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TECNOLOGIA

O investidor pan-africano P1 Ventures atinge o primeiro fechamento de US$ 25 milhões para seu segundo fundo

Empresa pan-africana de capital de risco P1 Empreendimentos atingiu o primeiro fechamento de seu segundo fundo em US$ 25 milhões. A empresa de capital de risco garantiu este capital de alguns dos maiores conglomerados industriais e empresas privadas de África, de vários fundos de fundos e de parceiros gerais de fundos globais baseados nos EUA e na Europa.

P1 Ventures espera chegar ao fechamento final no início do próximo ano, fundador e sócio geral Mikael Hajjar disse ao TechCrunch em uma entrevista.

Hajjar lançou P1 Ventures em 2020 com Hisham Halbouny, que também atua como sócio geral. Seu primeiro fundo (um fundo de prova de conceito, como Hajjar o chama) alocou US$ 11 milhões para 24 empreendimentos, concentrando-se principalmente nas indústrias de comércio eletrônico, fintech, insurtech, tecnologia de saúde e SaaS.

Embora este segundo fundo (o seu primeiro fundo institucional) ainda se concentre nestes setores, a empresa está a adicionar IA à mistura. O seu primeiro investimento nesta categoria é a startup senegalesa Nkoloso.ai, que recolhe dados e monitoriza vastas extensões de terras agrícolas utilizando imagens de satélite e IA. É também uma das cinco startups que a empresa de capital de risco com sede em São Francisco apoiou com o seu segundo fundo.

Hajjar argumenta que a utilização da IA ​​pela empresa nos sectores da agricultura e dos bens de consumo rápido (FMCG) exemplifica o potencial de África para alavancar esta tecnologia emergente para contornar a infra-estrutura tradicional, semelhante à forma como o dinheiro móvel em África superou a necessidade de débito e infra de cartão de crédito. Além disso, a IA demonstra como as empresas africanas podem desenvolver produtos com alcance global.

“Acreditamos que a IA será a próxima grande oportunidade de África. Portanto, quando pensamos como a fintech transformou o continente e lhe permitiu perturbar o sector bancário, acreditamos que a IA fará o mesmo com sectores como o retalho, a saúde e a economia criativa”, disse o sócio geral.

“O que vemos de bonito na IA é a capacidade de exportar. Como sabem, o mercado único e o risco cambial são os principais riscos do investimento em África. A beleza da IA ​​é que você tem negócios que priorizam a exportação.” Hajjar citou a Instabug, nascida no Egito, uma empresa para a qual ele fez um cheque anjo, e a InstaDeep, subsidiária da BioNTech, como exemplos de negócios de software e IA fundados na África com clientes nos EUA, Europa e globalmente.

A P1 Ventures iniciou recentemente um programa Entrepreneur In Residence, no âmbito do qual Nkoloso.ai recebeu financiamento. Ambos os parceiros utilizam as suas competências e experiência como operadores anteriores para gerir este estúdio de risco, que planeia incubar mais quatro startups nos próximos quatro anos lideradas por fundadores capazes de alcançar a adequação do produto ao mercado e dimensionar o produto.

Durante a entrevista, Hajjar destaca com orgulho a abordagem “contrária” da sua empresa ao investimento (VC) em África. “Saímos do caminho comum e apoiamos os oprimidos; investimos onde ninguém mais investe”, diz ele, destacando os investimentos iniciais feitos a partir do primeiro fundo da P1 Ventures em startups que operam nos mercados da África francófona, incluindo Yassiruma startup de mobilidade que virou superaplicativo na Argélia; Chari, uma plataforma de comércio eletrônico B2B em Marrocos; e Djamo, uma startup de pagamentos na Costa do Marfim. Estas startups emergiram como as startups mais bem financiadas nos seus respectivos países. Notavelmente, Yassir, o primeiro investimento da empresa, destaca-se como uma das startups mais valiosas em África e no Médio Oriente.

LR: Hisham Halbouny e Mikael Hajjar.

Embora a maior parte dos investimentos da P1 Ventures a partir do seu fundo inicial tenham sido feitos na fase inicial, a empresa caracteriza-se como multiestágio e ocasionalmente envolve-se em investimentos das Séries A e B de forma oportunista. É evidente que a P1 Ventures provavelmente forneceu pequenos cheques durante as fases subsequentes de expansão para empresas como a Yassir e a fintech egípcia MoneyFellows, devido à dimensão limitada do seu primeiro capital. No entanto, é intrigante que a empresa tenha conseguido participar dessas rodadas. Hajjar explicou que o historial institucional dos parceiros desempenha um factor significativo. Ele também observou casos específicos em que a arbitragem geográfica e de estágio foi crucial e enfatizou seu envolvimento ativo na assistência a empresas com investidores em rodadas de acompanhamento, talentos e estratégia de expansão.

“Muito poucos GPs africanos gerem fundos com esse histórico institucional e isso permite-nos ter melhor visibilidade sobre o que é necessário para construir negócios que definem categorias, especialmente quando olhamos para os pontos de inflexão e a arbitragem entre fases e geografias”, disse o sócio geral. , referenciando como a P1 Ventures escolheu Chari no estágio de pré-semente em vez de negócios de comércio eletrônico B2B mais populares no Egito e na Nigéria e MoneyFellows na Série A em vez de outras fintechs em estágio de pré-semente/semente com preços comparáveis ​​no Egito.

Além disso, a P1 Ventures também foi fundamental na conexão da MoneyFellows com a CommerzVentures para sua rodada da Série B e com a Chari em várias aquisições que fez nos últimos dois anos, observou Hajjar.

Apoiado pela General Atlantic Saúde de confiança e Bola de jogouma empresa egípcia de software que promove a fidelidade e a retenção de clientes com uma base de clientes em 70 países, está entre os 29 investimentos em estágio inicial da P1 Ventures em 10 países desde o seu lançamento.

A P1 Ventures observou que, em média, os negócios do seu portfólio garantiram 35 vezes mais dinheiro subsequente por cada dólar investido, mesmo face a um declínio no financiamento global de capital de risco. A empresa, que não divulgou a sua TIR, afirma que a métrica decorre do valor significativo com que contribui para as empresas do seu portfólio, para além do capital. Este valor é atribuído principalmente à experiência multissetorial e em vários estágios dos parceiros e às extensas redes nos EUA, na Europa e na Ásia.

Antes de se envolver no investimento anjo em 2014 e estabelecer a P1 Ventures em 2021, Halbouny ocupou anteriormente uma posição como sócio da Man Capital, uma subsidiária do Grupo Mansour. A Man Capital investiu desde cedo em empresas proeminentes como Uber, Airbnb e Bolt. Ele também foi diretor administrativo do EFG Hermes, um dos maiores bancos de investimento do MENA. Por outro lado, Hajjar, graduado em MBA em Stanford e engenheiro, ocupou cargos no Google, Zum e Areva, todas empresas da Fortune 500.

“Sou o primeiro mauritano a lançar um fundo; como você pode perceber, isso vem com um profundo senso de significado. Eu sei que o talento africano está mais disperso do que o atual VC. Pretendo ser este agente de mudança e capacitar a próxima geração de empreendedores africanos. Assim como as pessoas se arriscaram comigo como gestor de fundos emergente, agora é meu dever apoiar os fundadores menos favorecidos e transformá-los em vencedores regionais, se não globais”, afirmou Hajjar.

“Além disso, acreditamos que o que África está a passar neste momento é muito semelhante ao que a Europa passou há 25 anos ou ao que a América Latina passou há oito anos. Acreditamos que P1 está melhor posicionado para emergir como o principal VC, assim como a Index Ventures fez na Europa ou Kaszek na América Latina.”

Juntamente com os parceiros, o grupo consultivo da P1 também é composto por investidores e operadores, incluindo Emil Michael, ex-diretor de negócios da Uber, e Bernard Dalle, ex-sócio da Index Ventures, com sede em Londres.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O novo plano de crescimento da Tesla está centrado em misteriosos modelos mais baratos

A Tesla tem passado por algumas mudanças importantes e agora sabemos porquê: a empresa diz que está a alterar o seu roteiro de produtos devido à “pressão” nas vendas de veículos eléctricos.

O novo e acelerado plano inclui agora “modelos mais acessíveis” que a empresa afirma que serão lançados no próximo ano. Ou se acreditarmos no CEO da Tesla, Elon Musk – e isso é uma grande aposta considerando seu histórico com cronogramas – possivelmente já no final de 2024.

O anúncio chocante fez com que as ações da empresa disparassem mais de 11% no pregão de terça-feira. E o preço não caiu mesmo quando Musk e outros executivos da Tesla se recusaram a compartilhar mais detalhes sobre uma teleconferência com investidores.

Tudo isso vem na sequência de um relatório bombástico no início de abril, da Reuters, que alegou que a Tesla havia abandonado seu trabalho em um carro de baixo custo e de próxima geração. Esse carro de próxima geração deveria ser construído na mesma plataforma EV que a Tesla está desenvolvendo para seu suposto veículo robotáxi. Tesla disse que este carro de próxima geração poderia chegar já no final de 2025.

Embora Musk alegasse vagamente que a Reuters estava “mentindo”, ambos Electrek e Notícias da Bloomberg desde então, relataram que o desenvolvimento daquele VE específico foi adiado ou menosprezado dentro da empresa. Desde então, Musk postou no site de mídia social X que Tesla revelará o robotáxi em 8 de agosto.

Tesla forneceu a atualização em seu formato nada estelar relatório de lucros do primeiro trimestre, que mostrou lucros caindo 55% ano a ano. A empresa disse no relatório que “atualizou [its] futura linha de veículos para acelerar o lançamento de novos modelos antes do início da produção previamente comunicado no segundo semestre de 2025.” A lista de novos veículos inclui “modelos mais acessíveis”, disse a empresa.

No entanto, essas novas ofertas não estão sendo criadas do nada. A Tesla afirma que construirá esses veículos nas linhas de produção existentes e que eles “utilizarão aspectos” da plataforma de próxima geração que vem desenvolvendo, “bem como aspectos de nossas plataformas atuais”.

A Bloomberg News informou no início desta semana que Tesla estava trabalhando novas versões do Model Y e Model 3 que emprestou tecnologia e processos do EV de última geração, com ênfase no Modelo Y.

Os investidores da Tesla terão que esperar para saber mais.

Em uma ligação com investidores, Musk questionou o que realmente envolve o novo roteiro de produtos da Tesla. “Falaremos sobre isso no dia 8 de agosto”, disse ele, referindo-se ao evento que Tesla planejou para revelar seu robotáxi, que ele chamou de “Cybercab”.

Quando questionado sobre uma pergunta semelhante mais tarde na ligação, Musk disse: “Acho que já dissemos tudo o que queríamos sobre esse assunto”.

O vice-presidente da Tesla, Lars Moravy, disse que havia “algum risco” associado à nova plataforma, e que a Tesla poderia aproveitar “todos os subsistemas” que estão sendo desenvolvidos para ela, como motores, unidades de propulsão, bem como melhorias na fabricação e automação, sistemas térmicos, assentos” e muito mais. “Tudo isso é transferível e é isso que estamos fazendo – tentando incluí-lo em novos produtos o mais rápido possível”, disse ele. “Esse trabalho de engenharia – não estamos tentando simplesmente jogá-lo fora e colocá-lo em um caixão.”

Custo versus crescimento

A Tesla tem trabalhado para reduzir o custo de fabricação do EV de próxima geração em 50% em comparação com a plataforma que sustenta o Modelo 3 e o Modelo Y.

A empresa admitiu na terça-feira que, ao mudar para uma estratégia de misturar tecnologia e processos de próxima geração com plataformas e linhas de produção existentes, perderá algumas dessas poupanças de custos.

A vantagem, segundo Tesla, é o crescimento. A empresa afirma que pode duplicar a produção de 2023 (que era de cerca de 1,8 milhões de veículos) até 2025. E embora não economize tanto no custo dos carros, também não terá que construir novas linhas de produção para tornar estes misteriosos veículos novos. A empresa já desacelerou os trabalhos em uma nova fábrica no México, onde originalmente planejava começar a construir o EV e o robotáxi da próxima geração.

É claro que a Tesla disse durante anos que esperava atingir um crescimento anual de 50%, em média ao longo de alguns anos, e tem falhado consistentemente essa meta. Como alertou a empresa, crescerá a uma taxa “notavelmente mais baixa” este ano.

Existem outros desafios também. A Tesla afirma que pode lançar esta nova linha de produtos depois de demitir um grande número de funcionários de sua força de trabalho global – embora Musk tenha dito na terça-feira que a empresa “não está desistindo de nada significativo que eu saiba”.

“Acabamos de ter um longo período de prosperidade de 2019 até agora”, disse Musk na teleconferência. “Fizemos algumas correções ao longo do caminho, mas é hora de reorganizar a empresa para a próxima fase de crescimento.”

Fonte: techcrunch.com

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