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TECNOLOGIA

Unitary AI arrecada US$ 15 milhões por sua abordagem multimodal para moderação de conteúdo de vídeo

A moderação de conteúdo continua a ser um tema controverso no mundo da mídia online. Novo regulamentos e Preocupação publica provavelmente o manterão como uma prioridade por muitos anos. Mas IA armada e outros avanços tecnológicos estão tornando isso cada vez mais difícil de resolver. Uma startup de Cambridge, Inglaterra, chamada IA unitária acredita ter encontrado uma maneira melhor de enfrentar o desafio da moderação — usando uma abordagem “multimodal” para ajudar a analisar o conteúdo no meio mais complexo de todos: o vídeo.

Hoje, a Unitary está anunciando US$ 15 milhões em financiamento para capitalizar o impulso que vem vendo no mercado. A Série A – liderada pelo principal VC europeu Creandum, com a participação também do Paladin Capital Group e Plural – surge num momento em que os negócios da Unitary estão crescendo. O número de vídeos que classifica saltou este ano de 2 milhões para 6 milhões/dia (cobrindo milhares de milhões de imagens) e a plataforma está agora a adicionar mais idiomas além do inglês. Ela se recusou a divulgar nomes de clientes, mas disse que o ARR está agora na casa dos milhões.

A Unitary está usando o financiamento para expandir para mais regiões e contratar mais talentos. A Unitary não divulga sua avaliação; isto anteriormente levantado menos de US$ 2 milhões e mais US$ 10 milhões no financiamento inicial; outros investidores incluem pessoas como Carolyn Everson, ex-executiva da Meta.

Nos últimos anos, dezenas de startups aproveitaram diferentes aspectos da inteligência artificial para construir ferramentas de moderação de conteúdo.

E quando você pensa sobre isso, a escala do desafio no vídeo é uma aplicação adequada para isso. Nenhum exército de pessoas seria capaz de analisar sozinho as dezenas e centenas de zettabytes de dados que estão sendo criados e compartilhados em plataformas como YouTube, Facebook, Reddit ou TikTok – para não falar de sites de namoro, plataformas de jogos, ferramentas de videoconferência e outros. locais onde os vídeos aparecem, representando no total mais de 80% de todo o tráfego online.

Esse ângulo também é o que interessa aos investidores. “Num mundo online, há uma imensa necessidade de uma abordagem orientada para a tecnologia para identificar conteúdos nocivos”, afirmou Christopher Steed, diretor de investimentos do Paladin Capital Group, num comunicado.

Ainda assim, é um espaço lotado. OpenAI, Microsoft (usando sua própria IA, não da OpenAI), Colmeia, Cerca Ativa / Laboratórios de Espectro, Oterlu (agora parte do Reddit) e Sentropia (agora parte do Discord) e da Amazon Reconhecimento são apenas alguns dos muitos que estão em uso.

Do ponto de vista da IA ​​unitária, as ferramentas existentes não são tão eficazes quanto deveriam ser quando se trata de vídeo. Isso ocorre porque as ferramentas foram criadas até agora normalmente para se concentrar na análise de dados de um tipo ou de outro – digamos, texto, áudio ou imagem – mas não em combinação, simultaneamente. Isso leva a muitos sinalizadores falsos (ou, inversamente, a nenhum sinalizador).

“O que há de inovador na Unitary é que temos modelos multimodais genuínos”, CEO Sasha Haco, que cofundou a empresa com o CTO James Thewlis. “Em vez de analisar apenas uma série de frames, para entender as nuances e se um vídeo é [for example] artístico ou violento, você precisa ser capaz de simular a maneira como um moderador humano assiste ao vídeo. Fazemos isso analisando texto, som e imagens.”

Os clientes definem seus próprios parâmetros sobre o que desejam moderar (ou não), e Haco disse que normalmente usarão o Unitário em conjunto com uma equipe humana, que por sua vez terá agora que trabalhar menos e enfrentar menos estresse.

A moderação “multimodal” parece tão óbvia; por que isso não foi feito antes?

Haco disse que um dos motivos é que “você pode ir muito longe com o modelo mais antigo, apenas visual”. No entanto, isso significa que há uma lacuna no mercado para crescer.

A realidade é que os desafios da moderação de conteúdos continuam a perseguir as plataformas sociais, as empresas de jogos e outros canais digitais onde os conteúdos são partilhados pelos utilizadores. Ultimamente, as empresas de mídia social têm sinalizou um afastamento de políticas de moderação mais fortes; organizações de verificação de fatos são perdendo impulso; e questões permanecer sobre o ética de moderação quando se trata de conteúdo prejudicial. O apetite pela luta diminuiu.

Mas Haco tem um histórico interessante quando se trata de trabalhar em assuntos difíceis e inescrutáveis. Antes da IA ​​unitária, Haco – que possui doutorado em física quântica – trabalhou na pesquisa de buracos negros com Stephen Hawking. Ela estava lá quando a equipe capturou a primeira imagem de um buraco negro, usando o Event Horizon Telescope, mas sentiu o desejo de mudar seu foco para trabalhar em problemas terrestres, que podem ser tão difíceis de entender quanto um monstro gravitacional no espaço-tempo.

Sua “efifania”, disse ela, foi que havia tantos produtos disponíveis com moderação de conteúdo, tanto barulho, mas nada ainda correspondia ao que os clientes realmente queriam.

A experiência de Thewlis, por sua vez, está sendo aplicada diretamente na Unitary: ele também tem um doutorado em visão computacional em Oxford, onde sua especialidade era “métodos para compreensão visual com menos anotação manual”.

(‘Unitário’ é uma referência dupla, eu acho. A startup está unificando uma série de parâmetros diferentes para entender melhor os vídeos. Mas também pode se referir à carreira anterior de Haco: operadores unitários são usados ​​para descrever um estado quântico, que por si só é complicado e imprevisível – assim como o conteúdo online e os humanos.)

A pesquisa multimodal em IA está em andamento há anos. Mas parece que estamos a entrar numa era em que começaremos a ver muito mais aplicações do conceito. Caso em questão: Meta na semana passada fez referência à IA multimodal várias vezes em sua palestra do Connect, apresentando uma prévia de suas novas ferramentas de assistente de IA. Unitary, portanto, abrange essa interessante interseção entre pesquisa de ponta e aplicação no mundo real.

“Conhecemos Sasha e James há dois anos e ficamos incrivelmente impressionados”, disse Gemma Bloemen, diretora da Creandum e membro do conselho, em comunicado. “A Unitary emergiu como líder no importante campo de IA de segurança de conteúdo, e estamos muito entusiasmados em apoiar esta equipe excepcional à medida que eles continuam a acelerar e inovar na tecnologia de classificação de conteúdo.”

“Desde o início, a Unitary tinha uma das IAs mais poderosas para classificar conteúdo prejudicial. Já este ano, a empresa acelerou para 7 dígitos de ARR, algo quase inédito nesta fase inicial da jornada”, disse Ian Hogarth, sócio da Plural e também membro do conselho.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O IPO da Ibotta abre em forte alta, sugerindo um aumento do interesse do mercado público em ações de tecnologia

A Ibotta iniciou sua trajetória como empresa pública na quinta-feira ao abertura em US$ 117 por açãoum grande aumento em relação ao preço do IPO de US$ 88, ele próprio um aumento em relação à faixa proposta de US$ 76 a US$ 84 por ação.

E esse pop ocorreu apesar do aumento do tamanho de sua oferta no início da semana, com os acionistas existentes expandindo suas vendas em pouco menos de um milhão de ações.

As ações não continuam a subir no início das negociações, mas mantêm-se estáveis ​​acima do preço do IPO, em cerca de US$ 100 no momento em que este artigo foi escrito.

A empresa deixou dinheiro na mesa “para investidores que estão muito otimistas [expanding] sua plataforma de terceiros além do Walmart”, que se tornou um parceiro importante da Ibotta e representa grande parte de sua receita atual, disse Nicholas Smith, analista de pesquisa sênior da empresa de pesquisa pré-IPO Renaissance Capital. Dado que hoje começou a ser negociado muito acima do preço do IPO, alguns críticos podem argumentar que deixou demasiado dinheiro na mesa e poderia ter angariado mais para si próprio.

Sua estreia bem-sucedida marca o terceiro grande IPO de tecnologia nos Estados Unidos este ano, e é o terceiro consecutivo a ter um bom preço e negociar imediatamente em alta. É também a primeira metade de duas ofertas de tecnologia que serão listadas este mês, com empresa de gerenciamento e segurança de dados Rubrik espera listar suas próprias ações na próxima semana. As duas empresas seguem o Reddit e o Astera Labs fora dos mercados privados, depois que a empresa de mídia social e o hardware de conectividade do datacenter continuam a negociar acima dos preços de seu IPO.

A ânsia dos investidores pelo Ibotta indica que “há novamente um apetite crescente por IPOs”, disse Smith, “particularmente no espaço tecnológico”.

No entanto, não abra o champanhe ainda, pois o mercado de IPO de tecnologia voltará com tudo. A Ibotta se concentrou nas vendas empresariais em um modelo direto ao consumidor, o que a ajudou a alcançar lucratividade nos últimos períodos. Os IPOs de tecnologia clássicos tendem a apresentar empresas de tecnologia ainda em modo de crescimento e profundamente no vermelho.

Rubrik poderia ser um teste melhor para o apetite por IPOs. Seus produtos estão no mundo do gerenciamento de dados e da segurança, e a empresa não é lucrativa e cresce mais lentamente do que a Ibotta. Dito isto, ele tem uma forte história de receita na nuvem para contar. Se a sua estreia correr bem, poderemos ver mais unicórnios ainda não lucrativos tentarem uma oportunidade nos mercados públicos.

Smith concorda, chamando o próximo IPO da Rubrik de “um teste ainda maior” para estreias tecnológicas “dado o seu quadro financeiro atual mais fraco”.

Descobriremos na próxima semana.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Os robôs podem tornar os trabalhos menos significativos para os colegas humanos

Muito foi (e continuará a ser) escrito sobre o impacto da automação no mercado de trabalho. No curto prazo, muitos empregadores queixaram-se da incapacidade de preencher funções e reter trabalhadores, acelerando ainda mais a adoção da robótica. O impacto a longo prazo que este tipo de mudanças radicais terá no futuro do mercado de trabalho ainda está por ver.

Um aspecto da conversa que é frequentemente negligenciado, no entanto, é como os trabalhadores humanos sentir sobre seus colegas robóticos. Há muito a ser dito sobre sistemas que aumentam ou eliminam os aspectos mais árduos do trabalho operário. Mas poderá a tecnologia também ter um impacto negativo no moral dos trabalhadores? Ambas as coisas certamente podem ser verdadeiras ao mesmo tempo.

O Brookings Institute emitiu esta semana resultados extraído de diversas pesquisas realizadas na última década e meia para avaliar o impacto que a robótica tem no “significado” do trabalho. O grupo de reflexão define a noção reconhecidamente abstrata assim:

“Ao explorar o que torna o trabalho significativo, confiamos na teoria da autodeterminação. De acordo com esta teoria, satisfazer três necessidades psicológicas inatas – competência, autonomia e relacionamento – é fundamental para motivar os trabalhadores e permitir-lhes experimentar um propósito através do seu trabalho.”

Os dados foram recolhidos a partir de inquéritos a trabalhadores realizados em 14 indústrias em 20 países da Europa, com referência cruzada com dados de implantação de robôs emitidos pela Federação Internacional de Robótica. As indústrias pesquisadas incluíram automotiva, produtos químicos, alimentos e bebidas e produção de metal, entre outras.

O instituto relata um impacto negativo nos níveis de significância e autonomia percebidos pelos trabalhadores.

“Se a adoção de robôs na indústria de alimentos e bebidas aumentasse para corresponder à da indústria automotiva”, observa Brookings, “estimamos uma redução impressionante de 6,8% na significância do trabalho e uma diminuição de 7,5% na autonomia”. O aspecto da autonomia fala de uma preocupação constante sobre se a implementação da robótica em ambientes industriais tornará as funções desempenhadas pelos seus homólogos humanos também mais robóticas. É claro que muitas vezes se fez o contraponto de que estes sistemas eliminam efectivamente muitos dos aspectos mais repetitivos destes papéis.

O Instituto prossegue sugerindo que estes tipos de impactos são sentidos em todas as funções e dados demográficos. “Descobrimos que as consequências negativas da robotização para a significância do trabalho são as mesmas, independentemente do nível de educação dos trabalhadores, do nível de competências ou das tarefas que executam”, observa o documento.

Quanto à forma de abordar esta mudança, a resposta provavelmente não será simplesmente dizer não à automação. Enquanto os robôs tiverem um impacto positivo nos resultados financeiros de uma empresa, a adoção continuará em ritmo cada vez maior.

Milena Nikolova, residente de Brookings, oferece uma solução aparentemente simples, escrevendo: “Se as empresas tiverem mecanismos para garantir que os humanos e as máquinas cooperem, em vez de competir, pelas tarefas, as máquinas podem ajudar a melhorar o bem-estar dos trabalhadores”.

Este é um dos impulsos que definem as empresas de automação que promovem a robótica colaborativa, em vez da substituição total dos trabalhadores. Colocar os humanos contra os seus homólogos robóticos será quase certamente uma batalha perdida.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Wiz está em negociações para comprar Lacework por US$ 150-200 milhões; empresa de segurança foi avaliada pela última vez em US$ 8,3 bilhões

A consolidação continua em ritmo acelerado no mundo da segurança. Fontes nos dizem que Renda – uma startup de segurança em nuvem avaliada em US$ 8,3 bilhões após o dinheiro em sua última rodada de financiamento – está em negociações para ser adquirida por outro player de segurança, Wizpor um preço de apenas US$ 150 milhões – US$ 200 milhões.

Fontes próximas das negociações afirmaram que as duas partes já assinaram uma carta de intenções e descreveram o estado das negociações como “algures no meio”. Ou seja, a aquisição ainda não foi concluída e o negócio ainda pode fracassar. Embora ambas trabalhem na área mais ampla da segurança na nuvem, fontes dizem-nos que há relativamente pouca sobreposição competitiva entre as duas empresas, pelo que provavelmente seria um jogo de tecnologia mais talento mais aquisição de clientes. Ainda estamos tentando descobrir mais termos do acordo, como se seria em ações, dinheiro ou um mix.

A Wiz disse em diversas ocasiões que pretende atingir US$ 1 bilhão em ARR antes de um IPO. Entendemos que seu prazo flexível é o final de 2025, mas considerando que anunciou um ARR de apenas US$ 350 milhões em fevereiro de 2024, ele precisa ser agressivo no aumento de volume para chegar lá. A Laceworks, sabemos, tem ARR de cerca de US$ 100 milhões.

(A informação também relatou alguns dos detalhes acima hoje.)

O acordo ressalta uma história de duas partes.

Parte um: As startups de segurança continuam a atrair muita atenção de financiamento, mas algumas empresas que atingiram valorizações elevadas nos últimos anos estão a lutar para justificar esses números e estão a considerar as suas opções à medida que se aproximam do fim do seu ciclo de financiamento.

Pelo que entendemos, os investidores da Laceworks – a lista mais longa inclui Snowflake Ventures, GV, General Catalyst, Tiger Global e muitos mais – estavam comprando a empresa para potenciais compradores, e foi assim que Wiz entrou em cena.

Devemos observar que a Laceworks não é a única empresa de segurança que sofre uma redução de avaliação. Na semana passada, demos a notícia de que Noname estava em negociações para ser adquirida pela Akamai por US$ 500 milhõesdepois de ter sido avaliado pela última vez em US$ 1 bilhão.

Parte dois: Outros intervenientes estão a emergir como consolidadores neste processo. Wiz – avaliada em cerca de US$ 10 bilhões – é uma delas.

A empresa está se posicionando como um balcão único para todas as questões de segurança na nuvem a caminho de seu IPO. No início deste mês adquirido Gem Security por US$ 350 milhões, e parece que as fusões e aquisições não terminarão com a Laceworks.

“A Wiz experimentou um crescimento orgânico sem precedentes desde o seu início e estamos empenhados em impulsionar esse crescimento ainda mais”, disse um porta-voz da Wiz em comunicado fornecido ao TechCrunch. “Simultaneamente, reconhecemos que a consolidação é o futuro da indústria de segurança e, portanto, estamos ativamente envolvidos em discussões com empresas de toda a indústria. Estamos sempre explorando oportunidades atraentes de fusões e aquisições que irão aprimorar nossas capacidades tecnológicas e expansão de negócios, à medida que nos esforçamos para construir a plataforma de segurança em nuvem líder mundial”.

Fonte: techcrunch.com

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