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TECNOLOGIA

As empresas de tecnologia imobiliária continuam a ser atingidas pelas altas taxas de hipotecas

Bem-vindo de volta ao O Intercâmbio, onde damos uma olhada nas notícias mais recentes sobre fintech da semana anterior. Esta semana, daremos uma olhada em uma demissão inicial, outra que oferece uma opção de compra de propriedade dos funcionários e muito mais. Se você deseja receber o The Interchange diretamente em sua caixa de entrada todos os domingos, acesse aqui para se inscrever!

De uma avaliação de mais de US$ 2 bilhões a rodada após rodada de demissões

Na semana passada, relatei Casas divididasterceira rodada de demissões dentro de um ano. Foi a última vítima em um setor de tecnologia imobiliária abalado.

Escrevi pela primeira vez sobre a startup de aluguel próprio Divvy Homes em setembro de 2019, quando ela anunciou uma rodada da Série B de US$ 43 milhões para ajudar em sua missão de ajudar mais americanos a “passar de locatários para [home]os Proprietários.” Eu então cobri a empresa US$ 110 milhões Série C em fevereiro de 2021.

É claro que naquela época o mercado imobiliário era muito diferente. As taxas de juro ainda eram relativamente baixas e, embora os mercados estivessem apertados, as pessoas continuavam a comprar casas. Como a maioria das empresas, a Divvy inicialmente não tinha certeza sobre como a pandemia da COVID-19 impactaria seus negócios. Mas à medida que 2020 avançava – e o mundo inteiro passava mais tempo em casa do que nunca – Divvy disse que só viu um aumento na procura. Tanto que a startup conseguiu levantar outros US$ 200 milhões, apenas seis meses depois, com uma avaliação estimada em US$ 2,3 bilhões.

Avançando para 2022. As taxas hipotecárias duplicaram e menos pessoas estavam a colocar as suas casas à venda ou a querer comprar uma casa. Para uma empresa como a Divvy, cujo modelo de negócio envolve comprar casas e depois alugá-las a pessoas que pretendem acumular capital, não foi um desenvolvimento positivo.

O aumento das taxas de juros significava que a empresa provavelmente teria que cobrar mais aluguel para cobrir as hipotecas que havia contraído. Portanto, não é nenhuma surpresa que, em 2022, tanto a Fast Company quanto o New York Times relataram que a Divvy estava supostamente cobrando aluguéis mais altos do que outros proprietários em alguns mercados. Também não é surpreendente que a startup tenha demitido cerca de 40 pessoas em setembro de 2022.

Mas aquilo foi só o inicio. Em fevereiro de 2023, a empresa dispensou mais trabalhadores. E na semana passada, relatei que demitiu 94 funcionários, ou cerca de metade do seu quadro de funcionários. Mais uma vez, não é uma surpresa, considerando que as taxas de juro hipotecárias atingiram recentemente os níveis mais elevados em mais de duas décadas.

A empresa se recusou a comentar quando entrei em contato, e meu e-mail para executivos e para a equipe de relações com a mídia ficou sem resposta.

Uma carta WARN vista pelo TechCrunch afirmou que os cortes de empregos afetaram pessoas que trabalham em uma ampla gama de funções, incluindo os vice-presidentes de vendas, conformidade, pessoas e comunicações/RP, bem como um recrutador sênior, vários engenheiros de software e contas executivos.

A tecnologia imobiliária, ou setor proptech, sofreu um grande golpe com o aumento das taxas de juros das hipotecas. As demissões foram abundantes tanto em empresas de capital aberto, como Opendoor, Compass e Redfin, quanto em startups como Better.com e Homeward. Outras startups não sobreviveram. Reali anunciou em agosto de 2022 que havia começado um desligamento e demitiria a maior parte de sua força de trabalho no próximo mês.

O mercado imobiliário é um espaço fascinante, pois todos somos afetados por ele de uma forma ou de outra. (Você sabia que eu fui repórter imobiliário em uma vida anterior?!) Embora não seja bom ver startups demitindo ou fechando, infelizmente faz parte dos ciclos pelos quais o setor passa regularmente. Sempre há altos e baixos. Às vezes é um mercado de vendedores. Às vezes é um mercado comprador. Às vezes é mais barato alugar. Às vezes é mais barato possuir. Só uma coisa é certa: nunca há um dia monótono ao cobrir este espaço. – Mary Ann

(abre em um novo wiUma nova opção de aquisição para funcionários

Existem vários motivos pelos quais uma pequena empresa pode precisar fazer a transição para um novo proprietário. E enquanto startups, como Compartilhamentos de equipetêm controle sobre a aquisição de empresas que não possuem planos de sucessão, o que pode nem sempre ser o que uma empresa precisa.

Semana passada escrevi sobre Confiança Comum, uma startup que oferece uma opção de compra de propriedade dos funcionários. A empresa recentemente arrecadou US$ 2,6 milhões em financiamento inicial em uma rodada liderada pela Crossbeam Venture Partners.

Zoe Schlag e Derek Razo fundaram a empresa em 2022 com a ideia de que os funcionários muitas vezes desejam permanecer em uma empresa com grande cultura corporativa e histórico de ajuda aos clientes.

No núcleo do Common Trust está um veículo legal único denominado trust de propósito perpétuo, que permite que pequenas empresas saiam e ao mesmo tempo permaneçam independentes.

“A propriedade dos funcionários é a abordagem mais escalonável para atender este mercado, preservando negócios geracionais e empregos de qualidade em cidades e vilas de toda a América, e pode ser alcançada por uma fração do custo que os corretores estão cobrando, normalmente 10% da transação”, Schlag disse em uma entrevista por e-mail. Consulte Mais informação. – Cristina

Notícias semanais

Conforme relatado por Zack Whittaker: “Quadrado disse que “não há evidências” de que um ataque cibernético tenha causado uma interrupção que deixou clientes e pequenas empresas incapaz de usar a tecnologia do gigante dos pagamentos de quinta a sexta-feira. A gigante da tecnologia de pagamentos disse em uma análise retrospectiva da interrupção que durou um dia que a interrupção foi causada por um problema de DNS. DNS, ou sistema de nomes de domínio, é o protocolo global que converte endereços da web legíveis por humanos em endereços IP, que permitem aos computadores encontrar e carregar sites de todo o mundo.” Mais aqui.

Em uma postagem de convidado, NavanMichael Sindicich, da Reuters, escreve que “a fintech enfrenta um acerto de contas. Nos últimos dois anos, os bancos centrais aumentaram as taxas de juro dos níveis mais baixos da era COVID para os níveis mais elevados numa geração. E agora os modelos de negócios que conquistaram o carinho dos consumidores parecem cada vez mais tênues. É apenas uma questão de tempo até que o castelo de cartas desmorone.” Mais aqui.

Banco do Cidadão está lançando um novo banco privado focado em startups. Mary Ann conversou longamente com Sam Heshmati, que ingressou na instituição como chefe de capital de risco emergente e banco de inovação em julho. Heshmati trabalhou no First Republic Bank por mais de uma década e ajudou a lançar sua prática inicial. Ele detalha como foi testemunhar o colapso da Primeira República por dentro, bem como como o Citizens pretende se tornar o “’banco’ para o setor de inovação”. Mais aqui.

Outros itens que estamos lendo:

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Captação de recursos e fusões e aquisições

Visto no TechCrunch

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Visto em outro lugar

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N5 levanta financiamento

Spring Activator adquire Future Capital para expandir o investimento de impacto

Conheça o Palco Fintech no Disrupt 2023

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Créditos da imagem: Bryce Durbin

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O novo plano de crescimento da Tesla está centrado em misteriosos modelos mais baratos

A Tesla tem passado por algumas mudanças importantes e agora sabemos porquê: a empresa diz que está a alterar o seu roteiro de produtos devido à “pressão” nas vendas de veículos eléctricos.

O novo e acelerado plano inclui agora “modelos mais acessíveis” que a empresa afirma que serão lançados no próximo ano. Ou se acreditarmos no CEO da Tesla, Elon Musk – e isso é uma grande aposta considerando seu histórico com cronogramas – possivelmente já no final de 2024.

O anúncio chocante fez com que as ações da empresa disparassem mais de 11% no pregão de terça-feira. E o preço não caiu mesmo quando Musk e outros executivos da Tesla se recusaram a compartilhar mais detalhes sobre uma teleconferência com investidores.

Tudo isso vem na sequência de um relatório bombástico no início de abril, da Reuters, que alegou que a Tesla havia abandonado seu trabalho em um carro de baixo custo e de próxima geração. Esse carro de próxima geração deveria ser construído na mesma plataforma EV que a Tesla está desenvolvendo para seu suposto veículo robotáxi. Tesla disse que este carro de próxima geração poderia chegar já no final de 2025.

Embora Musk alegasse vagamente que a Reuters estava “mentindo”, ambos Electrek e Notícias da Bloomberg desde então, relataram que o desenvolvimento daquele VE específico foi adiado ou menosprezado dentro da empresa. Desde então, Musk postou no site de mídia social X que Tesla revelará o robotáxi em 8 de agosto.

Tesla forneceu a atualização em seu formato nada estelar relatório de lucros do primeiro trimestre, que mostrou lucros caindo 55% ano a ano. A empresa disse no relatório que “atualizou [its] futura linha de veículos para acelerar o lançamento de novos modelos antes do início da produção previamente comunicado no segundo semestre de 2025.” A lista de novos veículos inclui “modelos mais acessíveis”, disse a empresa.

No entanto, essas novas ofertas não estão sendo criadas do nada. A Tesla afirma que construirá esses veículos nas linhas de produção existentes e que eles “utilizarão aspectos” da plataforma de próxima geração que vem desenvolvendo, “bem como aspectos de nossas plataformas atuais”.

A Bloomberg News informou no início desta semana que Tesla estava trabalhando novas versões do Model Y e Model 3 que emprestou tecnologia e processos do EV de última geração, com ênfase no Modelo Y.

Os investidores da Tesla terão que esperar para saber mais.

Em uma ligação com investidores, Musk questionou o que realmente envolve o novo roteiro de produtos da Tesla. “Falaremos sobre isso no dia 8 de agosto”, disse ele, referindo-se ao evento que Tesla planejou para revelar seu robotáxi, que ele chamou de “Cybercab”.

Quando questionado sobre uma pergunta semelhante mais tarde na ligação, Musk disse: “Acho que já dissemos tudo o que queríamos sobre esse assunto”.

O vice-presidente da Tesla, Lars Moravy, disse que havia “algum risco” associado à nova plataforma, e que a Tesla poderia aproveitar “todos os subsistemas” que estão sendo desenvolvidos para ela, como motores, unidades de propulsão, bem como melhorias na fabricação e automação, sistemas térmicos, assentos” e muito mais. “Tudo isso é transferível e é isso que estamos fazendo – tentando incluí-lo em novos produtos o mais rápido possível”, disse ele. “Esse trabalho de engenharia – não estamos tentando simplesmente jogá-lo fora e colocá-lo em um caixão.”

Custo versus crescimento

A Tesla tem trabalhado para reduzir o custo de fabricação do EV de próxima geração em 50% em comparação com a plataforma que sustenta o Modelo 3 e o Modelo Y.

A empresa admitiu na terça-feira que, ao mudar para uma estratégia de misturar tecnologia e processos de próxima geração com plataformas e linhas de produção existentes, perderá algumas dessas poupanças de custos.

A vantagem, segundo Tesla, é o crescimento. A empresa afirma que pode duplicar a produção de 2023 (que era de cerca de 1,8 milhões de veículos) até 2025. E embora não economize tanto no custo dos carros, também não terá que construir novas linhas de produção para tornar estes misteriosos veículos novos. A empresa já desacelerou os trabalhos em uma nova fábrica no México, onde originalmente planejava começar a construir o EV e o robotáxi da próxima geração.

É claro que a Tesla disse durante anos que esperava atingir um crescimento anual de 50%, em média ao longo de alguns anos, e tem falhado consistentemente essa meta. Como alertou a empresa, crescerá a uma taxa “notavelmente mais baixa” este ano.

Existem outros desafios também. A Tesla afirma que pode lançar esta nova linha de produtos depois de demitir um grande número de funcionários de sua força de trabalho global – embora Musk tenha dito na terça-feira que a empresa “não está desistindo de nada significativo que eu saiba”.

“Acabamos de ter um longo período de prosperidade de 2019 até agora”, disse Musk na teleconferência. “Fizemos algumas correções ao longo do caminho, mas é hora de reorganizar a empresa para a próxima fase de crescimento.”

Fonte: techcrunch.com

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