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TECNOLOGIA

Superorder arrecada US$ 10 milhões para ajudar restaurantes a manter sua presença online

Raghav Poddar estava estudando ciência da computação na Universidade de Columbia quando ficou intrigado com os desafios que os proprietários de restaurantes enfrentavam para manter uma presença online. Um autodenominado “foodie”, Poddar – que não tinha muito tempo para preparar refeições – era um usuário frequente dos serviços de entrega e coleta de alimentos na cidade de Nova York.

“Muitos restaurantes não têm muita presença online, mas têm a capacidade de preparar mais pratos e cozinhas representativas de suas comunidades”, disse Poddar ao TechCrunch em entrevista por e-mail. “Pode haver uma desaceleração mais ampla na tecnologia, mas os restaurantes precisam adotar e tornar-se bons em tecnologia agora mais do que nunca para proteger as suas margens e aumentar as suas vendas.”

A importância de uma presença online na indústria de restaurantes – e de qualidade – não pode ser exagerada. De acordo com um recente enquete, 77% dos clientes visitam o site de um restaurante antes de jantar ou fazer um pedido no estabelecimento. Desse grupo, quase 70% foram desencorajados ou dissuadidos de visitar o restaurante por causa do seu website.

Poddar encontrou uma solução em Superordem (anteriormente Forward Kitchens), plataforma que disponibiliza sites, cardápios, fotos e ferramentas para gestão de pedidos, marketing, gestão financeira e muito mais para restaurantes. A Superorder anunciou hoje que levantou US$ 10 milhões em uma rodada de financiamento liderada pela Foundation Capital com a participação do diretor administrativo da Y Combinator, Michael Seibel, dos cofundadores da Cruise, Kyle Vogt e Daniel Kan, I2BF Global Ventures e outros.

O cerne da missão da Superorder é ajudar os restaurantes a impulsionar os negócios a partir de refeições “fora do local” – ou seja, serviços de entrega e coleta. A pandemia impulsionou o crescimento das refeições fora do local, à medida que os restaurantes foram forçados a mudar; dois terços dos adultos dizem que é mais provável que peçam comida para viagem em um restaurante do que antes da pandemia, Restaurant.org relatórios.

Mas Poddar argumenta que muitos donos de restaurantes, recentemente sobrecarregados com tarefas de gestão digital, ainda deixam dinheiro na mesa.

“A crescente adoção da tecnologia pelos proprietários de restaurantes não resolve os desafios de configuração, gestão e compreensão de como aproveitar esta tecnologia”, disse ele. “Uma tarefa tão simples como alterar o horário em todas as plataformas de entrega (por exemplo, Grubhub, UberEats) durante um dia pode levar dezenas de cliques e horas.”

O Superorder tenta agilizar as coisas, permitindo que os restaurantes estabeleçam uma presença online, incluindo entrega de comida, onde podem criar várias vitrines digitais e acompanhar painéis financeiros e operacionais sem ter que entrar em contato com cada plataforma de entrega.

Créditos da imagem: Superordem

A Superorder também presta consultoria a restaurantes, ajudando-os a lançar “restaurantes virtuais” ou vitrines para diferentes marcas que operam em suas cozinhas. Poddar diz que o Superorder emprega ciência de dados para identificar pratos sob demanda no raio de entrega de um restaurante e trabalha com o restaurante para criar menus e fotos para essa marca, que o Superorder então lista em plataformas de entrega de terceiros.

É importante notar que restaurantes virtuais ou “cozinhas fantasmas”, um conceito que cresceu em popularidade durante a pandemia, não apresentam exatamente altas taxas de sucesso.

Restaurantes frequentemente luta com o custo de encontrar entregadores adicionais para seus restaurantes virtuais, proporcionando mão de obra e marketing em um local praticamente invisível para o público. E algumas plataformas de entrega de terceiros reagiram contra os restaurantes virtuais, acusando os restaurantes que os criaram de enviar spam às plataformas com listas e menus repetitivos. A partir de março, o UberEats exige que as cozinhas virtuais mantenham uma classificação média elevada – acima de 4,3 estrelas – e uma baixa porcentagem de pedidos cancelados.

Mas a Superorder afirma que é mais criteriosa em sua abordagem para a criação de cozinhas virtuais do que seus concorrentes. Por um lado, a plataforma usa IA generativa para criar menus e fotos para cada listagem de restaurante virtual, semelhante a ferramentas oferecido pelas startups de tecnologia de restaurantes Swipeby e Lunchbox. Dados do Grubhub revelam que restaurantes com fotos em seus itens de cardápio recebem pelo menos 70% mais pedidos e vendas 65% maiores do que aqueles sem fotos.

É claro que nos perguntamos até que ponto as imagens geradas pela IA se assemelham aos itens reais do menu. Imprecisões grosseiras podem levar os restaurantes a processos judiciais por propaganda enganosa. Mas Poddar deixa essas preocupações de lado, apresentando a IA generativa do Superorder como uma forma de os restaurantes fornecerem imagens “próximas” de alimentos reais, sem precisar contratar um fotógrafo profissional de alimentos.

“Nossos concorrentes usam a mesma marca em centenas de restaurantes, criando um relacionamento de ‘um para centenas’ – evitando que os restaurantes controlem a qualidade, a imagem e o relacionamento da marca com seus clientes”, disse Poddar. “Com o Superorder, os restaurantes podem construir um site por meio de uma interface baseada em pesquisa, digitando uma consulta como ‘Construa para mim um site para um restaurante italiano em Nova York’ e escolhendo um modelo de design. E eles podem criar recursos atraentes de imagens de alimentos e criar descrições de menu e nomes de itens bem escritos e criativos com um simples clique.”

“Bem escrito” e “criativo” também está em debate, dadas as IAs generativas limitações retóricas óbvias. Eu me preocuparia com a precisão; afinal, a IA generativa tende a inventar fatos.

Um tanto preocupante, também não está claro o que está alimentando os recursos de IA generativos do Superorder – ou seja, se os modelos de IA foram desenvolvidos internamente ou usando uma API de terceiros. O primeiro poderia ser mais sujeito a erros; pedimos esclarecimentos ao Superorder.

Superordem

Créditos da imagem: Superordem

Mas outros aspectos da plataforma Superorder parecem inequivocamente úteis, como um módulo de gerenciamento de pedidos que consolida pedidos de todas as plataformas de entrega de terceiros em um único painel de vidro. O Superorder também sincroniza menus entre plataformas enquanto otimiza os preços dos itens de menu para taxas de conversão e vendas, reconciliando automaticamente vendas, impostos, comissões, marketing e taxas entre plataformas para identificar (e esperançosamente não introduzir novos) erros.

A Superorder claramente está envolvida em muitas tortas – e, como resultado, compete com muitas startups. Poddar vê Próximo bit, Conceitos de jantar virtual e Marca de pedido como os principais rivais da Superorder, mas pode-se argumentar que a empresa também enfrenta empresas de cozinha fantasma, incluindo MadEats, CloudEats e Merendeira – pelo menos no lado da gestão de ativos digitais.

Mas a Superorder, com sede em Nova York, está crescendo lenta mas seguramente desde que emergiu da coorte de verão de 2019 da Y Combinator. Com uma equipe de cerca de 70 pessoas, opera agora em mais de 180 cidades nos EUA, com mais de 1.500 clientes de restaurantes e já facilitou cerca de 1,5 milhão de pedidos até o momento.

Além disso, há muito dinheiro no mercado – mais do que suficiente para todos, pode-se presumir. Um recente relatório estima que o mercado de entrega de alimentos online crescerá de US$ 160 bilhões em 2022 para US$ 483 bilhões em 2032.

Poddar diz que o plano é usar a nova rodada de financiamento da Superorder para expandir as equipes de operações, vendas e engenharia da empresa.

“Além de aumentar o número de clientes, também expandiremos nossa oferta de produtos para nos tornarmos o sistema operacional externo completo para restaurantes”, disse Poddar. “Estamos trabalhando para expandir ainda mais a pilha de software para restaurantes e nos tornarmos a plataforma de software completa que oferece aos restaurantes as ferramentas necessárias para aumentar a lucratividade da entrega e da entrega.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O portal de vídeo em tempo real NYC-Dublin reabre com algumas correções para evitar comportamento inadequado

Ao colocar um portal de vídeo em um parque público no meio da cidade de Nova York, alguns comportamento inapropriado provavelmente ocorrerá. O Portal, a visão do artista e empresário lituano Benediktas Gylys, foi concebido para aproximar as pessoas e permitir-lhes partilhar experiências comuns.

Depois de ter sido inaugurado no início deste mês, a grande maioria das pessoas que visitaram o portal em ambos os lados do Atlântico acenaram umas para as outras, trouxeram os seus filhos e animais de estimação e fizeram coisas humanas amigáveis. Mas houve alguns que se comportaram mal, incluindo um modelo OnlyFans que abriu o portal e outro homem que o exibiu.

Algumas pessoas do lado de Dublin ergueram suásticas e imagens das Torres Gêmeas em chamas, e as autoridades de ambos os lados decidiram que seria melhor dar um tempo. O principal problema envolvia pessoas que colocavam câmeras diretamente na câmera do Portal, impedindo que os visitantes da instalação vissem o que havia do outro lado.

Os organizadores tomaram uma série de medidas, incluindo a construção de uma cerca não permanente ao redor do Portal para desencorajar as pessoas de irem diretamente até ele. Além disso, agora eles contam com uma ou duas pessoas orientando a experiência para tentar incentivar interações mais amigáveis.

Também por enquanto, em vez de funcionar 24 horas como Gylys pretendia, funcionará das 6h às 16h na cidade de Nova York e das 11h às 21h em Dublin.

Nicolas Klaus, chefe de parcerias do portals.org, diz que ficaram surpresos com o comportamento porque não tinham experimentado isso numa instalação anterior do Portal entre a Lituânia e a Polónia. Os nova-iorquinos e os dublinenses trouxeram uma vibração diferente.

“Houve algum comportamento que não era o ideal. Você viu isso com alguém mostrando uma foto do 11 de setembro, que não sabemos qual era realmente a intenção dessa pessoa, mas foi simplesmente irritante”, disse Klaus ao TechCrunch. Além do mais, ele disse que isso violava o espírito artístico da exposição. “A intenção artística é fornecer uma janela onde as pessoas possam se conectar. Se uma única pessoa está bloqueando a tela inteira apenas colocando a mão na câmera do Portal, não é sobre isso que o projeto deveria ser.”

Uma maneira de consertar isso era usar um software para evitar que as pessoas bloqueiem a câmera. A Video Window, empresa por trás do software que executa o Portal, criou uma solução de aprendizado de máquina enquanto o Portal estava em um hiato para desencorajar as pessoas de fazer isso.

O CEO da Video Window, Daryl Hutchings, disse que o software foi projetado para ter um cronômetro, então não foi um problema definir o horário de operação, mas encontrar uma maneira de desencorajar as pessoas de segurar seus telefones na frente da câmera do Portal foi mais desafiador. .

“Se um telefone ou a mão de alguém bloquear a visão da câmera por um determinado período de tempo, basicamente desfocaremos a imagem da câmera local imediatamente, e isso significa que o outro lado verá uma imagem desfocada. E então, na exibição local, também estamos desfocando isso”, disse Hutchings. Também exibe uma sinalização de que o comportamento ofensivo é proibido no lado onde está acontecendo.

A intenção é simplesmente mostrar a quem está fazendo isso que não deve bloquear a câmera. Os criadores estão testando a quantidade de tempo para desfocá-lo, mas desde que o Portal foi reaberto no domingo, não houve nenhum incidente que provocasse o desfoque. Isto sugere que as cercas e os guias humanos estão ajudando a encorajar interações mais positivas, como os projetistas esperavam e pretendiam.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Estas 81 empresas de robótica estão contratando

Quando eu participei Automatizar em Chicago, há algumas semanas, várias pessoas me agradeceram pelo relatório de trabalho semirregular de robótica do TechCrunch. É sempre edificante receber esse feedback pessoalmente.

Embora seja verdade que a indústria tem visto altos e baixos em termos de financiamento e contratação nos últimos anos, nunca houve um momento mais emocionante para se estar na robótica. Quer se trate de categorias estabelecidas, como manufatura e atendimento, ou de setores verticais emergentes, como humanóides e robótica doméstica, as coisas estão avançando mais rápido do que nunca.

O que mais me impressiona ao compilar essas listas, porém, não é apenas o fato de haver cada vez mais vagas. É também a amplitude de categorias que a robótica abrange atualmente. É um ótimo momento para se envolver no espaço, porque num futuro próximo, a robótica terá impacto em todos os aspectos de nossas vidas.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Zen Educate arrecada US$ 37 milhões e adquire a Aquinas Education enquanto tenta resolver a escassez de professores

Zen Educarum mercado online que conecta escolas a professores, arrecadou US$ 37 milhões em uma rodada de financiamento da Série B.

O aumento ocorre em meio a um crescente crise de escassez de professores ambos lados da lagoacom recente relatório do ADP Research Institute, observando que a pandemia global exacerbou o desequilíbrio existente entre oferta e procura devido à “estagnação dos salários e a um ambiente de trabalho estressante”.

Fundada em Londres em 2017, a Zen Educate substitui as tradicionais agências de recrutamento terceirizadas que costumam usar fluxos de trabalho analógicos e cobram taxas exorbitantes. Zen Educate digitaliza tudo por meio de uma plataforma de autoatendimento, removendo intermediários caros da equação no processo. Através da plataforma, professores e escolas criam perfis e o Zen Educate pode combinar automaticamente as duas entidades com base na sua compatibilidade – isto utiliza dados como proximidade, competências, experiência, entre outras preferências.

As escolas podem usar o Zen Educate para contratar cargos de tempo integral, mas os professores também podem usá-lo para encontrar mais facilmente funcionários temporários ou funções de meio período que se ajustam às suas vidas.

“Como em todas as áreas, os educadores procuram maior flexibilidade no seu trabalho e, portanto, há uma necessidade maior de soluções de trabalho flexíveis na educação como o Zen Educate”, disse o cofundador e CEO do Zen Educate, Slava Kremerman, ao TechCrunch.

Além disso, o Zen Educate também promete salários mais altos, visto que exige uma redução menor do que as agências existentes

“A taxa média de captação da indústria incumbente está entre 35-38%”, disse Kremerman. “Somos um pouco mais da metade disso. Como resultado, os professores ganham mais e as escolas poupam dinheiro.”

Aplicativo Zen Educar
Créditos da imagem: Zen Educar

Expansão

Zen Educate levantou um Rodada da Série A de US$ 21 milhões no final de 2022 à medida que procurava expandir-se para o mercado dos EUA após o lançamento suave em Minneapolis. Hoje, a empresa opera em quatro estados adicionais – Texas, Colorado, Califórnia e Arizona – além de 11 regiões da Inglaterra. E mais de 15% dos seus 300 funcionários estão agora baseados nos EUA

“Desde o lançamento suave de Minneapolis, somos agora o segundo maior fornecedor do estado”, disse Kremerman. “Estamos presentes em cinco estados e trabalhando com nove dos 200 maiores distritos escolares dos EUA”

Kremerman também disse que sua abordagem baseada em tecnologia ajudou a se adaptar aos diferentes ambientes regulatórios nos EUA

“O licenciamento é específico do estado, enquanto a Inglaterra e o País de Gales têm um padrão nacional padronizado”, disse Kremerman. “Conseguimos usar nossa tecnologia de credenciamento para nos adaptarmos e implantarmos rapidamente entre estados, enquanto a maioria das empresas de recrutamento tradicionais enfrenta dificuldades com isso.”

Com outros US$ 37 milhões no banco, a empresa disse que está planejando expandir para mais mercados nos EUA e no Reino Unido e lançar novo software para administradores escolares, o que inclui adicionar ao seu software de gerenciamento de força de trabalho escolar que inclui ferramentas para credenciamento, conformidade e gerenciamento de ausências.

Além disso, a Zen Educate também está reforçando seus recursos por meio de aquisições, anunciando hoje sua segunda aquisição com a compra de uma agência de recrutamento de professores Educação de Tomás de Aquino. A empresa disse que pretende concluir várias outras aquisições nos EUA e no Reino Unido

Notavelmente, a Aquinas Education conta com ex-jogador de futebol profissional que virou apresentador de TV Jermaine Jenas como um de seus proprietários e, após esta aquisição, Jenas agora se junta à Zen Educate como embaixadora da marca.

A rodada Série B do Zen Educate foi liderada pela Round2 Capital, com a participação de Adjuvo, Brighteye Ventures, FJ Labs, Ascension Ventures e vários anjos.

Fonte: techcrunch.com

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