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TECNOLOGIA

Ecossistema de startups de Israel: em baixa, mas não fora

O mundo ainda está a aceitar os ataques mortais do Hamas contra os israelitas no fim de semana passado – e tudo o resto que se desenrolou até agora, incluindo a barragem de ataques de retaliação em Gaza.

Uma análise de como a situação está se desenrolando no ecossistema de startups esclarece seu impacto no país como um todo.

Num país tão pequeno, quase toda a gente conhece alguém que foi diretamente afetado pelos ataques, ou alguém envolvido na defesa e retaliação subsequentes – e muitas vezes todos os três.

A tecnologia é, sem dúvida, uma parte gigante da economia de Israel. Em 2022, contribuiu com mais de 18% do PIB do país, o maior número de qualquer setor, de acordo com o último relatório anual do Autoridade de Inovação de Israel.

Um total de 14% dos cidadãos israelitas trabalham em alta tecnologia, o que num país com apenas 9,2 milhões de habitantes equivale a cerca de 1,3 milhões. O número activo de startups no país é de 9.000 (o terceiro maior do mundo, depois da Bay Area e de Nova Iorque) e estas startups, colectivamente, trouxeram, nos últimos cinco anos, 95 mil milhões de dólares para o país através de capital de risco.

Combinando o desenvolvimento de negócios de startups com grandes empresas de tecnologia no país – Intel, Microsoft, Nvidia, Google e muitas outras têm operações em Israel – exportaram colectivamente 71 mil milhões de dólares no ano passado, 48,3% do montante total exportado em todas as indústrias.

Sem dúvida, todos esses números serão significativamente mais baixos este ano, até porque as perturbações desta guerra estão a ocorrer directamente na sequência de um grande movimento de protesto.

A indústria tecnológica liderou a oposição à decisão do governo candidatura à reforma judicial. Mesmo antes do início dos combates, já era votando com os pés, e algumas empresas e investidores já se recusam a fazer negócios no país com a perspectiva de as reformas serem implementadas. (Esse esforço, por sua vez, foi interrompido: as pessoas dos dois lados desse debate estão agora unidas no que consideram ser a luta e a ameaça significativamente maiores.)

Mesmo antes do ataque do fim de semana passado, o investimento em startups em Israel estava em queda do ano anterior. Como Anna Heim, do TechCrunch, relatou em julho: “Com uma contagem provisória de US$ 3,2 bilhões para o primeiro semestre do ano, a atividade de financiamento em Israel caiu 73% em comparação com o mesmo período de 2022, mostram os dados do IVC”. Outros países e regiões relataram quedas semelhantes nos seus fluxos de capitais no mercado privado este ano.

À medida que a guerra entra no seu sexto dia, muitas pessoas estão a ser chamadas para as reservas ou a voluntariar-se para ajudar de outras formas. Com a indústria de tecnologia cada vez mais jovem, é estimado que algo entre 10% e 30% de todos os funcionários de tecnologia de Israel estão sendo mobilizados. Mais de 500 VCs também prometeram apoiar os esforços.

“No espírito de paz e unidade, encorajamos a comunidade de risco global a apoiar e a envolver-se com startups, empreendedores e investidores israelitas à medida que navegam nestes tempos desafiantes”, escreveram os signatários.

Para entender melhor a situação local dos empreendedores israelenses, conversamos com vários fundadores de startups, pessoas de relações públicas que trabalham com startups e investidores. A resposta predominante foi que as empresas têm de continuar a operar da melhor forma possível, para ajudar a garantir a viabilidade económica do país.

Certificando-se de que todos estão bem

Os fundadores e operadores com quem falámos sublinharam que depois de garantirem a segurança das suas equipas, começaram a abordar cautelosamente a forma de retomar o trabalho. Não é uma fórmula simples.

“Atualmente, a ênfase está em encontrar um equilíbrio entre apoiar os membros da equipe israelense, alguns dos quais querem continuar trabalhando para clarear um pouco o que está acontecendo, e alguns que não conseguem nem pensar em trabalhar”, Omer Davidi, CEO e co- fundador, BeeHero, uma startup de tecnologia agrícola israelense, disse ao TechCrunch. “A prioridade é focar nas operações principais da empresa, especialmente no curto prazo, enquanto aguardamos uma compreensão mais clara do desenrolar da situação”, disse Davidi.

Yonatan Cohen, cofundador e CTO da Quantum Machines, diz que a guerra está claramente afetando as pessoas, mas elas estão voltando ao trabalho. “Não posso negar que todos tivemos dificuldade em nos concentrar no trabalho durante os primeiros dias da guerra”, disse ele. Ele ressalta que vários de seus funcionários foram chamados para a ativa, mas aqueles que não o foram estão começando a se concentrar novamente no trabalho, apesar das circunstâncias.

Shuly Galili, sócio fundador da empresa de capital de risco UpWest, diz que a situação é complexa, mas as empresas estão a fazer o seu melhor para enfrentar os desafios de operar em condições de guerra. “As pessoas estão a ser convocadas”, disse ela, acrescentando que há alguns habitantes de startups que estão nos EUA e procuram voltar e servir, mas as respostas à guerra vão além do serviço militar. “Neste momento, muitos que não são chamados para servir estão se oferecendo como voluntários para fornecer equipamentos, suprimentos médicos e alimentos. Muitos desenvolvedores técnicos estão desenvolvendo tecnologia para gerenciar a logística e ajudar as comunidades a lidar com as consequências da situação”, acrescentou ela.

“O pedido de imposto de reserva afetou uma percentagem notável da nossa força de trabalho. Eu estimaria que pelo menos 10% dos nossos cidadãos se alistaram ou se voluntariaram para o exército”, disse Kfir ben Shooshan, fundador e presidente da startup de scooters Inokim. “Isso inevitavelmente prejudicou muitas empresas”, disse ele.

Lazer Cohen, cuja empresa Concrete Media trabalha com muitas startups, diz que as pessoas estão contribuindo como podem, mas as empresas também precisam continuar funcionando.

“Olhando para nossos clientes e para minha agência, 10-25% dos membros da equipe israelense foram convocados para serviço de reserva”, disse ele. Outros membros da equipe estão ajudando doando sangue, hospedando sobreviventes dos ataques, embalando suprimentos para soldados ou dando cobertura a um membro da equipe que foi convocado.

A economia também importa

Embora todos estejam preocupados com a guerra e as suas consequências, os fundadores de startups e os seus investidores também reconhecem a importância de manter estes negócios em funcionamento. Para a maioria das startups israelitas, a base de clientes é global e, para muitas, as suas equipas de entrada no mercado estão nos EUA e, portanto, não são diretamente afetadas pela guerra. A situação atual pode desacelerar o desenvolvimento de produtos, mas não afetará diretamente as vendas no curto prazo.

Embora a maior parte dos clientes tenha sido compreensiva, Cohen diz que as empresas estão a trabalhar para continuar a operar em condições difíceis.

“À medida que saímos do choque e horror iniciais do ataque, muitos trabalhadores e executivos da tecnologia consideram ser seu dever manter a indústria tecnológica em funcionamento. A tecnologia é o maior produto de exportação de Israel e o principal motor da nossa economia e, com uma guerra longa e difícil pela frente, é crucial que continuemos trabalhando e inovando”, disse ele ao TechCrunch.

Sharon Seeman, sócia da YL Ventures, diz que é importante que as empresas mantenham comunicação com os clientes. “Garantir a continuidade das operações comerciais é vital para as startups israelenses manterem o relacionamento com os clientes”, disse ela.

O que poderá ser uma situação mais complicada será quando as startups chegarem à cadência inevitável da sua existência: angariar dinheiro para escalar as suas operações e depois duplicar e escalar essas operações. Se a região e o país continuarem em guerra, como é que isso se irá comportar com os potenciais investidores em startups e com os LPs dos investidores em startups?

Oren Yunger, sócio-gerente da GGV, diz que sua empresa fará o que for necessário para garantir que as startups israelenses no portfólio de sua empresa não vão à falência devido à guerra.

“Posso dizer com absoluta confiança — mesmo que não saibamos quanto tempo isso vai demorar e quem será afetado — tenho 100% de certeza de que nenhuma de nossas empresas irá à falência a partir deste momento, ” ele disse.

Mike Butcher, Frederic Lardinois, Anna Heim e Kyle Wiggers também contribuíram para este relatório.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Plataforma de gestão de fundos Vanta levanta US$ 150 milhões na Série C, agora avaliada em US$ 2,45 bilhões

Vantauma plataforma de gestão de confiança que ajuda empresas a automatizar muitos de seus processos de segurança e conformidade, anunciou hoje que levantou uma rodada de financiamento Série C de US$ 150 milhões liderada pela Sequoia Capital.

A empresa agora está avaliada em US$ 2,45 bilhões, ante US$ 1,6 bilhão em 2022, quando levantou sua rodada Série B de US$ 40 milhões. No início deste ano, a Vanta anunciou que havia ultrapassado US$ 100 milhões em ARR em seu ano fiscal encerrado em janeiro.

Créditos da imagem: Vanta

Inicialmente, a Vanta se concentrou em ajudar empresas a obter certificações ISO 27001, HIPAA, SOC 2 e similares. Agora, a empresa está almejando ir além disso. A cofundadora e CEO da Vanta, Christina Cacioppo, me disse que, embora a Vanta obviamente tenha começado com foco em conformidade automatizada, especialmente para startups, agora está se movendo para se tornar parte de uma discussão maior e mais holística sobre confiança.

“A Vantage hoje, ainda fazemos muito SOC 2, mas muito do que estamos construindo é em torno de como você ajuda as empresas a construir seus programas de segurança?” Cacioppo me disse. “E então, como eles vão obter crédito? Há uma parte de conformidade, há os centros de confiança, há páginas de status de segurança em tempo real e automação de questionários, mas a tese por trás de muito disso é: se você puder dar crédito às pessoas — o que realmente significa receita — por mostrar todo o bom trabalho de segurança que fizeram, elas farão mais trabalho de segurança bom. […] Quando falamos sobre confiança, muita confiança em software, especialmente software B2B, é em torno de: posso confiar a você os dados dos meus clientes?”

Créditos da imagem: Vanta

Ela observou que um cliente como a Omni Hotels, por exemplo, não necessariamente vem à Vanta porque precisa de ajuda com conformidade, pois eles não constroem seu próprio software. Mas eles mantêm muitos dados de clientes em ferramentas de terceiros e precisam de ajuda para garantir que essas ferramentas sejam seguras e confiáveis.

Como parte desse foco na confiança, a Vanta também está construindo algumas de suas próprias ferramentas de segurança. Ela está fazendo isso não para competir com empresas como a CrowdStrike, disse Cacioppo (e isso foi antes da semana passada Desastre da CrowdStrike), mas para ajudar as empresas a garantir que, quando fizerem uma afirmação sobre, digamos, quais funcionários têm acesso a um determinado conjunto de dados, elas possam demonstrar que esse é realmente o caso em um nível profundamente técnico.

Frequentemente, isso também significa construir integrações em ferramentas de segurança existentes. Até agora, disse Cacioppo, a Vanta construiu cerca de 200 delas internamente e outras 100 empresas também construíram as suas próprias.

Naturalmente, a empresa também tem uma jogada de IA. A Vanta lançou seus primeiros produtos de IA no ano passado e agora espera aumentar seu uso de grandes modelos de linguagem.

Por exemplo, a empresa lançou recentemente seu serviço de automação de questionários. Muitas empresas usam questionários de revisão de segurança quando trazem novos fornecedores a bordo, por exemplo. Eles levam uma eternidade para serem preenchidos, em parte porque as informações residem em muitos sistemas diferentes. A ideia aqui é automatizar tudo isso — com humanos no circuito — e até agora, as métricas de qualidade da Vanta mostram que cerca de 80% das respostas que a ferramenta fornece são imediatamente aceitas pelos revisores humanos. Um grande número dos 20% ausentes requer apenas pequenas alterações de redação.

“É uma aplicação de LLMs que é realmente útil, economizando tempo das pessoas, [doing work] que, na verdade, ninguém queria fazer, pelo menos a partir de uma página em branco”, disse Cacioppo.

Com esse novo financiamento, a Vanta planeja continuar a se tornar sofisticada à medida que se ramifica de suas raízes de startup (e mesmo hoje, três quartos da atual coorte YC usa a Vanta). No total, a empresa agora tem mais de 8.000 clientes. Mas a empresa também planeja usar o novo financiamento para desenvolver seus produtos de IA (um tom comum entre startups atualmente) e aumentar sua presença global. A Vanta atualmente tem 500 funcionários com foco regional na América do Norte, Reino Unido, Alemanha e Austrália, e cerca de um quarto dos clientes da Vanta agora estão fora dos EUA

Novos investidores na rodada incluem Growth Equity na Goldman Sachs Alternatives, JP Morgan. Os investidores existentes Atlassian Ventures, Craft Ventures, CrowdStrike Ventures, HubSpot Ventures, Workday Ventures e Y Combinator também participaram desta rodada, o que eleva o financiamento total da empresa para US$ 354 milhões desde seu lançamento em 2018.

Fonte: techcrunch.com

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Proton lança carteira de bitcoin de autocustódia

Quando você pensa sobre isso, Próton sempre foi uma empresa de cripto — criptografia, não criptomoeda. Mas a empresa sediada na Suíça, mais conhecida por seus serviços seguros de e-mail, VPN e armazenamento, está agora lançando seu primeiro produto de criptomoeda.

É uma carteira cripto chamada Proton Wallet que foi projetada para facilitar o início com bitcoin. A carteira suporta apenas bitcoin por enquanto, mas a empresa diz que adicionará suporte para mais moedas no futuro, dependendo do feedback do usuário.

A Proton Wallet é uma carteira de autocustódia, o que significa que os usuários permanecem no controle de suas chaves privadas. Quando você envia criptomoedas para outra carteira, precisa aprovar a transação usando um par de chaves pública e privada.

Trocas de criptomoedas como Coinbase, Binance ou Kraken cuidam dessa complexidade para você. Elas detêm criptomoedas em nome dos usuários e podem assinar transações sem que o usuário saiba o que é uma chave privada.

Assim como a MetaMask, as carteiras de hardware da Ledger ou muitas carteiras de autocustódia, a Proton usa uma frase de recuperação como backup para suas chaves privadas. Por exemplo, se você configurar uma carteira de bitcoin via Proton em seu dispositivo, mas depois perder seu dispositivo, você pode recuperar sua carteira de bitcoin inserindo sua frase de recuperação em outro dispositivo.

É um bom backup para proteger ativos criptográficos, pois uma frase de recuperação é fácil de anotar e armazenar em uma gaveta ou em um aplicativo de notas. No entanto, usuários de criptomoedas são frequentemente alvos de campanhas de phishing pedindo frases de recuperação (elas nunca devem ser compartilhadas), então não é perfeito, mas não existe um modelo de segurança perfeito.

Com esse design em particular, a Proton não consegue acessar os ativos digitais de seus clientes. E mesmo que a Proton seja comprometida ou pare de operar, os usuários ainda podem recuperar seus ativos e transferi-los para outra carteira. A Proton Wallet é de código aberto e foi auditada por uma empresa terceirizada, disse a empresa.

Embora a carteira só esteja acessível em acesso antecipado por usuários que pagam pelo Proton Visionary Plan, a empresa planeja lançá-la para todos os usuários do Proton no futuro. O Visionary Plan custa US$ 39,99 por mês (ou US$ 29,99 por mês se você pagar por um ano) e dá acesso a versões premium de todos os produtos do Proton. O Proton Wallet estará disponível como um aplicativo da web, bem como no iOS e Android.

O que torna a Proton Wallet diferente de outras carteiras de criptomoedas é que ela é integrada ao ecossistema Proton, que conta com mais de 100 milhões de contas. Isso significa que os usuários da Proton Wallet poderão enviar ativos criptográficos para outros usuários da Proton Wallet inserindo seus endereços de e-mail — não há necessidade de copiar e colar uma chave pública longa. A Proton também fez parceria com empresas de rampa de acesso terceirizadas (atualmente Banxa e Ramp) para que os clientes possam comprar bitcoins facilmente usando moeda fiduciária.

“O valor do Bitcoin para a sociedade foi prejudicado pela dificuldade de transação e preocupações com a segurança, e nós projetamos a Proton Wallet para abordar especificamente ambos. A capacidade da Proton Wallet de suportar bitcoin via e-mail agora torna as transações de bitcoin tão fáceis de usar quanto o PayPal, ao mesmo tempo em que preserva a natureza descentralizada e não custodial do bitcoin”, disse o cofundador e CEO da Proton, Andy Yen, em uma declaração.

A Proton Wallet tem outro recurso interessante focado em privacidade: ela rotaciona endereços públicos toda vez que um usuário envia ou recebe ativos de uma nova pessoa. Dessa forma, você não pode usar um explorador de blockchain para rastrear todas as transações passadas associadas a um endereço público específico.

A empresa viu os benefícios do bitcoin em 2014 durante sua campanha inicial de crowdfunding. Novos clientes podiam se inscrever para uma conta premium usando o PayPal como opção de pagamento, mas o PayPal congelou temporariamente Conta da Proton devido à grande quantidade de dinheiro que passava pela conta. A empresa optou por pagamentos com cartão de crédito e bitcoin para o resto da campanha de crowdfunding.

No geral, assim como com seu gerenciador de senhas, Proton Pass, a Proton não está reinventando a roda com esta carteira de criptomoedas. Mas é outra opção sólida para pessoas que buscam criar uma carteira de criptomoedas pela primeira vez. No entanto, criptomoedas tendem a ser um tópico polarizador, então vamos ver se a Proton Wallet não prejudica a imagem da marca Proton no futuro.

Fonte: techcrunch.com

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Startup espanhola Exoticca levanta € 60 milhões da Série D para sua plataforma de pacotes turísticos

O tipo de viagem ao exterior em que você precisa de vários hotéis, voos, atividades, traslados, métodos de transporte e guias tem sido tradicionalmente realizado por agentes de viagens. Como não há preços em tempo real para ofertas tão complexas, os viajantes têm poucas outras opções. Startup espanhola Exótica decidiu resolver esse problema e agora levantou uma rodada Série D de € 60 milhões liderada pela Quadrille Capital.

O mercado de pacotes turísticos de vários dias é muito grande, mas é uma das últimas áreas da indústria de viagens a ser digitalizada. A plataforma da Exoticca conecta voos, hotéis, refeições, traslados, transporte e empresas locais. Isso simplifica a reserva desses pacotes mais complexos, além de reduzir os custos em até 30%, afirma a empresa.

A Exoticca também afirma ter mais que dobrado suas vendas ano a ano desde 2015, e agora opera nos Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, França, Alemanha, Espanha, México e Colômbia por meio de uma rede de parceiros online e offline de viagens e não viagens.

“O pacote turístico foi inventado pela Thomas Cook há dois séculos e realmente não evoluiu nesse tempo”, disse o CEO da Exoticca, Pere Vallès. “Estamos trazendo um modelo que é mais digital, que nos permite vender esses tipos de produtos online, que é mais flexível, mas também tem algumas grandes vantagens quando se trata de custo e preço.”

A Exotticca compete até certo ponto com a Tourlane, uma plataforma de planejamento e reserva que ajuda os viajantes a pesquisar e comprar passeios de vários dias online. A Tourlane tem criado US$ 101 milhões até o momento.

No entanto, Vallès disse que a Exottica não “os vê como concorrentes. Eles têm um modelo diferente, que é mais baseado em um mercado. Eles não oferecem preços em tempo real.”

Sua empresa é focada em “valor pelo dinheiro”, disse Vallès. “E isso nos leva a um cliente que é classe média e classe média alta.” Ele acrescentou que 75% dos negócios da Exottica estão nos EUA e Canadá, “então são americanos e canadenses viajando para os 70 destinos que oferecemos”, da sede da empresa em Barcelona.

Ele disse que o objetivo é expandir para a América Latina, Oriente Médio, Índia e China.

Em uma declaração, Alejandra Duran Gil, sócia da Quadrille Capital, disse: “A sólida base financeira da Exoticca e a execução excepcional da equipe estão no centro da nossa tese de investimento.”

Também participaram desta rodada novos investidores, incluindo All Iron e ICF, e os investidores existentes 14W, Mangrove, Bonsai, Sabadell e Aldea.

Fonte: techcrunch.com

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