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TECNOLOGIA

O teste da SBF continua, a Atlassian adquire a Loom e a OpenAI explora a produção de seus próprios chips

Feliz sábado, pessoal, e bem-vindos ao Week in Review (WiR), o boletim informativo do TechCrunch que cobre as principais histórias da tecnologia nos últimos dias.

Sinto-me inclinado a começar esta edição com uma nota séria sobre os recentes acontecimentos em Israel e Gaza. Obviamente, isso impactou o ecossistema tecnológico local, mas de um ponto de vista puramente humanístico, é difícil compreender e entender o nível de destruição e derramamento de sangue. Estamos a fazer o nosso melhor para amplificar as vozes daqueles que estão no terreno e, à medida que as histórias comoventes chegam, esperamos por sinais de uma resolução pacífica para o conflito em curso.

Em outras notícias, o julgamento do desgraçado fundador da startup de criptografia Sam Bankman-Fried continuou, a Atlassian adquiriu a Loom, a OpenAI supostamente explorou o desenvolvimento de seus próprios chips de IA e o Google tornou as chaves de acesso o método de login padrão para todos os usuários. Em outros lugares, a Adobe atualizou sua tecnologia de IA generativa, surgiram sinais de um serviço “Superpremium” do Spotify, a Califórnia aprovou uma lei de divulgação de diversidade de investimentos e Brian revisou o Meta Quest 3.

É muito para fazer, então não vamos atrasar. Mas primeiro, um lembrete para assine aqui para receber o WiR em sua caixa de entrada todos os sábados, caso ainda não o tenha feito.

Mais Lidos

A Alameda Research supostamente subornou autoridades chinesas: Durante o julgamento de Sam Bankman-Fried na quarta-feira, a ex-CEO da Alameda Research, Caroline Ellison, testemunhou que a empresa de comércio de criptografia pagou autoridades chinesas para desbloquear suas contas de negociação da Alameda na OKX e Huobi na China. Essa é uma das muitas notícias bombásticas desta semana no tribunal de Manhattan onde a SBF está sendo julgada – veja a da minha obstinada colega Jacquelyn outro comunicando para mais.

Atlassian adquire Loom por aproximadamente US$ 1 bilhão: A Atlassian anunciou na quinta-feira que está adquirindo o serviço de mensagens de vídeo Loom por US$ 975 milhões. Como observa Ron, a Loom, que tem 25 milhões de clientes e hospeda mais de 5 milhões de conversas de vídeo por mês, teve uma avaliação de US$ 1,53 bilhão em maio de 2021 – mas isso foi quando as empresas ainda pensavam que todo o trabalho seria baseado na nuvem e o futuro parecia ah, tão brilhante.

OpenAI explora a fabricação de chips de IA: OpenAI, uma das startups de IA mais bem financiadas do mundo, está considerando fabricar seus próprios chips de IA. As discussões sobre estratégias de chips de IA dentro da empresa estão em andamento pelo menos desde o ano passado, de acordo com a Reuters, à medida que piora a escassez de chips para treinar modelos de IA. A OpenAI está avaliando uma série de caminhos para avançar em suas ambições de chips, incluindo a aquisição de um fabricante de chips de IA ou a montagem de um esforço para projetar chips internamente.

O Google torna as chaves de acesso o padrão: O Google anunciou que chaves de acesso, apontado pela gigante da tecnologia como o “começo do fim” das senhas, estão se tornando o método de login padrão para todos os usuários. Como escreve Carly, as chaves de acesso são uma alternativa resistente ao phishing às senhas que permitem aos usuários fazer login em contas usando a mesma biometria ou PINs que usam para desbloquear seus dispositivos, ou com um chave de segurança física.

Adobe atualiza Firefly: Na Max, sua conferência anual para criativos, a Adobe anunciou que atualizou os modelos que alimentam Vaga-lume, seu serviço generativo de criação de imagens de IA. De acordo com a Adobe, o modelo Firefly Image 2 (como é oficialmente chamado) será melhor na renderização de humanos, por exemplo, incluindo características faciais, pele, corpo e mãos – que há muito incomodam modelos semelhantes.

Spotify se torna superpremium: A suposta oferta “Superpremium” do Spotify pode estar se preparando para lançamento. De acordo com referências descobertas no código do aplicativo Spotify por Chris Messina, o serviço Superpremium tem um logotipo chamativo e uma longa lista de recursos além do áudio sem perdas de 24 bits que foi antecipado. O conjunto de recursos parece incluir Ferramentas de geração de playlists de IAmixagem avançada, horas adicionais de audição de audiolivros e uma oferta personalizada chamada “Your Sound Capsule”, relata Sarah.

A Califórnia exige divulgações sobre investimentos em diversidade: O governador da Califórnia, Gavin Newsom, sancionou um projeto de lei isso exigirá que as empresas de capital de risco do estado relatem anualmente a diversidade dos fundadores que apoiam. O projeto de lei está programado para entrar em vigor em 1º de março de 2025. É a primeira peça legislativa dos EUA que visa aumentar a diversidade no cenário de capital de risco, escreve Dominic-Madori – uma grande vitória para os ativistas.

Revisão da Meta Quest 3: Brian analisou o Meta Quest 3 esta semana, o mais recente headset VR da Meta. Sua impressão geral? Em um mundo onde um preço de US$ 500 é considerado barato, o Meta continua a ser a melhor solução para a realidade estendida casual. Ele escreve: “Se você estava esperando por uma boa desculpa para puxar o gatilho de um fone de ouvido VR, o Quest 3 apresenta um caso convincente.”

Áudio

Quer um podcast para passar o tempo? Basta procurar a biblioteca do TechCrunch, que certamente tem algo que vai aliviar a coceira.

O Equidade A equipe analisou as notícias da semana em startups e empreendimentos, começando com o novo fundo da ALIAVIA Ventures, Canopy Servicing’s Series A1, um acordo de US$ 200 milhões entre um grupo de private equity e EVPassport, cujas startups passaram por turbulências ultimamente e, finalmente, se a tecnologia pode resolver a escassez de mão de obra na construção.

Encontrado apresentou uma conversa com Giovanni Fili, fundador e CEO da Exeger, uma startup que constrói células solares flexíveis que podem criar energia elétrica a partir de qualquer condição de luz. Fili falou sobre como tem sido dedicar os últimos 15 anos de sua carreira a uma empresa baseada em tecnologia que ainda não havia sido comprovada para funcionar e como ele construiu uma startup de capital intensivo com relativamente pouco financiamento.

E Reação em cadeia teve um recurso duplo esta semana. Para o episódio de 12 de outubro, Jacquelyn entrevistou Grace Torrellas, vice-presidente de produto da Polygon Labs e líder de produto zkEVM, cofundadora e diretora executiva da Blockchain for Humanity. E esta manhã, Jacquelyn e Alex mergulharam de volta no julgamento de Sam Bankman-Fried e no que aconteceu nos últimos dias.

TechCrunch+

Os assinantes do TC+ têm acesso a comentários, análises e pesquisas aprofundadas – que você saberá se já for assinante. Se você não estiver, considere se inscrever. Aqui estão alguns destaques desta semana:

Médias subidas em direção à lucratividade: O Medium tentou vários modelos de negócios diferentes ao longo dos anos – permitindo que publicações individuais em sua plataforma oferecessem acesso pago, construindo suas próprias publicações e muito mais – e obteve vários níveis de sucesso no processo. Mas Alex escreve sobre como a empresa espera entrar no azul no primeiro semestre de 2024.

Descarbonizando arranha-céus: Tim escreve sobre como a Bedrock Energy, uma startup que desenvolve soluções de aquecimento e resfriamento geotérmico para grandes edifícios, está tentando entrar em mercados que anteriormente negligenciavam a tecnologia.

Consequências do Fearless Fund: O Fearless Fund, que fornece subsídios e investimentos para mulheres negras, foi impedido indefinidamente de distribuir doações de US$ 20.000 para mulheres negras em um julgamento em uma ação movida pela Aliança Americana para a Igualdade de Direitos. Dominic-Madori escreve sobre como o processo pode resultar em efeitos colaterais adversos significativos nos esforços da comunidade de risco para promover a diversidade, a equidade e a inclusão no ecossistema de startups.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Senado aprova projeto de lei que força o TikTok a ser banido se a ByteDance não o vender

O Senado aprovou um projeto de lei, incluído no pacote de ajuda externa, que proibirá o TikTok se seu proprietário, ByteDance, não o vender dentro de um ano. Os senadores aprovaram o projeto por 79 votos a 18 na terça-feira, após a Câmara aprovou com esmagadora maioria no final de semana.

O presidente Joe Biden terá que assinar o projeto de lei para torná-lo lei e, de acordo com um comunicado divulgado pela Casa Brancaele pretende fazê-lo na quarta-feira.

Nomeadamente, em Março, a Câmara aprovou um projeto de lei independente semelhante para banir o TikTok ou forçar sua venda com prazo de seis meses. No entanto, o Senado nunca aceitou esse projeto. Desta vez, como o projecto de lei estava vinculado à ajuda externa crítica à Ucrânia, Israel e Taiwan, o Senado teve de tomar uma decisão.

A TikTok não divulgou imediatamente um comunicado. No entanto, Michael Beckerman, chefe de políticas públicas da empresa para as Américas, disse que a empresa planeja contestar a medida nos tribunais, de acordo com Bloomberg.

“Este é um acordo sem precedentes fechado entre o Presidente Republicano e o Presidente Biden. Na fase em que o projeto de lei for assinado, iremos aos tribunais para uma contestação legal”, disse ele em um memorando à equipe do TikTok nos EUA no início desta semana.

O projeto dá à Bytedance nove meses para forçar uma venda com uma extensão de 90 dias – efetivamente um ano para concluir o negócio.

Na semana passada, quando a Câmara aprovou o projeto de lei, TikTok disse que era “infeliz” que a Câmara estivesse usando a cobertura de importante assistência externa e humanitária para obstruir um projeto de lei que restringe os “direitos de liberdade de expressão de 170 milhões de americanos”.

Embora o TikTok opere em Singapura, os EUA têm se preocupado com os dados dos seus cidadãos, dada a propriedade chinesa da plataforma de mídia social. TikTok tem continuamente tentei assegurar o governo que não fornece dados de usuários dos EUA à China com diferentes campanhas.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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