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TECNOLOGIA

Juiz federal rejeita vitória de US$ 32,5 milhões da Sonos contra o Google

Um juiz da Califórnia rejeitou o veredicto de US$ 32,5 milhões da Sonos contra o Google depois que duas patentes da Sonos foram consideradas inexequíveis e inválidas. Como resultado, o Google começou a reintroduzir recursos de software removidos devido ao processo da Sonos.

Em uma decisão datada de 6 de outubro, o juiz distrital dos EUA, William Alsup, disse que a Sonos havia vinculado indevidamente seus pedidos de patente para tecnologia de áudio multi-room a um pedido de 2006, a fim de fazê-los parecer mais antigos e alegar que suas invenções vieram antes dos produtos do Google, como primeiro Reportado por Reuters.

“A Sonos apresentou o pedido provisório a partir do qual as patentes em ação reivindicam prioridade em 2006, mas não apresentou os pedidos dessas patentes e apresentou as reivindicações reivindicadas para exame até 2019”, disse o decisão lê. “No momento em que essas patentes foram emitidas em 2019 e 2020, a indústria já havia marchado e colocado em prática a invenção reivindicada. Na verdade, em 2014, cinco anos antes de a Sonos apresentar os pedidos e apresentar as reivindicações, o acusado infrator Google LLC compartilhou com a Sonos um plano para um produto que colocaria em prática o que se tornaria a invenção reivindicada.”

A decisão afirma que as duas empresas estavam explorando uma potencial colaboração, mas que nunca se concretizou. Alsup prossegue, observando que o Google começou a lançar seus próprios produtos com tecnologia de áudio multiroom em 2015, e também que a Sonos esperou até 2019 para fazer reivindicações sobre a invenção.

“Este não foi o caso de um inventor liderando a indústria para algo novo”, escreveu Alsup. “Este foi um caso em que a indústria liderou com algo novo e, só então, um inventor surgiu do nada para dizer que tinha tido a ideia primeiro – extraindo novas afirmações para ler sobre os produtos de um concorrente a partir de uma aplicação antiga. ”

Sonos classificou a decisão como “errada tanto nos fatos quanto na lei” e um “revés temporário”.

“A decisão do juiz Alsup que invalida o veredicto do júri está errada tanto nos fatos quanto na lei, e a Sonos irá apelar”, disse um porta-voz da empresa em comunicado ao TechCrunch. “O mesmo se aplica a decisões anteriores que restringem o nosso caso. Embora seja um resultado infeliz, não altera o facto de a Google ser uma infratora em série do nosso portfólio de patentes, tal como a Comissão de Comércio Internacional já decidiu relativamente a cinco outras patentes. No final, esperamos que este seja um revés temporário em nossos esforços para responsabilizar financeiramente o Google pela apropriação indébita das invenções patenteadas da Sonos.”

Quanto ao Google, a gigante da tecnologia revelou que trará de volta recursos de software que foram removidos devido ao processo da Sonos.

“Recentemente, fizemos uma alteração nos grupos de alto-falantes para alto-falantes, monitores e Chromecast Nest, onde determinados dispositivos só podem pertencer a um grupo de alto-falantes por vez no app Google Home”, escreveu a empresa em um postagem no blog. “Um juiz federal concluiu que duas patentes que a Sonos acusou nossos dispositivos de infringir são inválidas. À luz desta decisão legal, temos o prazer de anunciar que reverteremos esta mudança.”

A empresa afirma que os dispositivos poderão pertencer a vários grupos de alto-falantes e que os usuários não encontrarão mais erros ao tentar adicionar um dispositivo a grupos adicionais. O Google está lançando esta atualização agora e espera que ela seja lançada em seus dispositivos e no Home App no ​​​​Android nos próximos dois dias. A mudança também chegará em breve ao Home App no ​​​​iOS, afirma o Google.

A disputa judicial entre as duas empresas começou em 2020, quando a Sonos processou o Google e acusou a gigante da tecnologia de infringir as patentes de seus alto-falantes. No início deste ano, um júri federal da Califórnia decidiu que o Google havia infringido uma patente que a Sonos detém e ordenou que a gigante da tecnologia pagasse uma multa de US$ 32,5 milhões.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Senado aprova projeto de lei que força o TikTok a ser banido se a ByteDance não o vender

O Senado aprovou um projeto de lei, incluído no pacote de ajuda externa, que proibirá o TikTok se seu proprietário, ByteDance, não o vender dentro de um ano. Os senadores aprovaram o projeto por 79 votos a 18 na terça-feira, após a Câmara aprovou com esmagadora maioria no final de semana.

O presidente Joe Biden terá que assinar o projeto de lei para torná-lo lei e, de acordo com um comunicado divulgado pela Casa Brancaele pretende fazê-lo na quarta-feira.

Nomeadamente, em Março, a Câmara aprovou um projeto de lei independente semelhante para banir o TikTok ou forçar sua venda com prazo de seis meses. No entanto, o Senado nunca aceitou esse projeto. Desta vez, como o projecto de lei estava vinculado à ajuda externa crítica à Ucrânia, Israel e Taiwan, o Senado teve de tomar uma decisão.

A TikTok não divulgou imediatamente um comunicado. No entanto, Michael Beckerman, chefe de políticas públicas da empresa para as Américas, disse que a empresa planeja contestar a medida nos tribunais, de acordo com Bloomberg.

“Este é um acordo sem precedentes fechado entre o Presidente Republicano e o Presidente Biden. Na fase em que o projeto de lei for assinado, iremos aos tribunais para uma contestação legal”, disse ele em um memorando à equipe do TikTok nos EUA no início desta semana.

O projeto dá à Bytedance nove meses para forçar uma venda com uma extensão de 90 dias – efetivamente um ano para concluir o negócio.

Na semana passada, quando a Câmara aprovou o projeto de lei, TikTok disse que era “infeliz” que a Câmara estivesse usando a cobertura de importante assistência externa e humanitária para obstruir um projeto de lei que restringe os “direitos de liberdade de expressão de 170 milhões de americanos”.

Embora o TikTok opere em Singapura, os EUA têm se preocupado com os dados dos seus cidadãos, dada a propriedade chinesa da plataforma de mídia social. TikTok tem continuamente tentei assegurar o governo que não fornece dados de usuários dos EUA à China com diferentes campanhas.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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