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TECNOLOGIA

Não está claro que a CEO do X, Linda Yaccarino, sabia do plano de Elon Musk de cobrar pelo X

Em um bate-papo ao vivo no início deste mês, Elon Musk disse que X cobraria dos usuários “um pequeno pagamento mensal” para utilizar o seu serviço – uma necessidade, explicou, para combater os “vastos exércitos de bots” na plataforma. Mas em uma entrevista esta semana no Conferência de CódigoCEO X Linda Yaccarino pareceu ter sido pego de surpresa por uma pergunta sobre esse plano, pedindo primeiro ao entrevistador que repetisse a pergunta e depois perguntando se Musk havia realmente dito se X estava planejando mudar para uma assinatura para todos os usuários ou se ele estava “apenas pensando nisso? ”

Julia Boorstin, da CNBC, que conduzia a entrevista, queria saber como tal mudança impactaria os negócios de X, que hoje dependem em grande parte da receita publicitária. Yaccarino, que ingressou X, da NBCU, onde foi presidente do grupo de publicidade e parcerias, certamente saberia se X estivesse tentando mudar de seu modelo amplamente apoiado por anúncios para um que também dependesse de assinaturas de usuários para gerar receita. (Ou pelo menos mantenha os bots afastados!)

Quando questionado sobre quantos usuários o X poderia perder com tal mudança, Yaccarino pareceu confuso. Ela pediu a Boorstin que esclarecesse se Musk havia dito que X estava migrando para esse modelo ou melhor, se ele apenas apresentou a ideia.

(Para que conste, Musk anunciou em uma transmissão ao vivo conversação com o primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, em 18 de setembro, que a empresa estava “passando para um pequeno pagamento mensal” pelo uso da plataforma X. Ele não parecia estar sugerindo que fosse apenas um pensamento passageiro na época, pois explicou como uma pequena taxa paga por todos os usuários tornaria proibitivo para os spammers lucrar com seus bots.)

Quando Yaccarino não respondeu diretamente à pergunta, Boorstin pressionou, perguntando se o CEO da X havia sido consultado sobre a decisão.

“Conversamos sobre tudo”, respondeu Yaccarino vagamente, novamente evitando uma resposta.

A entrevistadora observou que a formação de Yaccarino era em publicidade – um argumento que ela provavelmente destacou porque seria surpreendente se Musk tivesse tomado sua decisão sobre a cobrança de taxas sem a contribuição do ex-executivo de publicidade.

Mas Yaccarino a interrompeu.

“Por que ele não faria isso?” ela respondeu, um tanto combativamente. “Você acha que Elon me trouxe para a empresa para ser chefe de publicidade… ou você acha que ele me trouxe para administrar a empresa e oferecer aos nossos usuários a melhor experiência possível?”

Ela então expôs o futuro do X, uma plataforma que planejava ampliar seus horizontes de diversas maneiras – permitindo que os usuários assistissem a vídeos, por exemplo, e em breve fizessem transações. Ela também elogiou sua experiência anterior em incentivar empresas de mídia tradicionais a inovar.

“Essa é toda uma experiência onde não há substituto. Não há substituto para X”, disse Yaccarino.

Mas como a questão das assinaturas dos usuários ainda não foi abordada, Boorstin tentou mais uma vez, perguntando se Yaccarino achava que um X baseado em assinatura era um bom plano, se ela foi consultada e se ela achava que X ainda deveria manter algum nível gratuito. Ela também questionou se Yaccarino desempenhava realmente uma função mais de COO, visto que as equipes de produto da X ainda se reportam a Musk. Ou talvez um CEO apenas no nome.

“Sim, nada legal”, respondeu Yaccarino, referindo-se ao comentário final sobre sua falta de poder, antes de continuar a explicar. “[Musk] executa o produto. Ele dirige tecnologia. Ele lidera uma equipe de engenheiros excepcionalmente talentosos… Quem não gostaria que Elon Musk sentasse ao seu lado gerenciando o produto?”

Alguns membros da audiência levantaram as mãos e risadas foram ouvidas.

Infelizmente, porém, o CEO da X nunca respondeu diretamente a nenhuma das perguntas sobre o modelo de assinatura proposto na X que Musk havia discutido.

Na verdade, suas respostas indicaram que ela não tinha conhecimento de tal plano ou não achava que fosse algo além de estar na fase de ideia neste momento. Não ficou claro se ela entendeu qual era a intenção, já que não foi capaz de abordar a questão dos bots ou como as taxas funcionariam para mantê-los fora do serviço.

É claro que, como ex-executiva de publicidade, ela pode não querer assustar os anunciantes do X, fazendo-os pensar que os dias do X como um serviço gratuito e apoiado por anúncios eram limitados em alguma capacidade.

No geral, a entrevista foi confusa, com Yaccarino aparentemente confuso com perguntas básicas sobre os negócios de X, bem como sobre as atividades de Musk, se isso era sua proposta de processo contra a ADL, assinaturas ou pessoal para integridade eleitoral. Na verdade, ela negou que X estivesse dissolvendo a equipe de integridade eleitoral de X horas depois de Musk postar no X que eles “desapareceram”.

Ela também parecia não ter um controle preciso dos números de usuários de X, chegando a dizer que X tinha “200 a 250 [million]“usuários ativos diariamente…” algo assim.”

Ela também disse que X tinha 540 milhões de usuários ativos mensais globais, embora Musk havia dito há poucos dias que esse número era de 550 milhões.

A maior conclusão da discussão foi que Yaccarino e Musk talvez não estivessem na mesma página quando se tratava de administrar o X e que, em alguns dos maiores movimentos do X, o CEO estava fora do circuito.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Senado aprova projeto de lei que força o TikTok a ser banido se a ByteDance não o vender

O Senado aprovou um projeto de lei, incluído no pacote de ajuda externa, que proibirá o TikTok se seu proprietário, ByteDance, não o vender dentro de um ano. Os senadores aprovaram o projeto por 79 votos a 18 na terça-feira, após a Câmara aprovou com esmagadora maioria no final de semana.

O presidente Joe Biden terá que assinar o projeto de lei para torná-lo lei e, de acordo com um comunicado divulgado pela Casa Brancaele pretende fazê-lo na quarta-feira.

Nomeadamente, em Março, a Câmara aprovou um projeto de lei independente semelhante para banir o TikTok ou forçar sua venda com prazo de seis meses. No entanto, o Senado nunca aceitou esse projeto. Desta vez, como o projecto de lei estava vinculado à ajuda externa crítica à Ucrânia, Israel e Taiwan, o Senado teve de tomar uma decisão.

A TikTok não divulgou imediatamente um comunicado. No entanto, Michael Beckerman, chefe de políticas públicas da empresa para as Américas, disse que a empresa planeja contestar a medida nos tribunais, de acordo com Bloomberg.

“Este é um acordo sem precedentes fechado entre o Presidente Republicano e o Presidente Biden. Na fase em que o projeto de lei for assinado, iremos aos tribunais para uma contestação legal”, disse ele em um memorando à equipe do TikTok nos EUA no início desta semana.

O projeto dá à Bytedance nove meses para forçar uma venda com uma extensão de 90 dias – efetivamente um ano para concluir o negócio.

Na semana passada, quando a Câmara aprovou o projeto de lei, TikTok disse que era “infeliz” que a Câmara estivesse usando a cobertura de importante assistência externa e humanitária para obstruir um projeto de lei que restringe os “direitos de liberdade de expressão de 170 milhões de americanos”.

Embora o TikTok opere em Singapura, os EUA têm se preocupado com os dados dos seus cidadãos, dada a propriedade chinesa da plataforma de mídia social. TikTok tem continuamente tentei assegurar o governo que não fornece dados de usuários dos EUA à China com diferentes campanhas.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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