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TECNOLOGIA

Harbour garante US$ 15 milhões para agilizar e automatizar a elaboração de contratos

Inicialização de gerenciamento de contratos Porto anunciou hoje que arrecadou US$ 15 milhões em uma rodada de financiamento da Série A que contou com a participação do cofundador da Getty Images Jonathan Klein, Scribble Ventures e The Palmer Company.

Elevando o total arrecadado da Harbour para US$ 20 milhões, os novos fundos serão aplicados no crescimento da equipe de 12 pessoas da startup e no dimensionamento de suas vendas e esforços de entrada no mercado, bem como no apoio à engenharia contínua e ao desenvolvimento de produtos da Harbour.

“O maior desafio que a indústria de contratação digital enfrentará é continuar a encontrar o equilíbrio certo entre automação e aumento à medida que a IA se torna uma força mais forte em todos os mercados”, disse o cofundador e CEO Josh Elkes ao TechCrunch em uma entrevista por e-mail. “O Harbour foi construído para aumentar os processos de um negócio, não para substituí-los. Nós arquitetamos o produto para se integrar facilmente a outros sistemas e mover os contratos através de uma empresa, desde o rascunho até a execução da maneira mais perfeita possível.”

Elkes, que cofundou a Harbour em 2019 com Eric Doversberger, passou a maior parte de sua carreira licenciando conteúdo na Downtown Music e na Getty Images (o que provavelmente explica o envolvimento de Klein). Doversberger passou mais de 10 anos na equipe de análise de pessoas do Google, por sua vez.

A experiência de Josh em licenciamento de conteúdo o levou a explorar a construção de uma plataforma de automação para a criação de contratos comerciais. Ele conheceu Doversberger enquanto participava de um evento do San Francisco Ballet com suas esposas, e os dois se uniram por causa do interesse mútuo em simplificar os fluxos de trabalho jurídicos de back-office.

“Cada vez que uma empresa usa uma imagem, vídeo ou música, é necessário um ou vários contratos”, disse Elkes. “À medida que a economia dos criadores se expandia rapidamente, as empresas procuravam trabalhar diretamente com um número crescente de criadores, mas a contratação de software não acompanhava o ritmo, o volume e o nível de colaboração que as empresas precisavam para realizar transações. Era como enviar uma transferência eletrônica toda vez que você deveria usar o Venmo.”

Harbour é essencialmente uma plataforma de gerenciamento do ciclo de vida de contratos (CLM), com módulos projetados para simplificar várias partes do processo de redação, modificação e assinatura de contratos. Harbour fornece maneiras de redline (ou seja, colaborar na edição de um contrato) e contratos de controle de versão, bem como modelos para contratos, integração de assinatura eletrônica e ferramentas de edição em tempo real.

Além disso, o Harbour – que pode ser incorporado em qualquer site – pode ser configurado para acionar automaticamente coisas como verificações de antecedentes e atualização de registros de gerenciamento de relacionamento com o cliente. E utiliza IA para compreender melhor os documentos de uma organização, automatizando a extração de informações acionáveis ​​da empresa, como cláusulas-chave, enviando alertas e identificando diferenças na linguagem de contato que possam exigir revisão adicional.

Harbour pode até escrever e atualizar a linguagem contratual de forma autônoma – um recurso um tanto preocupante, dada a tendência da IA ​​de sair dos trilhos. Mas Elkes enfatizou que os humanos devem aprovar qualquer linguagem sugerida pela plataforma.

“Harbour fornece os alicerces para a criação de fluxos de trabalho jurídicos que podem existir em qualquer lugar”, disse Elkes. “Todo o produto, incluindo fluxos de trabalho e contratos, é facilmente incorporável e pode ser altamente personalizado para combinar com qualquer estética… Harbour transforma acordos em links fáceis de compartilhar, que podem ser enviados em um e-mail pessoal, em vez de a liderança receber dezenas de e-mails de aparência quase idêntica para assinar.”

As ferramentas do Harbour funcionam para automatizar as etapas de redação, edição e finalização de contratos.

Elkes não estava disposto a divulgar a receita exata de Harbour quando questionado. Mas ele afirma que os negócios “triplicaram” a cada ano e agora ultrapassam US$ 1 milhão em receita recorrente anual.

Harbour tem uma base de clientes de mais de 2.000 empresas, que recentemente cresceu para incluir grandes empresas de entretenimento e municípios governamentais. E está trabalhando com nomes conhecidos como Paramount, Lincoln Center e Smartshift, a plataforma gig economy, para impulsionar coisas como acordos de contratação, formulários fiscais e verificações de identidade e antecedentes.

Os VCs certamente veem uma rica oportunidade em ferramentas para gerenciar o ciclo de vida do contrato. Embora seja um espaço relativamente pequeno comparado, digamos, ao mercado de gestão de relacionamento com o cliente (US$ 44,9 bilhões em 2023), o CLM está crescendo rapidamente. Gartner prevê que os gastos com tecnologia legal – que inclui CLM – triplicarão até 2025.

O desafio para Harbour será superar continuamente os concorrentes no campo em expansão. Em março, SpotDraft, um fornecedor de automação CLM, levantou US$ 26 milhões em um acordo de capital de risco. Ano passado, LexCheck, outro fornecedor de CLM, conseguiu um investimento de US$ 17 milhões. Depois, há jogadores maiores como Sirion Labsque arrecadou um total de 157 milhões de dólares até o momento, e a Icertis, cujo fundo de guerra gira em torno de meio bilhão de dólares.

Mas Elkes não está preocupado.

“Desde os primeiros dias da Harbour, ela administra um negócio altamente eficiente e mantém o ‘fluxo de caixa positivo’ em vista”, disse Elkes. “É uma decisão estratégica continuar a investir no crescimento nesta fase, dada a dimensão da oportunidade de mercado e o momento ideal para trazer ao mercado uma plataforma de gestão de contratos de próxima geração.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Senado aprova projeto de lei que força o TikTok a ser banido se a ByteDance não o vender

O Senado aprovou um projeto de lei, incluído no pacote de ajuda externa, que proibirá o TikTok se seu proprietário, ByteDance, não o vender dentro de um ano. Os senadores aprovaram o projeto por 79 votos a 18 na terça-feira, após a Câmara aprovou com esmagadora maioria no final de semana.

O presidente Joe Biden terá que assinar o projeto de lei para torná-lo lei e, de acordo com um comunicado divulgado pela Casa Brancaele pretende fazê-lo na quarta-feira.

Nomeadamente, em Março, a Câmara aprovou um projeto de lei independente semelhante para banir o TikTok ou forçar sua venda com prazo de seis meses. No entanto, o Senado nunca aceitou esse projeto. Desta vez, como o projecto de lei estava vinculado à ajuda externa crítica à Ucrânia, Israel e Taiwan, o Senado teve de tomar uma decisão.

A TikTok não divulgou imediatamente um comunicado. No entanto, Michael Beckerman, chefe de políticas públicas da empresa para as Américas, disse que a empresa planeja contestar a medida nos tribunais, de acordo com Bloomberg.

“Este é um acordo sem precedentes fechado entre o Presidente Republicano e o Presidente Biden. Na fase em que o projeto de lei for assinado, iremos aos tribunais para uma contestação legal”, disse ele em um memorando à equipe do TikTok nos EUA no início desta semana.

O projeto dá à Bytedance nove meses para forçar uma venda com uma extensão de 90 dias – efetivamente um ano para concluir o negócio.

Na semana passada, quando a Câmara aprovou o projeto de lei, TikTok disse que era “infeliz” que a Câmara estivesse usando a cobertura de importante assistência externa e humanitária para obstruir um projeto de lei que restringe os “direitos de liberdade de expressão de 170 milhões de americanos”.

Embora o TikTok opere em Singapura, os EUA têm se preocupado com os dados dos seus cidadãos, dada a propriedade chinesa da plataforma de mídia social. TikTok tem continuamente tentei assegurar o governo que não fornece dados de usuários dos EUA à China com diferentes campanhas.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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