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TECNOLOGIA

Stitch levanta extensão da Série A de US$ 25 milhões liderada pela Ribbit Capital, aumentando o total da rodada para US$ 46 milhões

O open banking, no qual os bancos tradicionais divulgam os seus dados através de interfaces de programação de aplicações (APIs) para permitir o desenvolvimento de novos serviços financeiros para os seus consumidores, tem sido uma das perturbações mais significativas nos pagamentos globais na última década. Há menos de cinco anos, esta inovação, na qual as empresas utilizam APIs para aceder às contas financeiras dos clientes e fornecer uma série de serviços financeiros integrados e incorporados, teve sucesso em África.

No desenvolvimento mais recente, a fintech sul-africana Pontoque construiu uma “solução de pagamentos ponta a ponta projetada para atender às necessidades de pagamentos complexas e em evolução de seus clientes empresariais”, está anunciando algum financiamento para se tornar líder de mercado neste segmento de pagamentos.

Stitch se concentra em permitir que as empresas construam, otimizem e dimensionem produtos financeiros e forneçam gateways de API para melhorar a conversão de pagamentos online e otimizar as operações de pagamento para seus clientes. A fintech da Cidade do Cabo levantou US$ 25 milhões em uma rodada de extensão de financiamento liderada pelo investidor global de fintech Ribbit Capital, trazendo a Stitch’s Série A total para US$ 46 milhões. Apoiadores existentes, incluindo CRE Ventures, PayPal Ventures e Raba Partnership, participaram da rodada.

Este é o terceiro investimento da Ribbit Capital em África depois de liderar Série B de US$ 30 milhões do Chipper Cash e Série A de US$ 200 milhões da Wave. Cofundador e CEO Kiaan Pillay disse que a equipe teve a sorte de ter apoiadores locais e internacionais proeminentes ao seu lado desde que saiu do sigilo em 2021. Seus investidores anteriores acreditaram na narrativa de que sua equipe, visando uma vasta oportunidade de mercado, poderia construir e dimensionar produtos que criassem valor em uma categoria incipiente de fintech. Mas à medida que entra na fase de crescimento, ter números de crescimento saudáveis ​​é mais importante, especialmente na actual desaceleração do capital de risco.

Pillay, reconhecendo isto, afirmou que o alinhamento fortuito de forte tracção e laços pré-existentes foi fundamental para atrair o seu principal investidor e fechar a ronda. “Foi um bom acaso termos finalmente começado a encontrar força num mundo onde os números concretos são significativos para investidores como a Ribbit, cuja equipa conhecemos há algum tempo”, observou o CEO, acrescentando que a forte compreensão da Ribbit Capital do mercado global O cenário de fintech e os mercados emergentes serão inestimáveis ​​para a Stitch, que está no caminho certo para processar mais de 50 milhões de transações, totalizando US$ 2 bilhões em volume total de pagamentos (TPV) este ano.

Esses números referem-se a sete recursos de produtos que o Stitch lançou desde o início de 2022. Stitch era uma plataforma de pagamentos quase de dados, quase banco a banco, antes de embarcar em uma onda de lançamento de recursos. Os seus clientes, desde empresas a empresários, poderiam utilizar a sua plataforma para aceder às contas financeiras dos clientes e inovar na prestação de serviços como finanças pessoais, empréstimos, seguros, pagamentos e gestão de património.

Agora evoluiu para um provedor completo de serviços de pagamento. Os clientes podem aceitar pagamentos via banco, cartão de débito e crédito, débitos recorrentes, dinheiro e transferência bancária manual; gerenciar, orquestrar e reconciliar pagamentos em vários métodos, provedores e regiões geográficas em um painel com PayOS; e desembolsar fundos por meio de pagamentos. Vários casos de uso incluem checkouts de comércio eletrônico, operações financeiras, serviços financeiros, empréstimos e seguros, mercados e pagamentos recorrentes.

Stitch afirma que suas soluções de pagamento ponta a ponta são oferecidas principalmente para empresas na África do Sul. MTN, Multichoice, Foschini Group (TFG), SnapScan do Standard Bank e Yoco são alguns nomes. No entanto, ainda tem um punhado de startups e pequenas empresas como clientes na Nigéria e noutros países africanos onde tem licenças para operar, disse Pillay na entrevista. A fintech, cujos concorrentes incluem Mono, Okra, Revio e MoneyHash, também atende parceiros globais de PSP e está em negociações para fazer o mesmo com algumas empresas globais de consumo de Internet.

“Deixamos de ser uma plataforma de método único para se tornar um PSP de próxima geração para empresas locais e globais”, disse o CEO que fundou a Stitch com Natalie Cuthbert e Priyen Pillay. “Inicialmente, tínhamos apenas um recurso de pagamento onde oferecemos suporte para pagamentos bancários e com cartão. Embora tenhamos adicionado mais, agora temos uma camada de orquestração, que muitas empresas usam para gerenciar métodos de pagamento e reconciliar diferentes bancos. E fazemos pagamentos, seja um desembolso, um reembolso ou uma retirada. Nossa solução é atraente para empresas globais que tentam entrar no mercado pela primeira vez devido ao processo de ponta a ponta.”

Do ponto de vista destas empresas de Internet de consumo nos EUA ou na Europa, a África do Sul é frequentemente vista como a porta de entrada para África. Ao contrário de outros mercados africanos, o país possui um sistema de cartão de crédito funcional, o que facilita a integração do cartão. No entanto, ainda é essencial que estas empresas considerem outras opções de pagamento num mercado africano onde os cartões não são predominantes, e é aí que entra a Stitch. De acordo com Pillay, as exigências dos clientes empresariais locais levaram a empresa a desenvolver estas características do produto, que ele acredita que pode ser adaptado às necessidades dos clientes globais, no ano passado,

“Não creio que as grandes empresas nos utilizem apenas para um único método. Acho que uma das métricas mais legais para nós é nos primeiros três meses após a entrada em operação de uma grande empresa. Vimos quase todas adotarem um segundo ou terceiro produto porque podemos adicionar coisas de forma incremental de uma forma muito modular. ” ele disse. “Estamos atuando em um espaço que não esperávamos, mas como os grandes comerciantes exigiram que tivéssemos mais produtos, tem sido um lugar mais fácil de entrar e escalar a partir daí.”

Ponto, que emergiu do sigilo em 2021, afirma que sua plataforma oferece aos clientes melhor confiabilidade, maior tempo de atividade e resolução mais rápida de problemas, utilizando conexões diretas com bancos e redes e removendo intermediários. Além de seus recursos de open banking, o Stitch fornece suporte ao cliente, incluindo insights localizados sobre o cenário de pagamentos e soluções personalizadas e co-criadas, adaptadas para remover as complexidades de envio, recebimento e gerenciamento de fundos. Sua subsidiária, WigWag, permite que pequenas empresas e microinfluenciadores que vendem bens e serviços em plataformas de mídia social aceitem pagamentos por meio de link e cartão.

A fintech já levantou US$ 52 milhões em capital de risco (incluindo um Semente de US$ 6 milhões). A empresa, que tem mais de 80 funcionários, planeja usar seu dinheiro da Série A para continuar desenvolvendo sua plataforma, expandindo sua base de clientes e aproveitando oportunidades para atender novos mercados, expressou Pillay na teleconferência.

“Tudo o que fazemos é focado no cliente. Continuaremos otimizando o que eles têm. E então dimensionar geograficamente com eles e aprofundar os produtos que já possuem”, acrescentou o CEO. “Também queremos continuar adicionando tantos métodos de pagamento primários quanto possível. Nossa proposta de valor tem sido engenharia de precisão e infraestrutura profunda, então, por exemplo, estamos pensando em conectar-se a cartões e bancos sem intermediação. Coisas como esta são muitas vezes lentas e intensivas em capital; é por isso que aumentamos.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Google construirá primeiro cabo submarino de fibra óptica conectando a África à Austrália

Google é preparando-se para construir qual será o primeiro cabo submarino de fibra óptica conectando os continentes da África e da Austrália.

A notícia chega no momento em que os principais hiperescaladores de nuvem lutam por dólares comerciais, com o Google tentando alcançar a AWS e o Azure da Microsoft.

Notavelmente, o anúncio do Google segue interrupções generalizadas em toda a África Oriental, que foram atribuídos a cabos submarinos defeituosos. E para uma empresa que depende de conectividade resiliente para fornecer os seus serviços aos consumidores e às empresas, a Google está claramente a tentar capitalizar isso para se posicionar como a solução.

Apelidado de “Umoja”, o seu novo cabo começa no Quénia e passa por vários países, incluindo o Uganda, o Ruanda, a República Democrática do Congo, a Zâmbia e o Zimbabué, antes de concluir a sua viagem terrestre na África do Sul – nomeadamente o lar dos primeiros dados africanos do Google. regiões centrais, que está operacional em Joanesburgo desde o início deste ano.

A parte terrestre da rota já está completa, confirmou o Google ao TechCrunch, que disse trabalhar com uma empresa chamada Tecnologias Inteligentes Líquidas para esse segmento. No entanto, o trabalho de canalização do cabo através do Oceano Índico até Perth, na Austrália, já está em andamento.

“O Umoja permitirá que os países africanos se conectem de forma mais confiável entre si e com o resto do mundo”, disse Brian Quigley, vice-presidente do Google Cloud para infraestrutura de rede global. disse em uma postagem no blog hoje. “Estabelecer uma nova rota distinta das rotas de conectividade existentes é fundamental para manter uma rede resiliente para uma região que historicamente sofreu interrupções de alto impacto.”

Cabo Umoja do Google
Créditos da imagem: Google

centenas de cabos abrangendo os mares, oceanos e hidrovias do mundo, com Big Tech incluindo Google, Meta, Microsoft e Amazon reivindicando um participação cada vez maior na infraestrutura. A razão é simples: quanto mais cabos e centros de dados existirem, melhor qualidade de serviço estas empresas podem oferecer aos seus clientes, seja fluxos de YouTube de menor latência ou transferências de dados mais rápidas para empresas investidas na nuvem.

A rota de cabo submarino mais próxima do que o Google está propondo com o Umoja seria o Cabo Omã Austrália (OAC) que conecta Omã a Perth, inaugurado em 2022. E o próprio Google já investiu em vários projetos de cabeamento centrados na África, incluindo Equiano que liga Portugal com a Nigéria e a África do Sul.

No início deste ano, o Google também anunciou planos para construir o que será um dos primeiros cabos submarinos conectando a América do Sul à Ásia-Pacífico, indo do Chile à Austrália através da Polinésia Francesa.

Embora o Google não tenha fornecido um prazo específico para a conclusão do Umoja, um porta-voz disse ao TechCrunch que a construção de um cabo submarino típico, desde o planejamento até a entrada em operação, leva cerca de três anos. Portanto, podemos, talvez, esperar que este cabo esteja pronto para o horário nobre por volta de 2026.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O novo Kia EV3 terá um assistente de IA com DNA ChatGPT

O Kia EV3 – o novo SUV compacto totalmente elétrico revelado quinta-feira – ilustra um apetite crescente entre as montadoras globais em trazer IA generativa para seus veículos.

A montadora disse que o Kia EV3 contará com um novo assistente de voz desenvolvido Bate-papoGPT, o chatbot de IA de geração de texto desenvolvido pela OpenAI. O Kia EV3 e o seu assistente de IA chegarão ao mercado pela primeira vez na Coreia em julho de 2024, seguido pela Europa no segundo semestre do ano. A Kia espera expandir as vendas do Kia EV3 para outras regiões após o lançamento europeu. O Kia EV3 eventualmente chegará aos Estados Unidos, embora a montadora não tenha fornecido uma data.

Este não é, no entanto, um assunto puro da OpenAI. A Kia também participou do desenvolvimento do assistente de voz.

Pablo Martinez, chefe de design de experiência do cliente da Kia, explicou que embora o modelo de linguagem grande (LLM) por trás do assistente de IA seja o ChatGPT da OpenAI, ele foi “fortemente modificado” e personalizado pela montadora. Estas modificações foram feitas para permitir aos clientes planear viagens, controlar o veículo e encontrar entretenimento, incluindo música ou jogos, tudo através do novo assistente Kia, disse Martinez durante uma coletiva de imprensa antes da revelação.

Créditos da imagem: Kia

Assistentes de voz em veículos não são novidade. Mas a experiência para os motoristas varia entre inútil e meu Deus, por que estou gritando com meu carro. Fabricantes de automóveis como BMW, Kia, Mercedes-Benz e Volkswagen argumentaram que a IA generativa tornará os assistentes de voz muito mais capazes e lhes dará a capacidade de interagir com motoristas e passageiros de uma forma natural.

As conversas sobre a aplicação de IA generativa a veículos aumentaram no ano passado, à medida que o tópico – e a startup OpenAI – atingiram a estratosfera do hype. Mercedes-Benz adicionou o AI-bot conversacional ao seu sistema de infoentretenimento MBUX em junho de 2023. Em janeiro, as montadoras BMW e Volkswagen estavam mostrando a tecnologia na feira de tecnologia CES em Las Vegas.

O chamado Kia Assistant estreou em abril no Kia K4, o novo sedã compacto movido a gasolina que chegará ao mercado neste verão. O Kia EV3 é o primeiro veículo totalmente elétrico do portfólio da empresa a receber o novo assistente baseado em IA.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A API do Bing está inativa, desativando também o recurso de pesquisa na web do Microsoft Copilot, DuckDuckGo e ChatGPT

Google, o mecanismo de busca da Microsoft, não está funcionando corretamente no momento. A princípio, percebemos que não era possível realizar nenhuma pesquisa na web. Agora parece que os resultados da pesquisa estão carregando corretamente.

Mas essa interrupção também parece estar afetando a interface de programação de aplicativos (API) do Bing, o que significa que outros serviços que dependem do Bing não estão funcionando corretamente.

Por exemplo, PatoDuckGo e Ecosiadois mecanismos de pesquisa alternativos que dependem dos resultados de pesquisa do Bing, não estão retornando nenhum resultado de pesquisa no momento. Copiloto da Microsoft também não está carregando. Os assinantes do ChatGPT Plus, que têm a capacidade de realizar pesquisas na web, também recebem um erro ao tentar pesquisar algo.

Captura de tela: Romain Dillet/TechCrunch
Créditos da imagem: PatoDuckGo
Captura de tela: Romain Dillet/TechCrunch
Créditos da imagem: OpenAI

Mais uma vez, uma interrupção prova que a web depende de um punhado de empresas de tecnologia. Se uma API falhar, muitos serviços serão afetados.

Neste caso específico, é interessante ver o papel cada vez mais importante da API do Bing. Embora o Google ainda domine quando se trata de pesquisa na web, muitos serviços agora dependem da API do Bing.

A Microsoft não foi encontrada imediatamente para comentar a interrupção.

Fonte: techcrunch.com

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