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TECNOLOGIA

Ecossistema de startups de Israel: em baixa, mas não fora

O mundo ainda está a aceitar os ataques mortais do Hamas contra os israelitas no fim de semana passado – e tudo o resto que se desenrolou até agora, incluindo a barragem de ataques de retaliação em Gaza.

Uma análise de como a situação está se desenrolando no ecossistema de startups esclarece seu impacto no país como um todo.

Num país tão pequeno, quase toda a gente conhece alguém que foi diretamente afetado pelos ataques, ou alguém envolvido na defesa e retaliação subsequentes – e muitas vezes todos os três.

A tecnologia é, sem dúvida, uma parte gigante da economia de Israel. Em 2022, contribuiu com mais de 18% do PIB do país, o maior número de qualquer setor, de acordo com o último relatório anual do Autoridade de Inovação de Israel.

Um total de 14% dos cidadãos israelitas trabalham em alta tecnologia, o que num país com apenas 9,2 milhões de habitantes equivale a cerca de 1,3 milhões. O número activo de startups no país é de 9.000 (o terceiro maior do mundo, depois da Bay Area e de Nova Iorque) e estas startups, colectivamente, trouxeram, nos últimos cinco anos, 95 mil milhões de dólares para o país através de capital de risco.

Combinando o desenvolvimento de negócios de startups com grandes empresas de tecnologia no país – Intel, Microsoft, Nvidia, Google e muitas outras têm operações em Israel – exportaram colectivamente 71 mil milhões de dólares no ano passado, 48,3% do montante total exportado em todas as indústrias.

Sem dúvida, todos esses números serão significativamente mais baixos este ano, até porque as perturbações desta guerra estão a ocorrer directamente na sequência de um grande movimento de protesto.

A indústria tecnológica liderou a oposição à decisão do governo candidatura à reforma judicial. Mesmo antes do início dos combates, já era votando com os pés, e algumas empresas e investidores já se recusam a fazer negócios no país com a perspectiva de as reformas serem implementadas. (Esse esforço, por sua vez, foi interrompido: as pessoas dos dois lados desse debate estão agora unidas no que consideram ser a luta e a ameaça significativamente maiores.)

Mesmo antes do ataque do fim de semana passado, o investimento em startups em Israel estava em queda do ano anterior. Como Anna Heim, do TechCrunch, relatou em julho: “Com uma contagem provisória de US$ 3,2 bilhões para o primeiro semestre do ano, a atividade de financiamento em Israel caiu 73% em comparação com o mesmo período de 2022, mostram os dados do IVC”. Outros países e regiões relataram quedas semelhantes nos seus fluxos de capitais no mercado privado este ano.

À medida que a guerra entra no seu sexto dia, muitas pessoas estão a ser chamadas para as reservas ou a voluntariar-se para ajudar de outras formas. Com a indústria de tecnologia cada vez mais jovem, é estimado que algo entre 10% e 30% de todos os funcionários de tecnologia de Israel estão sendo mobilizados. Mais de 500 VCs também prometeram apoiar os esforços.

“No espírito de paz e unidade, encorajamos a comunidade de risco global a apoiar e a envolver-se com startups, empreendedores e investidores israelitas à medida que navegam nestes tempos desafiantes”, escreveram os signatários.

Para entender melhor a situação local dos empreendedores israelenses, conversamos com vários fundadores de startups, pessoas de relações públicas que trabalham com startups e investidores. A resposta predominante foi que as empresas têm de continuar a operar da melhor forma possível, para ajudar a garantir a viabilidade económica do país.

Certificando-se de que todos estão bem

Os fundadores e operadores com quem falámos sublinharam que depois de garantirem a segurança das suas equipas, começaram a abordar cautelosamente a forma de retomar o trabalho. Não é uma fórmula simples.

“Atualmente, a ênfase está em encontrar um equilíbrio entre apoiar os membros da equipe israelense, alguns dos quais querem continuar trabalhando para clarear um pouco o que está acontecendo, e alguns que não conseguem nem pensar em trabalhar”, Omer Davidi, CEO e co- fundador, BeeHero, uma startup de tecnologia agrícola israelense, disse ao TechCrunch. “A prioridade é focar nas operações principais da empresa, especialmente no curto prazo, enquanto aguardamos uma compreensão mais clara do desenrolar da situação”, disse Davidi.

Yonatan Cohen, cofundador e CTO da Quantum Machines, diz que a guerra está claramente afetando as pessoas, mas elas estão voltando ao trabalho. “Não posso negar que todos tivemos dificuldade em nos concentrar no trabalho durante os primeiros dias da guerra”, disse ele. Ele ressalta que vários de seus funcionários foram chamados para a ativa, mas aqueles que não o foram estão começando a se concentrar novamente no trabalho, apesar das circunstâncias.

Shuly Galili, sócio fundador da empresa de capital de risco UpWest, diz que a situação é complexa, mas as empresas estão a fazer o seu melhor para enfrentar os desafios de operar em condições de guerra. “As pessoas estão a ser convocadas”, disse ela, acrescentando que há alguns habitantes de startups que estão nos EUA e procuram voltar e servir, mas as respostas à guerra vão além do serviço militar. “Neste momento, muitos que não são chamados para servir estão se oferecendo como voluntários para fornecer equipamentos, suprimentos médicos e alimentos. Muitos desenvolvedores técnicos estão desenvolvendo tecnologia para gerenciar a logística e ajudar as comunidades a lidar com as consequências da situação”, acrescentou ela.

“O pedido de imposto de reserva afetou uma percentagem notável da nossa força de trabalho. Eu estimaria que pelo menos 10% dos nossos cidadãos se alistaram ou se voluntariaram para o exército”, disse Kfir ben Shooshan, fundador e presidente da startup de scooters Inokim. “Isso inevitavelmente prejudicou muitas empresas”, disse ele.

Lazer Cohen, cuja empresa Concrete Media trabalha com muitas startups, diz que as pessoas estão contribuindo como podem, mas as empresas também precisam continuar funcionando.

“Olhando para nossos clientes e para minha agência, 10-25% dos membros da equipe israelense foram convocados para serviço de reserva”, disse ele. Outros membros da equipe estão ajudando doando sangue, hospedando sobreviventes dos ataques, embalando suprimentos para soldados ou dando cobertura a um membro da equipe que foi convocado.

A economia também importa

Embora todos estejam preocupados com a guerra e as suas consequências, os fundadores de startups e os seus investidores também reconhecem a importância de manter estes negócios em funcionamento. Para a maioria das startups israelitas, a base de clientes é global e, para muitas, as suas equipas de entrada no mercado estão nos EUA e, portanto, não são diretamente afetadas pela guerra. A situação atual pode desacelerar o desenvolvimento de produtos, mas não afetará diretamente as vendas no curto prazo.

Embora a maior parte dos clientes tenha sido compreensiva, Cohen diz que as empresas estão a trabalhar para continuar a operar em condições difíceis.

“À medida que saímos do choque e horror iniciais do ataque, muitos trabalhadores e executivos da tecnologia consideram ser seu dever manter a indústria tecnológica em funcionamento. A tecnologia é o maior produto de exportação de Israel e o principal motor da nossa economia e, com uma guerra longa e difícil pela frente, é crucial que continuemos trabalhando e inovando”, disse ele ao TechCrunch.

Sharon Seeman, sócia da YL Ventures, diz que é importante que as empresas mantenham comunicação com os clientes. “Garantir a continuidade das operações comerciais é vital para as startups israelenses manterem o relacionamento com os clientes”, disse ela.

O que poderá ser uma situação mais complicada será quando as startups chegarem à cadência inevitável da sua existência: angariar dinheiro para escalar as suas operações e depois duplicar e escalar essas operações. Se a região e o país continuarem em guerra, como é que isso se irá comportar com os potenciais investidores em startups e com os LPs dos investidores em startups?

Oren Yunger, sócio-gerente da GGV, diz que sua empresa fará o que for necessário para garantir que as startups israelenses no portfólio de sua empresa não vão à falência devido à guerra.

“Posso dizer com absoluta confiança — mesmo que não saibamos quanto tempo isso vai demorar e quem será afetado — tenho 100% de certeza de que nenhuma de nossas empresas irá à falência a partir deste momento, ” ele disse.

Mike Butcher, Frederic Lardinois, Anna Heim e Kyle Wiggers também contribuíram para este relatório.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Para a ferramenta de inteligência de dados do Dataplor, tudo gira em torno de localização, localização, localização

Se você deseja comprar seu produto em um supermercado na Cidade do México, o Dataplor tem inteligência de localização global para ajudá-lo a fazer isso.

O fundador e CEO Geoffrey Michener iniciou a empresa em 2016 para indexar microempresas em mercados emergentes. A empresa arrecadou US$ 2 milhões em 2019 para colocar online os fornecedores de entrega de alimentos da América Latina.

O Dataplor usa inteligência artificial, aprendizado de máquina, grandes modelos de linguagem e uma plataforma tecnológica desenvolvida especificamente para coletar dados de domínio público.

Embora isso não seja totalmente único – existem empresas como Ponto de pensamentoEsri e Aproximar fazer algo semelhante em relação à inteligência de negócios e localização – o “molho secreto” do Dataplor é combinar toda essa tecnologia e dados de domínio público com um fator humano. A empresa recruta e treina mais de 100 mil validadores humanos, chamados Explorers, para validar todos os dados via computador. Além disso, nenhuma informação de identificação pessoal é usada.

Quais resultados são respostas a perguntas como “Quantas lojas da Taco Bell foram abertas na América do Sul no ano passado?” ou “Qual porcentagem de Walmarts na Europa está localizada perto de um restaurante fast food?”

Desde então, a empresa acumulou mais de 300 milhões de registros de pontos de interesse (POI) em mais de 15.000 marcas – dados como localização física, horários, informações de contato, se aceitam cartões de crédito e opinião do consumidor – em mais de 200 países e territórios.

A Dataplor então licencia esses dados para empresas em uma ampla variedade de setores, incluindo logística, imóveis e finanças de terceiros, como American Express, Zettle e PayPal. Mais de 35 marcas da Fortune 500 já usam o Dataplor.

Gráfico de taxas de fechamento do dataplor

Ferramenta de inteligência de localização do Dataplor mostrando taxas de fechamento. Créditos da imagem: Dataplor

“Os 10-Ks da empresa estão sempre atrasados ​​​​seis meses, por isso é difícil saber se uma empresa, por exemplo, a Starbucks, quais são suas taxas de abertura ou fechamento”, disse Michener ao TechCrunch. “Outras empresas também querem saber se um de seus concorrentes fechou ou o que os outros negócios por aí estão fazendo. [are] para que eles possam ver se conseguem colocar um local lá. Estamos tentando capacitar sua tomada de decisão.”

A empresa também aumentou a receita em média 2,5x ano a ano desde 2020 e está no caminho certo para a lucratividade este ano, disse Michener.

Agora a empresa quer crescer ainda mais rápido, então a Dataplor levantou US$ 10,6 milhões em financiamento da Série A liderado pela Spark Capital. Spark é conhecido pelos primeiros investimentos em Slack, Affirm, Postmates, Discord e Deel. A rodada também inclui a participação de Quest Venture Partners, Acronym Venture Capital, Circadian Ventures, Two Lanterns Venture Partners e APA Venture Partners. No total, a empresa arrecadou US$ 20,3 milhões.

A Dataplor pretende usar o financiamento para fazer contratações estratégicas e acelerar as vendas e a presença da marca, disse Michener.

Para a Série A, Spark e Alex Finkelstein, o sócio geral que liderou o negócio, “tinham muita convicção sobre o que a Dataplor estava fazendo”, e foi por isso que Michener os escolheu para liderar, disse ele. Como parte do investimento, Finkelstein passa a integrar o conselho de administração da Dataplor, que inclui John Frankel, sócio fundador da ffVC.

“Alex viu o panorama geral e percebeu que, embora não sejamos apenas uma empresa de dados de POI ou de locais, estamos ajudando as pessoas a chegar a algum lugar ou a vender um produto”, disse Michener. “Ele disse que saber tudo sobre uma empresa e, em seguida, sobre 100 milhões de lugares, ‘Essa é uma oportunidade realmente grande. Ninguém fez isso antes. Ressoou realmente, e se partilharmos a mesma visão, podemos usar o capital para crescer e crescer de forma eficiente e eficaz, porque não? Vamos fazer isso.

Tem uma dica interessante ou pista sobre os acontecimentos no mundo do risco? Envie dicas para Christine Hall em chall.techcrunch@gmail.com ou através deste Link de sinal. Os pedidos de anonimato serão respeitados.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O hacker do Apex Legends diz que os desenvolvedores de jogos corrigiram o exploit usado em streamers

Mês passado, um hacker causou estragos durante um torneio de esportes eletrônicos do popular jogo de tiro Apex Legends, hackeando dois streamers conhecidos no meio do jogo para fazer parecer que eles estavam usando cheats.

Um mês depois, parece que a saga do hacking pode ter chegado ao fim com os desenvolvedores do jogo corrigindo o bug explorado pelo hacker.

Por causa do hack, os organizadores tiveram que suspender o torneio em 17 de março. Dois dias depois, o desenvolvedor do Apex Legends, Respawn disse em sua conta oficial do X que “implantou a primeira de uma série de atualizações em camadas para proteger a comunidade de jogadores do Apex Legends”. Então, uma semana depois, o empresa escreveu que tinha “adicionou outra atualização que visa proteger ainda mais nossos jogadores e garantir a integridade competitiva do Apex Legends.”

As postagens da Respawn não dizem claramente que as atualizações corrigiram os bugs explorados durante o torneio. Mas o hacker por trás do escândalo de trapaça disse ao TechCrunch esta semana que os patches do Respawn corrigiram a vulnerabilidade que ele explorou para hackear os dois streamers.

“A exploração que usei em [Apex Legends Global Series] está totalmente corrigido”, disse o hacker, conhecido como Destroyer2009, em um bate-papo online.

Destruidor2009, que disse anteriormente ao TechCrunch que ele havia hackeado os dois streamers “por diversão”, disse que não queria revelar nenhum detalhe técnico do bug que explorou, mesmo que já esteja corrigido.

“Ninguém gosta quando vulnerabilidades graves em seu produto são expostas publicamente. Perguntei ao meu amigo e ambos concordamos que ainda não queremos expor publicamente o que aconteceu do ponto de vista técnico”, disse o hacker, referindo-se a um amigo com quem trabalhou no desenvolvimento do hack.

Contate-nos

Você sabe mais sobre esse hack? Ou outros incidentes de hackers em videogames? De um dispositivo que não seja de trabalho, você pode entrar em contato com Lorenzo Franceschi-Bicchierai com segurança no Signal em +1 917 257 1382, ou via Telegram, Keybase e Wire @lorenzofb, ou e-mail. Você também pode entrar em contato com o TechCrunch via SecureDrop.

Referindo-se a uma atualização malfeita no jogo não relacionada pela Respawn esta semana, Destroyer2009 disse: “[I] não acho que envergonhá-los ainda mais seja justo.”

Destroyer2009 disse que testou seu exploit após o anúncio da segunda atualização pela Respawn em 26 de março, embora tenha dito que é possível que tenha sido corrigido antes porque ele não teve a chance de testá-lo antes.

Os hacks do Destroyer2009 foram de alto perfil, perturbadores e causaram um grande rebuliço na comunidade Apex Legends. Os dois streamers direcionados, ImperialHal e Genburtentêm coletivamente 2,5 milhões de seguidores na plataforma de streaming de jogos Twitch, e diversos outro Jogadores e streamers do Apex Legends comentou sobre o notícias dos hacks em seus canais.

No entanto, a Respawn não está sendo informada sobre os patches que lançou. O TechCrunch pediu à Respawn e à Electronic Arts, proprietárias do estúdio de desenvolvimento, que confirmassem se o exploit usado pelo Destroyer2009 foi realmente corrigido e, em caso afirmativo, quando foi corrigido.

Mas nem a Respawn nem a Electronic Arts responderam aos vários pedidos de comentários do TechCrunch. As duas empresas também não responderam aos pedidos de comentários nas últimas semanas.

Enquanto isso, Destroyer2009 disse que não fará mais hacks públicos por enquanto, porque “qualquer coisa mais grave que o [Apex tournament hack] acidente já será considerado um verdadeiro hacking com todas as consequências então [probably] vou apenas jogar até ficar chato, como sempre.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Assista: NASA precisa de sua ajuda para trazer rochas de Marte

da NASA decisão de cancelar sua missão de US$ 11 bilhões e 15 anos a Marte trazer de volta amostras poderia criar um frenesi inicial, Relatórios TechCrunch. Descrevendo seus planos como muito lentos e caros, a NASA está voltando à prancheta, com o objetivo de conseguir a ajuda da indústria espacial. Claro, você pode se preocupar com o fato de a NASA não conseguir gerenciar sua própria missão dentro de um cronograma e orçamento que considere aceitáveis, mas a chance de um dilúvio de dólares engolir as startups que trabalham para tornar o espaço mais acessível pode ser um grande benefício.

Nem todas as startups são aplicativos de mídia social, software empresarial e jogos online baseados em NFT. Há um bom número focado no lado dos bits e átomos da barreira tecnológica, mesmo que a ideia de construir hardware avançado sem um elemento de software seja praticamente impensável. Portanto, as startups de hardware estão realmente trabalhando em ambos os lados da exclusão digital ao mesmo tempo.

Mas as startups espaciais não estão preocupadas com isso. Olhando para as manchetes espaciais recentes do TechCrunch, podemos ver que Dark Space está trabalhando em uma maneira de limpar detritos espaciais; True Anomaly está trabalhando no pouso na lua; Espaço Varda trabalhar para fabricar drogas no espaço e trazê-las de volta à Terra parece funcionarentão arrecadou mais US$ 90 milhões; Orbital Fab quer reabastecer satélites; A lista continua e continua.

Portanto, o dinheiro da NASA pode ter um monte de baldes do tamanho de uma startup para pingar, e estou aqui para isso. Sim, sou um gigantesco idiota da ficção científica, mas ainda estou tonto de entusiasmo pelo nosso futuro como espécie no espaço. Para isso, se alguma startup que trabalha com a NASA na missão rochosa a Marte precisar de um humano para enviar até lá para verificar os mostradores e tal, eu sou o seu cara. Aperte o play, vamos nos divertir!

Fonte: techcrunch.com

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