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TECNOLOGIA

O Pixel Watch 2 do Google oferece atualizações sólidas

Há um casal de paralelos a serem traçados entre Pixel 8 e Relógio Pixel 2. Um é óbvio, o outro um pouco mais sutil. A primeira é a adição de sensores de temperatura – embora eu diria que a adição faz muito mais sentido em um wearable do que em um aparelho. A segunda é o lembrete de que no mundo do hardware de consumo produzido em massa, as atualizações são – na maioria das vezes – evolutivas.

Os dois últimos aparelhos Pixel foram um lembrete deste último. O Google se atirou no limite com o Pixel 6 e os dois dispositivos subsequentes foram amplamente iterativos – refinamentos, por assim dizer. O primeiro Pixel Watch, entretanto, foi a soma de muito tempo e muito dinheiro. Não esqueçamos que o Google gastou US$ 2,1 bilhões no Fitbit e US$ 40 milhões em Fossil IP (sem mencionar as várias empresas adquiridas pelas empresas que adquiriu, incluindo Pebble e Misfit).

Anos de dependência de terceiros para produzir hardware Wear OS não afetaram a participação de mercado, então o Google tomou duas medidas importantes. O primeiro foi convencer a Samsung a abandonar o sistema operacional Tizen em seus relógios, e o segundo foi construir o seu próprio. Assim como a linha telefônica Pixel anterior, o Google resolveria o problema por conta própria.

Dada a quantidade de esforço que culminou na criação do Pixel Watch 1 do ano passado, não é nenhuma surpresa que a sequência não ofereça nenhum avanço em relação ao seu antecessor. Suspeito que a empresa previu que os proprietários do Pixel Watch optariam por atualizar e, francamente, o Pixel Watch 2 não oferece muitos motivos convincentes.

Créditos da imagem: Google

Há o novo sensor mencionado acima e um salto (muito inteligente) de um processador Exynos para o mais recente da Qualcomm, mas a verdadeira história do Watch 2 é uma integração ainda mais profunda com a plataforma Fitbit. Desde o primeiro dia, o Google reconheceu que o monitoramento da saúde é de longe o maior impulsionador das opções vestíveis. Em vez de começar do zero, foi em frente e comprou um dos maiores nomes do ramo (deve ser legal). Agradeço que o cofundador da Fitbit, James Park, tenha conseguido um bom tempo de palco no evento da semana passada.

Parece que a aquisição da Fossil IP foi o principal motivador do design original do relógio. Honestamente, foi um dos maiores trunfos do original. É uma peça de hardware bonita. É tudo curvas e vidro e metal, uma abordagem minimalista que torna o produto adaptável a uma variedade de estilos diferentes. Não é surpresa então que o produto seja virtualmente idêntico ao original.

Quando o primeiro Watch foi lançado, elogiei o Google pelo design menor. Fitbit tem uma enorme base de usuários do sexo feminino. Esse é um grande ponto cego para muitos fabricantes de wearables que amam nada mais do que projetar relógios gigantes. Claro, agora tenho a reclamação oposta (sou um revisor de hardware, ser difícil de agradar é a minha praia). Assim como seu antecessor, o Watch 2 vem apenas em um tamanho único.

O corpo humano tem um espectro tão amplo de formas e tamanhos que, quando se trata de fabricar wearables, ter mais opções é quase sempre uma coisa boa. Tenho 1,77m, o que me coloca um fio acima da média dos homens americanos. O Watch 2 parece pequeno no meu pulso, então suspeito que esse também será o caso de muitas pessoas. A maior desvantagem de um dispositivo pequeno é – naturalmente – a tela pequena. Este é um jogo onde frações de polegada realmente fazem a diferença. A tela do Watch 2 mede 1,2 polegadas – contra 1,69 polegadas no modelo menor do Apple Watch.

Créditos da imagem: Google

Mais uma vez, leva um minuto para aprender como ligar e desligar a banda. Na verdade, o aplicativo Watch inclui instruções iniciais – o Google sem dúvida recebeu muitos comentários. O que o design oferece, entretanto, é uma conexão extremamente segura entre o relógio e a pulseira. O disco de carregamento também mantém o relógio mais seguro do que antes, devido a um quarteto de pinos na parte traseira. Os novos conectores também proporcionam ao dispositivo uma grande atualização no tempo de carregamento. A única desvantagem, na verdade, é que o relógio não é compatível com o carregador do ano passado – embora, novamente, isso não seja um problema para a grande maioria das pessoas.

A bateria em si também foi um pouco atualizada, de 295mAh para 306mAh. Claramente, isso não é um grande salto. A verdade é que o chipset também desempenha um papel importante aqui. Você poderá passar por um período de 24 horas sem complicações. Isso significa não ter que escolher entre monitoramento de condicionamento físico e sono – certamente não é algo que todo fabricante de smartwatch possa dizer neste momento.

A chegada dos sensores de temperatura e estresse da pele abrem o dispositivo para fazer mais do que o Fitbit já estava fazendo. Ou o Google não decifrou o código ao incluir os sensores da última vez ou tomou uma decisão muito intencional de salvar algumas coisas novas para a segunda geração. De qualquer forma, o Pixel Watch original teve que se atualizar com o Fitbit, um totalmente subsidiária de propriedade do Google.

O rastreamento de saúde e o software eram o que o Google queria quando comprou o Fitbit, e o Pixel Watch 2 continua a cumprir essas promessas. Afinal, o Fitbit estava na vanguarda do rastreamento de saúde vestível. Tem havido algum debate sobre qual será o destino final da marca sob seu novo controlador, embora esteja claro que muito do trabalho da empresa continuará vivo, já que o aplicativo Fitbit serve como destino de rastreamento de saúde nos Pixel Watches. Também é importante notar que o pipeline do Fitbit para o Pixel Watch não é totalmente unilateral, como evidenciado pelo novo Carga 6.

Créditos da imagem: Google

A chegada dos primeiros recursos do Fitbit, como resposta ao estresse, também é uma indicação de que esses dispositivos têm espaço para ir além do monitoramento padrão de saúde/condicionamento físico. Combinar esses dados com coisas como frequência cardíaca aponta para dispositivos que podem fazer um trabalho melhor com coisas como monitoramento de saúde mental.

Custando US$ 350, o Watch 2 começa com US$ 50 a menos que o Apple Watch Series 9 e US$ 50 a mais que o Galaxy Watch 6 da Samsung, seu principal concorrente no espaço Wear OS. Você provavelmente também deveria levar em consideração a assinatura Fitbit Premium de US $ 10 por mês, se quiser o efeito completo – embora empresas como a Oura aparentemente tenham preparado os usuários para esse tipo de choque secundário no adesivo.

Quando chegou, o primeiro Pixel Watch alcançou o topo da lista de dispositivos Wear OS (ainda tem muita concorrência da Samsung). E embora o Watch 2 não apresente uma grande atualização, o Google fez um bom trabalho corrigindo muitas das deficiências do dispositivo, mantendo a posição como um dos melhores smartwatches do mercado.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O novo plano de crescimento da Tesla está centrado em misteriosos modelos mais baratos

A Tesla tem passado por algumas mudanças importantes e agora sabemos porquê: a empresa diz que está a alterar o seu roteiro de produtos devido à “pressão” nas vendas de veículos eléctricos.

O novo e acelerado plano inclui agora “modelos mais acessíveis” que a empresa afirma que serão lançados no próximo ano. Ou se acreditarmos no CEO da Tesla, Elon Musk – e isso é uma grande aposta considerando seu histórico com cronogramas – possivelmente já no final de 2024.

O anúncio chocante fez com que as ações da empresa disparassem mais de 11% no pregão de terça-feira. E o preço não caiu mesmo quando Musk e outros executivos da Tesla se recusaram a compartilhar mais detalhes sobre uma teleconferência com investidores.

Tudo isso vem na sequência de um relatório bombástico no início de abril, da Reuters, que alegou que a Tesla havia abandonado seu trabalho em um carro de baixo custo e de próxima geração. Esse carro de próxima geração deveria ser construído na mesma plataforma EV que a Tesla está desenvolvendo para seu suposto veículo robotáxi. Tesla disse que este carro de próxima geração poderia chegar já no final de 2025.

Embora Musk alegasse vagamente que a Reuters estava “mentindo”, ambos Electrek e Notícias da Bloomberg desde então, relataram que o desenvolvimento daquele VE específico foi adiado ou menosprezado dentro da empresa. Desde então, Musk postou no site de mídia social X que Tesla revelará o robotáxi em 8 de agosto.

Tesla forneceu a atualização em seu formato nada estelar relatório de lucros do primeiro trimestre, que mostrou lucros caindo 55% ano a ano. A empresa disse no relatório que “atualizou [its] futura linha de veículos para acelerar o lançamento de novos modelos antes do início da produção previamente comunicado no segundo semestre de 2025.” A lista de novos veículos inclui “modelos mais acessíveis”, disse a empresa.

No entanto, essas novas ofertas não estão sendo criadas do nada. A Tesla afirma que construirá esses veículos nas linhas de produção existentes e que eles “utilizarão aspectos” da plataforma de próxima geração que vem desenvolvendo, “bem como aspectos de nossas plataformas atuais”.

A Bloomberg News informou no início desta semana que Tesla estava trabalhando novas versões do Model Y e Model 3 que emprestou tecnologia e processos do EV de última geração, com ênfase no Modelo Y.

Os investidores da Tesla terão que esperar para saber mais.

Em uma ligação com investidores, Musk questionou o que realmente envolve o novo roteiro de produtos da Tesla. “Falaremos sobre isso no dia 8 de agosto”, disse ele, referindo-se ao evento que Tesla planejou para revelar seu robotáxi, que ele chamou de “Cybercab”.

Quando questionado sobre uma pergunta semelhante mais tarde na ligação, Musk disse: “Acho que já dissemos tudo o que queríamos sobre esse assunto”.

O vice-presidente da Tesla, Lars Moravy, disse que havia “algum risco” associado à nova plataforma, e que a Tesla poderia aproveitar “todos os subsistemas” que estão sendo desenvolvidos para ela, como motores, unidades de propulsão, bem como melhorias na fabricação e automação, sistemas térmicos, assentos” e muito mais. “Tudo isso é transferível e é isso que estamos fazendo – tentando incluí-lo em novos produtos o mais rápido possível”, disse ele. “Esse trabalho de engenharia – não estamos tentando simplesmente jogá-lo fora e colocá-lo em um caixão.”

Custo versus crescimento

A Tesla tem trabalhado para reduzir o custo de fabricação do EV de próxima geração em 50% em comparação com a plataforma que sustenta o Modelo 3 e o Modelo Y.

A empresa admitiu na terça-feira que, ao mudar para uma estratégia de misturar tecnologia e processos de próxima geração com plataformas e linhas de produção existentes, perderá algumas dessas poupanças de custos.

A vantagem, segundo Tesla, é o crescimento. A empresa afirma que pode duplicar a produção de 2023 (que era de cerca de 1,8 milhões de veículos) até 2025. E embora não economize tanto no custo dos carros, também não terá que construir novas linhas de produção para tornar estes misteriosos veículos novos. A empresa já desacelerou os trabalhos em uma nova fábrica no México, onde originalmente planejava começar a construir o EV e o robotáxi da próxima geração.

É claro que a Tesla disse durante anos que esperava atingir um crescimento anual de 50%, em média ao longo de alguns anos, e tem falhado consistentemente essa meta. Como alertou a empresa, crescerá a uma taxa “notavelmente mais baixa” este ano.

Existem outros desafios também. A Tesla afirma que pode lançar esta nova linha de produtos depois de demitir um grande número de funcionários de sua força de trabalho global – embora Musk tenha dito na terça-feira que a empresa “não está desistindo de nada significativo que eu saiba”.

“Acabamos de ter um longo período de prosperidade de 2019 até agora”, disse Musk na teleconferência. “Fizemos algumas correções ao longo do caminho, mas é hora de reorganizar a empresa para a próxima fase de crescimento.”

Fonte: techcrunch.com

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Fisker planeja mais demissões à medida que o dinheiro diminui e a falência se aproxima

Fisker diz que está planejando mais demissões menos de dois meses depois cortando 15% de sua força de trabalho, enquanto a startup de EV luta para levantar dinheiro para se manter viva. Fisker espera buscar proteção contra falência nos próximos 30 dias se não conseguir esse dinheiro, de acordo com um documento regulatório da Comissão de Valores Mobiliários dos EUA.

A empresa em perigo disse no arquivamento regulatório Na terça-feira, havia apenas US$ 54 milhões em dinheiro e equivalentes em 16 de abril, e outros US$ 11,2 milhões que não podem ser acessados ​​imediatamente. Fisker disse no processo que está atualmente tentando arrecadar dinheiro para pagar um empréstimo que deixou de pagar para evitar a falência. O saldo pendente em meados de Janeiro era ao norte de US$ 300 milhões.

Fisker ainda empregava 1.135 pessoas em todo o mundo em 19 de abril, de acordo com o documento. Isso representa uma queda em relação aos 1.560 no final de 2022 e aos cerca de 1.300 no final de setembro de 2023. A empresa também disse na terça-feira que irá “reduzir sua pegada física”.

Isto segue o de Fisker anúncio Segunda-feira à noite que um segundo membro do conselho de administração deixou a empresa, sendo o primeiro no final de março. A empresa também contratou um diretor de reestruturação que agora é o único responsável pela aprovação do orçamento da Fisker, bem como pelo processo de tomada de decisão para qualquer venda dos negócios da Fisker.

A Fisker está à beira da falência após o lançamento conturbado de seu primeiro veículo elétrico, o Fisker Ocean SUV, que começou em junho de 2023.

O Ocean tem sido prejudicado por vários problemas, incluindo software com bugs, relatos de perda repentina de energia e falha de freio e atendimento ao cliente insuficiente, como TechCrunch relatado em fevereiro. Fisker lutou para cumprir metas de vendas internas e perdeu o controle de milhões de dólares em pagamentos de clientes por alguns dos veículos que vendeu, desencadeando uma auditoria interna que ajudou a recuperar a maior parte desse dinheiro. Ela passou os últimos meses tentando migrar para um modelo de concessionária.

O Oceano está agora sujeito a três separado investigações federais da Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário. A empresa não emitiu nenhum recall, mas produção pausada do SUV. Entretanto, reduziu os preços do seu inventário existente em até 39%, numa tentativa de gerar dinheiro a curto prazo. A empresa também foi retirada da Bolsa de Valores de Nova York.

Se Fisker finalmente buscar proteção contra falência, seria a segunda startup automotiva do fundador Henrik Fisker a fazê-lo. Seu esforço anterior, Fisker Automotive, entrou com pedido de proteção contra falência, Capítulo 11 em 2013.

Fonte: techcrunch.com

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