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Riqueza material: mercado de comércio de sucata Metaloop levanta US$ 17 milhões

Legisladores da União Europeia (UE) este mês anunciado planeja reduzir o desperdício e aumentar a reciclagem em todo o bloco, com propostas para coletar e processar 45% das 16 matérias-primas “estratégicas” identificadas até 2030. Isso inclui metais como o cobre, que é usado em tudo, desde computadores e TVs até fiação doméstica. e geradores elétricos.

Ao mesmo tempo, inúmeras startups têm levantado dólares de capital de risco consideráveis ​​para tecnologias que ajudar pessoas e indústrias reutilizar e reciclar materiais como plástico; baterias; fibra de carbono; tapete; e, de fato, metal.

Uma dessas startups é Metalopuma empresa austríaca de sete anos que conecta vendedores de sucata com compradores, que anunciou hoje que levantou 16 milhões de euros (17 milhões de dólares) em uma rodada de financiamento da Série A.

Ora, por “vendedores”, isto não significa indivíduos ou empresas que recolhem sucata com o propósito expresso de a vender – muito provavelmente, já possuem o conhecimento e as redes necessárias para descarregar os seus ganhos materiais. Não, no mundo da Metaloop, um vendedor será muito provavelmente uma entidade industrial onde a sucata é um subproduto de algo que cria – e onde não tem a experiência necessária para rentabilizar as suas sobras. Podem ser fabricantes industriais, desde pequenas pequenas e médias empresas localizadas até multinacionais de milhares de milhões de dólares, abrangendo os setores automóvel, eletrónico ou de construção.

“O mercado de sucata não é transparente e é difícil de navegar para eles”, explicou o cofundador e CEO da Metaloop, Jan Pannenbäcker, ao TechCrunch. “Também não está claro quem são os participantes do mercado e quais são os preços num mercado de commodities em constante movimento. Mas, ao mesmo tempo, a sucata é muito valiosa e perfeita para reciclagem.”

O mercado global de reciclagem de sucata foi considerada uma indústria de US$ 58 bilhões em 2021, um número que se estima que quase duplicará até ao final da década. As razões para isto são múltiplas, incluindo o papel fundamental que os metais desempenham em todo o espectro industrial; o facto de os metais serem finitos (e, portanto, propensos à escassez); e provavelmente o fator mais importante de todos — os metais são muito recicláveis, pelo menos em comparação com outros materiais.

“O metal pode ser reciclado inúmeras vezes”, continuou Pannenbäcker. “A reciclagem do metal substitui o metal virgem da mineração e reduz os gases de efeito estufa.”

Na verdade, extrair metal fresco de minérios consome muita energia, sendo a reciclagem uma solução muito melhor se a sustentabilidade for o nome do jogo – a energia necessária para derreter alumínio a partir de sucata, por exemplo, está em torno de 5% daquele necessário para a mineração.

Troca de ferro

Fundada em Graz, na Áustria, em 2016, a Metaloop era originalmente conhecida como Schrott24, concentrando-se na “pequena extremidade da cadeia de valor”, como particulares e artesãos. Na verdade, esse negócio ainda existe, mas representa apenas uma “pequena percentagem de um dígito” do fluxo de receitas mais amplo da Metaloop.

Os compradores que procuram suprimentos de sucata inexplorada podem incluir qualquer pessoa, desde fundições até siderúrgicas e fundições. Através do Metaloop, os vendedores listam a sucata disponível, que é então combinada com os compradores. A Metaloop assume então a responsabilidade pelo cumprimento, contratação dos formulários e orquestração de toda a logística de transporte.

Painel Metaloop Crédito da imagem: Metalop

Isto efetivamente posiciona a Metaloop como um “comerciante oficial” – tecnicamente, ela faz todas as compras e vendas, assumindo a responsabilidade legal pela transação, sem realmente possuir quaisquer ativos físicos, como pátios ou caminhões.

Isto também permite à Metaloop “agrupar e agregar” volumes de metal, o que significa que se, por exemplo, um comprador procura uma quantidade X de cobre, a Metaloop pode combinar cargas de vários vendedores para cumprir uma transação. E é através disto que a Metaloop consegue criar valor através de uma economia de escala.

“Ao agregar volumes, identificar melhores compradores e fornecer serviços adicionais como transporte e financiamento, podemos melhorar o preço para os vendedores, fornecer material a compradores aos quais de outra forma não teriam acesso e [we] ganhar uma margem intermediária”, disse Pannenbäcker.

E assim o Metaloop serve essencialmente para abordar o opaco mercado “disfuncional” de comércio de metais e torná-lo mais gerível para empresas cuja função principal não é o comércio de metais. Enquanto os compradores — como as fundições — podem obter melhor acesso ao que está a tornar-se uma cadeia de abastecimento de matérias-primas secundárias cada vez mais escassa.

Tal como acontece com muitas indústrias tradicionais, Pannenbäcker diz que o sector da sucata hoje é substancialmente operado através de processos manuais e folhas de cálculo Excel, com transacções muitas vezes apenas a ocorrer entre intervenientes locais, devido a uma “falta geral de confiança”.

É importante notar que existem algumas plataformas tecnológicas em espaços relacionados, como Reibus, que se concentra em metais novos (em vez de sucata). E então há Metalshub que é mais voltado para a indústria de mineração. Em termos de mercados online específicos para o comércio de sucata, a Metaloop parece estar no caminho certo.

Embora Pannenbäcker não tenha divulgado nenhum cliente específico, ele disse que a Metaloop atende atualmente 600 clientes em todo o mundo. A empresa também conta com uma equipe de cerca de 50 pessoas, cerca de metade delas baseadas em sua sede austríaca, com o restante distribuído globalmente.

Até agora, a Metaloop havia levantado € 4,2 milhões (US$ 4,5 milhões) em financiamento inicial e, para sua última Série A de US$ 17 milhões, inaugurou a FirstMark Capital de Nova York como investidor principal, com a participação de FJ Labs, Statkraft Ventures e Silence VC .

Fonte: techcrunch.com

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Tesla ainda planeja construir corredor de carregamento de 1.800 milhas para semi-caminhões, apesar do desprezo do financiamento de Biden

Tesla está avançando com um plano para construir um corredor de carregamento de grandes plataformas elétricas que se estende do Texas à Califórnia, apesar de ter sido rejeitado por um lucrativo programa de financiamento federal que faz parte da Lei Bipartidária de Infraestrutura do presidente Biden. Mas o escopo original do projeto ainda pode mudar, descobriu o TechCrunch.

A empresa estava buscando quase US$ 100 milhões do programa de subvenção discricionária de infraestrutura de carregamento e abastecimento (CFI) da Administração Rodoviária Federal (FHWA). Combinado com cerca de US$ 24 milhões de seu próprio dinheiro, a Tesla queria construir nove estações de carregamento de semi-caminhões elétricos entre Laredo, Texas e Fremont, Califórnia.

O corredor, se construído, seria uma rede de carregamento inédita que poderia permitir o transporte rodoviário elétrico de longa distância e regional e ajudar a limpar uma grande parte do setor de transportes, que de outra forma seria sujo. Sem isso, porém, a promessa da Tesla de eletrificar os caminhões pesados ​​poderia ficar ainda mais atrasada do que já está.

O projeto apresentado à FHWA foi chamado TESSERACT, que significa “Transport Electrification Supporting Semis Operating in Arizona, California, and Texas”, de acordo com um slide enterrado em um documento de 964 páginas. arquivamento com o Distrito de Gestão da Qualidade do Ar da Costa Sul. (Tesla colaborou com SCAQMD na aplicação.)

Mas Tesla não estava entre os 47 destinatários que a administração Biden anunciado em janeiro. Coletivamente, esses vencedores receberam US$ 623 milhões para construir estações de carregamento e reabastecimento de veículos elétricos em todo o país. Isto apesar de Tesla ter vencido 13% de todos os outros prêmios de cobrança até agora, da Lei de Infraestrutura, embora isso tenha rendido à empresa apenas cerca de US$ 17 milhões.

Rohan Patel, que deixou seu cargo de vice-presidente da Tesla esta semana como empresa demitido 10% de sua força de trabalho disse em uma mensagem ao TechCrunch que a Tesla pode recorrer a oportunidades de financiamento estatal ou a futuras rodadas do programa financeiro. Alguns dos locais ao longo da rota “são óbvios, mesmo sem financiamento”, disse ele.

Créditos da imagem: TechCrunch

A rota de 1.800 milhas teoricamente conectaria as duas fábricas norte-americanas de veículos da Tesla, bem como uma que está planejada – mas atrasado – no México. Cada estação foi originalmente programada para ser equipada com oito carregadores de 750 kW para Tesla Semis e quatro carregadores abertos para outros caminhões elétricos. Não está claro quão eficaz seria se a empresa não conseguisse construir todas as nove estações, situadas a distâncias aproximadamente iguais ao longo da rota.

Cerca de metade da administração Biden escolhas para o financiamento financeiro focado na construção de infraestrutura de carregamento de VE em “comunidades urbanas e rurais, inclusive em locais convenientes e de alto uso, como escolas, parques, bibliotecas, residências multifamiliares e muito mais”.

A outra metade foi dedicada ao financiamento de 11 projetos de “corredor”, incluindo alguns no mesmo corredor I-10 que faz parte da rota proposta pela Tesla. Isso inclui US$ 70 milhões para o Conselho de Governos do Norte do Texas para construir até cinco estações de abastecimento de hidrogênio para caminhões médios e pesados ​​nas áreas de Dallas, Houston, Austin e San Antonio.

“O projeto ajudará a criar um corredor de hidrogênio do sul da Califórnia ao Texas”, escreveu o Departamento de Transportes em comunicado em janeiro.

“O financiamento de estações de hidrogênio será considerado dinheiro puramente desperdiçado”, disse Patel ao TechCrunch esta semana.

Embora não fale mais em nome da Tesla, ele também criticou o financiamento da infraestrutura de hidrogênio quando ainda estava na empresa.

“Governos em todo o mundo estão desperdiçando dinheiro de impostos em hidrogênio para infraestruturas leves/pesadas”, ele escreveu no X em fevereiro. “Assim como fumar, nunca é tarde para parar.”

O financiamento não é o único desafio do projeto. Outro fator complicador poderá ser a recente reestruturação da Tesla.

O CEO da Tesla, Elon Musk, disse que a empresa agora está “bolas contra a parede pela autonomia”, e supostamente já sacrificou um planejado VE de baixo custo a favor de fazer de um robotáxi especialmente desenvolvido a prioridade da empresa. O Semi está anos atrasado e a Tesla construiu apenas cerca de 100 até o momento.

Apesar de tudo isso, o programa Tesla Semi ainda atrai clientes lentamente. Poucos dias após a reestruturação, o chefe do programa Semi, Dan Priestley, anunciou nas redes sociais um novo cliente potencial para os caminhões. Priestley também disse em março que a Tesla tem usado Semis para baterias de navio de Nevada à fábrica de Fremont.

Fonte: techcrunch.com

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O IPO da Ibotta abre em forte alta, sugerindo um aumento do interesse do mercado público em ações de tecnologia

A Ibotta iniciou sua trajetória como empresa pública na quinta-feira ao abertura em US$ 117 por açãoum grande aumento em relação ao preço do IPO de US$ 88, ele próprio um aumento em relação à faixa proposta de US$ 76 a US$ 84 por ação.

E esse pop ocorreu apesar do aumento do tamanho de sua oferta no início da semana, com os acionistas existentes expandindo suas vendas em pouco menos de um milhão de ações.

As ações não continuam a subir no início das negociações, mas mantêm-se estáveis ​​acima do preço do IPO, em cerca de US$ 100 no momento em que este artigo foi escrito.

A empresa deixou dinheiro na mesa “para investidores que estão muito otimistas [expanding] sua plataforma de terceiros além do Walmart”, que se tornou um parceiro importante da Ibotta e representa grande parte de sua receita atual, disse Nicholas Smith, analista de pesquisa sênior da empresa de pesquisa pré-IPO Renaissance Capital. Dado que hoje começou a ser negociado muito acima do preço do IPO, alguns críticos podem argumentar que deixou demasiado dinheiro na mesa e poderia ter angariado mais para si próprio.

Sua estreia bem-sucedida marca o terceiro grande IPO de tecnologia nos Estados Unidos este ano, e é o terceiro consecutivo a ter um bom preço e negociar imediatamente em alta. É também a primeira metade de duas ofertas de tecnologia que serão listadas este mês, com empresa de gerenciamento e segurança de dados Rubrik espera listar suas próprias ações na próxima semana. As duas empresas seguem o Reddit e o Astera Labs fora dos mercados privados, depois que a empresa de mídia social e o hardware de conectividade do datacenter continuam a negociar acima dos preços de seu IPO.

A ânsia dos investidores pelo Ibotta indica que “há novamente um apetite crescente por IPOs”, disse Smith, “particularmente no espaço tecnológico”.

No entanto, não abra o champanhe ainda, pois o mercado de IPO de tecnologia voltará com tudo. A Ibotta se concentrou nas vendas empresariais em um modelo direto ao consumidor, o que a ajudou a alcançar lucratividade nos últimos períodos. Os IPOs de tecnologia clássicos tendem a apresentar empresas de tecnologia ainda em modo de crescimento e profundamente no vermelho.

Rubrik poderia ser um teste melhor para o apetite por IPOs. Seus produtos estão no mundo do gerenciamento de dados e da segurança, e a empresa não é lucrativa e cresce mais lentamente do que a Ibotta. Dito isto, ele tem uma forte história de receita na nuvem para contar. Se a sua estreia correr bem, poderemos ver mais unicórnios ainda não lucrativos tentarem uma oportunidade nos mercados públicos.

Smith concorda, chamando o próximo IPO da Rubrik de “um teste ainda maior” para estreias tecnológicas “dado o seu quadro financeiro atual mais fraco”.

Descobriremos na próxima semana.

Fonte: techcrunch.com

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Os robôs podem tornar os trabalhos menos significativos para os colegas humanos

Muito foi (e continuará a ser) escrito sobre o impacto da automação no mercado de trabalho. No curto prazo, muitos empregadores queixaram-se da incapacidade de preencher funções e reter trabalhadores, acelerando ainda mais a adoção da robótica. O impacto a longo prazo que este tipo de mudanças radicais terá no futuro do mercado de trabalho ainda está por ver.

Um aspecto da conversa que é frequentemente negligenciado, no entanto, é como os trabalhadores humanos sentir sobre seus colegas robóticos. Há muito a ser dito sobre sistemas que aumentam ou eliminam os aspectos mais árduos do trabalho operário. Mas poderá a tecnologia também ter um impacto negativo no moral dos trabalhadores? Ambas as coisas certamente podem ser verdadeiras ao mesmo tempo.

O Brookings Institute emitiu esta semana resultados extraído de diversas pesquisas realizadas na última década e meia para avaliar o impacto que a robótica tem no “significado” do trabalho. O grupo de reflexão define a noção reconhecidamente abstrata assim:

“Ao explorar o que torna o trabalho significativo, confiamos na teoria da autodeterminação. De acordo com esta teoria, satisfazer três necessidades psicológicas inatas – competência, autonomia e relacionamento – é fundamental para motivar os trabalhadores e permitir-lhes experimentar um propósito através do seu trabalho.”

Os dados foram recolhidos a partir de inquéritos a trabalhadores realizados em 14 indústrias em 20 países da Europa, com referência cruzada com dados de implantação de robôs emitidos pela Federação Internacional de Robótica. As indústrias pesquisadas incluíram automotiva, produtos químicos, alimentos e bebidas e produção de metal, entre outras.

O instituto relata um impacto negativo nos níveis de significância e autonomia percebidos pelos trabalhadores.

“Se a adoção de robôs na indústria de alimentos e bebidas aumentasse para corresponder à da indústria automotiva”, observa Brookings, “estimamos uma redução impressionante de 6,8% na significância do trabalho e uma diminuição de 7,5% na autonomia”. O aspecto da autonomia fala de uma preocupação constante sobre se a implementação da robótica em ambientes industriais tornará as funções desempenhadas pelos seus homólogos humanos também mais robóticas. É claro que muitas vezes se fez o contraponto de que estes sistemas eliminam efectivamente muitos dos aspectos mais repetitivos destes papéis.

O Instituto prossegue sugerindo que estes tipos de impactos são sentidos em todas as funções e dados demográficos. “Descobrimos que as consequências negativas da robotização para a significância do trabalho são as mesmas, independentemente do nível de educação dos trabalhadores, do nível de competências ou das tarefas que executam”, observa o documento.

Quanto à forma de abordar esta mudança, a resposta provavelmente não será simplesmente dizer não à automação. Enquanto os robôs tiverem um impacto positivo nos resultados financeiros de uma empresa, a adoção continuará em ritmo cada vez maior.

Milena Nikolova, residente de Brookings, oferece uma solução aparentemente simples, escrevendo: “Se as empresas tiverem mecanismos para garantir que os humanos e as máquinas cooperem, em vez de competir, pelas tarefas, as máquinas podem ajudar a melhorar o bem-estar dos trabalhadores”.

Este é um dos impulsos que definem as empresas de automação que promovem a robótica colaborativa, em vez da substituição total dos trabalhadores. Colocar os humanos contra os seus homólogos robóticos será quase certamente uma batalha perdida.

Fonte: techcrunch.com

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