas poupanças de custos.

A vantagem, segundo Tesla, é o crescimento. A empresa afirma que pode duplicar a produção de 2023 (que era de cerca de 1,8 milhões de veículos) até 2025. E embora não economize tanto no custo dos carros, também não terá que construir novas linhas de produção para tornar estes misteriosos veículos novos. A empresa já desacelerou os trabalhos em uma nova fábrica no México, onde originalmente planejava começar a construir o EV e o robotáxi da próxima geração.

É claro que a Tesla disse durante anos que esperava atingir um crescimento anual de 50%, em média ao longo de alguns anos, e tem falhado consistentemente essa meta. Como alertou a empresa, crescerá a uma taxa “notavelmente mais baixa” este ano.

Existem outros desafios também. A Tesla afirma que pode lançar esta nova linha de produtos depois de demitir um grande número de funcionários de sua força de trabalho global – embora Musk tenha dito na terça-feira que a empresa “não está desistindo de nada significativo que eu saiba”.

“Acabamos de ter um longo período de prosperidade de 2019 até agora”, disse Musk na teleconferência. “Fizemos algumas correções ao longo do caminho, mas é hora de reorganizar a empresa para a próxima fase de crescimento.”

Fonte: techcrunch.com

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