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TECNOLOGIA

Beyond Aero está construindo um jato movido a hidrogênio

A indústria da aviação está bem ciente da sua pegada de carbono, mas não é uma indústria onde as coisas mudam rapidamente. As baterias podem ser uma opção para casos de uso de eVTOL de curto alcance, mas para qualquer outra coisa, elas ainda pesam muito em comparação com a quantidade de energia que podem conter. Porém, há outra opção: hidrogênio. Foi isso que a empresa com sede em Toulouse, na França, Além do Aero está apostando, ao tentar lançar no mercado um jato executivo movido a hidrogênio.

A empresa, que faz parte de nossa competição de startups Battlefield no Disrupt esta semana, está atualmente testando em solo um sistema de propulsão baseado em hidrogênio de 85 kW, com testes de vôo de seu banco de testes monomotor programados para o final deste ano. A empresa planeja lançar um jato executivo, o Beyond Aero One, com alcance de até 800 milhas náuticas, velocidade de cerca de 310 nós (ou pouco mais de 356 milhas por hora) e capacidade para até oito passageiros. A visão é significativamente mais ampla, porém, com planos de lançar um jato de transporte regional e aviões potencialmente ainda maiores no futuro.

Créditos da imagem: Além do Aero

A empresa foi fundada por amigos de longa data Eloa Guillotin (CEO), Hugo Tarlé (CTO/COO) e Valentin Chomel (Produto e Estratégia). Enquanto Guillotin e Tarlé são empreendedores, Chomel já trabalhou na indústria aeroespacial. Enquanto trabalhava na instrumentação de testes de voo na Açafrão, um dos maiores fabricantes mundiais de equipamentos aeronáuticos, descobriu os eVTOLs e os sistemas de propulsão a hidrogênio. Chomel começou seu doutorado focando no roteiro tecnológico para a eletrificação, mas à noite ele acabava conversando com seus dois amigos que também estavam procurando o que fazer a seguir e se interessando por IoT e tecnologia esportiva.

“Eu disse: ‘Gente, vocês são apaixonados por aeronaves, vamos construir uma aeronave como empresa’. Há uma enorme oportunidade de mercado porque tudo precisará mudar”, disse-me Chomel.

As coisas começaram a crescer a partir daí, com Chomel abandonando o doutorado e os três começando a empresa do zero.

Chomel argumenta que, em muitos aspectos, é mais fácil para uma startup construir uma aeronave a partir do zero do que para uma grande empresa como a Boeing ou a Airbus mudar dos seus sistemas existentes para algo totalmente novo. Os fundadores também argumentam que levará muito tempo até que a aviação elétrica decole. As células de combustível de hidrogénio, por outro lado, já estão a ser amplamente utilizadas no transporte terrestre pesado, incluindo autocarros e camiões. “Basicamente, nossa aeronave tem três caminhões”, brincou Chomel.

Créditos da imagem: Além do Aero

Os desafios, observou ele, giram principalmente em torno do armazenamento de hidrogénio e da gestão térmica do hidrogénio num ambiente de aviação. A empresa já possui várias patentes sobre isso. Um envolve colocar os tanques de hidrogênio em uma carenagem sob o corpo principal da aeronave, enquanto outro cobre um sistema de gerenciamento de calor. O sistema de hidrogênio precisa de um trocador de calor relativamente grande, o que criaria arrasto adicional no avião, reduzindo seu alcance e, com isso, sua utilidade. “Toda a nossa propriedade intelectual é sobre como fazer uma aeronave a hidrogênio – não como fazer um trem de força a hidrogênio. Não revolucionamos isso”, disse ele. Em vez disso, o foco da equipe está na integração de todos esses sistemas.

O foco atual da Beyond Aero é colocar seu demonstrador no ar e testar suas principais suposições. Depois disso, iniciarão as obras no jato executivo. Dadas as enormes emissões de carbono da aviação executiva por passageiro-quilômetro voado, a equipe acredita que isso não é apenas tecnologicamente alcançável, mas também um mercado enorme que está pedindo uma alternativa aos atuais motores que queimam combustível de aviação. “Queremos atender um mercado com clientes que têm problemas de imagem pública [of private jet ownership], convicção pessoal ou objetivos ESG de sua empresa”, disse Chomel. Esses clientes têm milhões de dólares disponíveis para comprar um Falcon ou um Gulfstream, mas esses jogadores também não oferecem alternativas.

Beyond Aero fazia parte do lote Winter ’22 da Y Combinator. A empresa levantou financiamento antes de ingressar na YC, durante e depois, em um total de três rodadas até o momento, com a Initialized, a Air France e vários fundadores de unicórnios investindo na empresa ao longo dessas rodadas.

A equipe argumenta que pode contar com o vasto ecossistema de aviação existente para adquirir todas as peças necessárias para construir seu avião, incluindo a própria fuselagem. Um desafio que provavelmente enfrentará, porém, é garantir que aeronaves suficientes tenham hidrogênio disponível para reabastecer. O hidrogénio em si já está amplamente disponível, mas ainda não existe infra-estrutura de reabastecimento e há obviamente aqui um problema do ovo ou da galinha: ninguém vai comprar um jacto que não possa reabastecer de forma fiável e ninguém vai investir no construir essa infraestrutura até que haja demanda.

Chomel argumenta que os aeroportos só precisariam ter um caminhão-tanque móvel de hidrogênio disponível, embora mesmo isso exija um pouco de investimento, ao mesmo tempo em que esses aeroportos também buscam migrar para o combustível de aviação sustentável e se afastar do combustível 100LL com chumbo para o pistão da aviação geral. frota.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Senado aprova projeto de lei que força o TikTok a ser banido se a ByteDance não o vender

O Senado aprovou um projeto de lei, incluído no pacote de ajuda externa, que proibirá o TikTok se seu proprietário, ByteDance, não o vender dentro de um ano. Os senadores aprovaram o projeto por 79 votos a 18 na terça-feira, após a Câmara aprovou com esmagadora maioria no final de semana.

O presidente Joe Biden terá que assinar o projeto de lei para torná-lo lei e, de acordo com um comunicado divulgado pela Casa Brancaele pretende fazê-lo na quarta-feira.

Nomeadamente, em Março, a Câmara aprovou um projeto de lei independente semelhante para banir o TikTok ou forçar sua venda com prazo de seis meses. No entanto, o Senado nunca aceitou esse projeto. Desta vez, como o projecto de lei estava vinculado à ajuda externa crítica à Ucrânia, Israel e Taiwan, o Senado teve de tomar uma decisão.

A TikTok não divulgou imediatamente um comunicado. No entanto, Michael Beckerman, chefe de políticas públicas da empresa para as Américas, disse que a empresa planeja contestar a medida nos tribunais, de acordo com Bloomberg.

“Este é um acordo sem precedentes fechado entre o Presidente Republicano e o Presidente Biden. Na fase em que o projeto de lei for assinado, iremos aos tribunais para uma contestação legal”, disse ele em um memorando à equipe do TikTok nos EUA no início desta semana.

O projeto dá à Bytedance nove meses para forçar uma venda com uma extensão de 90 dias – efetivamente um ano para concluir o negócio.

Na semana passada, quando a Câmara aprovou o projeto de lei, TikTok disse que era “infeliz” que a Câmara estivesse usando a cobertura de importante assistência externa e humanitária para obstruir um projeto de lei que restringe os “direitos de liberdade de expressão de 170 milhões de americanos”.

Embora o TikTok opere em Singapura, os EUA têm se preocupado com os dados dos seus cidadãos, dada a propriedade chinesa da plataforma de mídia social. TikTok tem continuamente tentei assegurar o governo que não fornece dados de usuários dos EUA à China com diferentes campanhas.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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