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TECNOLOGIA

Criadores que levantam capital de risco: perturbador ou genial?

Quando a Slow Ventures anunciou que reservaria US$ 20 milhões para investir em criadores individuais, GP Sam Lessin respondeu para confusão dos espectadores com uma piada memorável: “definitivamente não é servidão contratada”.

Embora as observações de Lessin não tenham sido muito tranquilizadoras, este tipo de acordos de risco – investimentos em pessoas, em oposição a empresas – começaram a parecer um pouco menos bizarros. Empresas como Observador e Jellysmack subscrevem o catálogo anterior dos YouTubers em troca de dinheiro adiantado, enquanto Suco Criativo financiará um criador em troca de uma redução na receita durante um determinado período. Mythical, o estúdio de entretenimento de propriedade das estrelas do YouTube Rhett e Link, lançou um fundo de capital de risco de US$ 5 milhões para criadores em 2021.

Nesse mesmo ano, a Slow Ventures fechou acordo com Marina Mogilko, YouTuber que aprende idiomas e cofundador da plataforma LinguaTrip. Em troca de US$ 1,7 milhão em capital, ela dará à empresa de capital de risco 5% de seus lucros por 30 anos – além disso, eles manterão essa participação de 5% em qualquer propriedade intelectual que ela desenvolver nessas três décadas. Como ela explicou a VÍCIO“Se eu escrevi um livro em 2030 e ele ainda estiver sendo vendido em 100 anos ou algo assim, eles ainda receberão 5% dessa receita.”

De acordo com Megan Lightcap, diretora da Slow Ventures, a empresa assinou seis ou sete acordos com criadores até agora e espera fechar mais alguns antes do final do ano. Há dois anos, quando a empresa assinou um cheque para Mogilko, esta prática parecia, na melhor das hipóteses, intimidante e, na pior, predatória.

“Honestamente, qualquer investimento inicial é arriscado”, disse Lightcap ao TechCrunch. Mas investir em seres humanos e não em empresas cria barreiras adicionais, preocupações jurídicas e considerações morais. “Uma parte de nossos criadores pode acordar em cinco anos e pensar: ‘Não, quero ir para a faculdade de direito’”.

E se um criador apoiado pelo Slow decidisse cursar direito, não pagaria nenhuma multa à empresa de capital de risco. Esses acordos não exigem que os criadores permaneçam no YouTube para sempre, mas Lightcap explica que essa flexibilidade é o motivo pelo qual a empresa estruturou acordos para persistir por décadas.

“A forma como mantemos o custo de capital baixo é estarmos profundamente alinhados com o criador no longo prazo”, disse Lightcap. “Queremos poder dizer que no sétimo ano ou algo assim, se eles lançarem uma empresa realmente interessante e ela decolar e é aí que está o valor, precisamos ser capazes de participar dessa vantagem para manter o custo de capital barato. .”

Tanto Slow quanto Mythical estão particularmente interessados ​​em criadores com tendência empreendedora. Lightcap diz que está procurando o próximo Steve Rinella – o criador multi-hifenizado por trás da série MeatEater – em oposição ao próximo vlogger icônico de estilo de vida.

“Queremos apoiar criadores que têm múltiplas ideias e querem arriscar um pouco mais e ter mais chances, em vez de, digamos, apenas fazer algumas contratações e investir em conteúdo em geral”, disse Lightcap ao TechCrunch.

Do ponto de vista de risco, os negócios criadores podem até ser mais atraentes do que uma startup em estágio inicial, uma vez que os negócios criadores quase sempre serão lucrativos quando forem grandes o suficiente para chamar a atenção de uma empresa. Os criadores geralmente trabalham em busca da lucratividade desde o primeiro dia, embora seja normal que até mesmo uma startup em estágio avançado perca dinheiro.

A Slow não divulga publicamente a maioria dos criadores em que está investindo, nem os termos de seus acordos. Mas Mythical está apoiando publicamente Jarvis Johnson, Daniel Traser e As garotas arrependidas. Mythical também não divulgou quanto capital esses criadores obtiveram, mas seu fundo total é de US$ 5 milhões e ainda não foi totalmente gasto, então podemos fazer uma estimativa. Esses criadores provavelmente estão recebendo cerca de US$ 1 milhão em capital, enquanto no ano passado, houve rumores de que a sensação do YouTube, MrBeast, estava comprando um cheque de US$ 150 milhões em um Avaliação de US$ 1,5 bilhão.

Isso não significa que os criadores do Mythical sejam pequenos. Cada um desses três canais do YouTube tem mais de 2 milhões de inscritos. Esses canais populares às vezes podem gerar mais de US$ 50.000 por mês apenas com base na receita de publicidade.

Mythical é um estúdio totalmente independente de propriedade de Rhett e Linkque não levantou capital externo ou dívida.

“É financiado de forma independente, o que nos dá muita liberdade e flexibilidade em nosso estilo de investimento”, disse Neel Yalamarthy, vice-presidente sênior de estratégia da Mythical. “Não temos prazos ou metas rígidos, mas queremos que todas as nossas investidas cresçam e construam empresas que um dia poderão se tornar do tamanho da Mythical, ou até maiores.”

Embora a indústria do entretenimento como um todo tenha sofrido com a diminuição das receitas publicitárias, a Mythical olha para estes investimentos como uma forma de abraçar o cenário da mídia em mudança.

“Um ótimo exemplo são as Sorry Girls, e como elas estão trabalhando para criar conteúdo semelhante ao HGTV, mas para o público digital, ou Daniel Thrasher, que está na linha de Bo Burnham, ou Jarvis Johnson, que achamos que é comparável a Jon Stewart e The Daily Show”, disse Yalamarthy ao TechCrunch.

A Mythical está pensando mais em como pode investir em um criador para construir algo semelhante a um canal de TV, enquanto a Slow está voltada para o comércio eletrônico e aplicativos. Lightcap acredita que os criadores estão mais bem posicionados do que as marcas tradicionais para vender uma variedade de produtos e, ao mesmo tempo, permanecer autênticos.

“Pense na Lola ou em qualquer uma dessas empresas de absorventes internos da próxima geração”, disse Lightcap ao TechCrunch. “Se eles lançassem suplementos, talvez parecesse um pouco estranho e falso para os clientes, ao passo que se você tiver um criador amplamente atuante na área de saúde feminina, eles poderão lançar um monte de produtos diferentes.”

Slow e Mythical parecem estar indo bem até agora, embora ainda seja cedo para seus investimentos em criadores. Mas a questão permanece: é ético tratar um ser humano como uma empresa e fazer um acordo que englobe toda a sua propriedade intelectual potencial? E, de qualquer forma, é benéfico para os fundos de risco subscreverem pessoas? Se o fundador de uma startup for pego fazendo algo horrível, ele geralmente pode sair e o negócio pode eventualmente se recuperar. Mas as pessoas são diferentes.

Entre alegações Após uma agressão sexual ocorrida em seu set de filmagem, a estrela do YouTube David Dobrik deixou o Dispo, o aplicativo de fotos que ele cofundou. Três empresas de risco que investiram na Dispo – Spark Capital, Seven Seven Six e Unshackled Ventures – laços cortados com o aplicativo, alguns prometendo doar quaisquer lucros possíveis de seus investimentos para organizações que ajudam sobreviventes de violência sexual.

Por outro lado, mesmo os criadores “cancelados” ainda podem manter um público. Apesar de uma controvérsia adicional sobre um acidente quase fatal no set de Dobrik, o jovem de 27 anos permanece no mapa. Ele dirige uma pizzaria em Los Angeles e é um dos principais criadores no Snapchat.

No final das contas, se algo der terrivelmente errado, essas empresas perderão apenas alguns milhões de dólares. No mundo do risco, isso é uma gota no oceano.

“Talvez um dia veremos alguém fazer IPO”, disse Lightcap.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O novo plano de crescimento da Tesla está centrado em misteriosos modelos mais baratos

A Tesla tem passado por algumas mudanças importantes e agora sabemos porquê: a empresa diz que está a alterar o seu roteiro de produtos devido à “pressão” nas vendas de veículos eléctricos.

O novo e acelerado plano inclui agora “modelos mais acessíveis” que a empresa afirma que serão lançados no próximo ano. Ou se acreditarmos no CEO da Tesla, Elon Musk – e isso é uma grande aposta considerando seu histórico com cronogramas – possivelmente já no final de 2024.

O anúncio chocante fez com que as ações da empresa disparassem mais de 11% no pregão de terça-feira. E o preço não caiu mesmo quando Musk e outros executivos da Tesla se recusaram a compartilhar mais detalhes sobre uma teleconferência com investidores.

Tudo isso vem na sequência de um relatório bombástico no início de abril, da Reuters, que alegou que a Tesla havia abandonado seu trabalho em um carro de baixo custo e de próxima geração. Esse carro de próxima geração deveria ser construído na mesma plataforma EV que a Tesla está desenvolvendo para seu suposto veículo robotáxi. Tesla disse que este carro de próxima geração poderia chegar já no final de 2025.

Embora Musk alegasse vagamente que a Reuters estava “mentindo”, ambos Electrek e Notícias da Bloomberg desde então, relataram que o desenvolvimento daquele VE específico foi adiado ou menosprezado dentro da empresa. Desde então, Musk postou no site de mídia social X que Tesla revelará o robotáxi em 8 de agosto.

Tesla forneceu a atualização em seu formato nada estelar relatório de lucros do primeiro trimestre, que mostrou lucros caindo 55% ano a ano. A empresa disse no relatório que “atualizou [its] futura linha de veículos para acelerar o lançamento de novos modelos antes do início da produção previamente comunicado no segundo semestre de 2025.” A lista de novos veículos inclui “modelos mais acessíveis”, disse a empresa.

No entanto, essas novas ofertas não estão sendo criadas do nada. A Tesla afirma que construirá esses veículos nas linhas de produção existentes e que eles “utilizarão aspectos” da plataforma de próxima geração que vem desenvolvendo, “bem como aspectos de nossas plataformas atuais”.

A Bloomberg News informou no início desta semana que Tesla estava trabalhando novas versões do Model Y e Model 3 que emprestou tecnologia e processos do EV de última geração, com ênfase no Modelo Y.

Os investidores da Tesla terão que esperar para saber mais.

Em uma ligação com investidores, Musk questionou o que realmente envolve o novo roteiro de produtos da Tesla. “Falaremos sobre isso no dia 8 de agosto”, disse ele, referindo-se ao evento que Tesla planejou para revelar seu robotáxi, que ele chamou de “Cybercab”.

Quando questionado sobre uma pergunta semelhante mais tarde na ligação, Musk disse: “Acho que já dissemos tudo o que queríamos sobre esse assunto”.

O vice-presidente da Tesla, Lars Moravy, disse que havia “algum risco” associado à nova plataforma, e que a Tesla poderia aproveitar “todos os subsistemas” que estão sendo desenvolvidos para ela, como motores, unidades de propulsão, bem como melhorias na fabricação e automação, sistemas térmicos, assentos” e muito mais. “Tudo isso é transferível e é isso que estamos fazendo – tentando incluí-lo em novos produtos o mais rápido possível”, disse ele. “Esse trabalho de engenharia – não estamos tentando simplesmente jogá-lo fora e colocá-lo em um caixão.”

Custo versus crescimento

A Tesla tem trabalhado para reduzir o custo de fabricação do EV de próxima geração em 50% em comparação com a plataforma que sustenta o Modelo 3 e o Modelo Y.

A empresa admitiu na terça-feira que, ao mudar para uma estratégia de misturar tecnologia e processos de próxima geração com plataformas e linhas de produção existentes, perderá algumas dessas poupanças de custos.

A vantagem, segundo Tesla, é o crescimento. A empresa afirma que pode duplicar a produção de 2023 (que era de cerca de 1,8 milhões de veículos) até 2025. E embora não economize tanto no custo dos carros, também não terá que construir novas linhas de produção para tornar estes misteriosos veículos novos. A empresa já desacelerou os trabalhos em uma nova fábrica no México, onde originalmente planejava começar a construir o EV e o robotáxi da próxima geração.

É claro que a Tesla disse durante anos que esperava atingir um crescimento anual de 50%, em média ao longo de alguns anos, e tem falhado consistentemente essa meta. Como alertou a empresa, crescerá a uma taxa “notavelmente mais baixa” este ano.

Existem outros desafios também. A Tesla afirma que pode lançar esta nova linha de produtos depois de demitir um grande número de funcionários de sua força de trabalho global – embora Musk tenha dito na terça-feira que a empresa “não está desistindo de nada significativo que eu saiba”.

“Acabamos de ter um longo período de prosperidade de 2019 até agora”, disse Musk na teleconferência. “Fizemos algumas correções ao longo do caminho, mas é hora de reorganizar a empresa para a próxima fase de crescimento.”

Fonte: techcrunch.com

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