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Arco-íris ou tempestade? | TechCrunch

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Algumas empresas fintech estão enfrentando a tempestade melhor do que outros e vendo o fim à vista. Em particular, as startups que usam IA para combater a lavagem de dinheiro e a fraude parecem estar aproveitando os ventos favoráveis. Ana

Consolidação à frente

Se você é freelancer na Europa, provavelmente já ouviu falar do Qonto, um banco desafiador para pessoas físicas e pequenas empresas que agora conta com 400.000 clientes na França, Itália, Espanha e Alemanha.

Recebi uma ligação com o CEO Alexandre Prot no início desta semana, e ele usou uma metáfora que achei bastante reveladora para descrever o estado atual das fintech na Europa: um arco-íris em uma tempestade. “Há pessoas que veem o arco-íris e há pessoas que ainda veem a tempestade”, disse ele.

Fonte: techcrunch.com

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Redwood Materials está fazendo parceria com Ultium Cells para reciclar sucata de bateria EV da GM

Materiais de sequóiaa startup de reciclagem de baterias fundada pelo ex-cofundador da Tesla, JB Straubel, reciclará sucata de produção de baterias usadas em veículos elétricos da General Motors.

A empresa anunciou quinta-feira que está trabalhando com Células Ultiuma joint venture de fabricação de baterias entre a GM e a LG Energy Solution, para reciclar sucata de cátodo, ânodo e células de suas instalações em Warren, Ohio e Spring Hill, Tennessee.

A reciclagem de baterias é uma indústria em alta, à medida que as montadoras e fabricantes de baterias buscam controlar o fornecimento de materiais para baterias, em vez de depender da China, líder global no setor. Os incentivos nos EUA e no estrangeiro, em regiões como a Europa, estão a acumular-se para materiais críticos de baterias reciclados e produzidos internamente – como lítio, níquel, cobalto, manganês e grafite.

A Lei de Redução da Inflação do presidente Joe Biden, assinada em agosto de 2022, fornece um taxa de crédito para fabricação de baterias e processamento mineral crítico. Redwood se beneficiou diretamente da aprovação desse projeto de lei em fevereiro de 2023, quando o Departamento de Energia concedeu à startup um empréstimo de US$ 2 bilhões para construir seu instalação de reciclagem de baterias em Nevada. O DOE também deu à Ultium Cells um Empréstimo de US$ 2,5 bilhões para desenvolver suas instalações de fabricação de células nos EUA

O caminho para realmente reciclar baterias de veículos elétricos é longo, já que a maioria dessas baterias está sendo produzida hoje e não chegará ao fim de sua vida útil por muitos anos. É por isso que acordos como este com a Ultium para reciclar sucata são tão importantes. Redwood – que também tem acordos com Toyota e Panasonic (que produz baterias para a Tesla), já se tornou um nome familiar na reciclagem de baterias EV, mas qualquer startup neste espaço precisa de uma estratégia de curto prazo para permanecer no longo caminho para os lucros.

E a produção de sucata não é pouca coisa. Um porta-voz da Redwood disse ao TechCrunch que uma fábrica média de baterias gera de 5% a 10% em sucata, o que significa que a Redwood gerencia cerca de 10.000 toneladas de material anualmente – o equivalente a caminhões diários de sucata.

A Redwood reciclará a sucata da Ultium e a processará em materiais de bateria de alta qualidade, que serão então fornecidos de volta aos fabricantes de células como componentes de ânodo e cátodo produzidos internamente, disse a empresa.

O processamento dos materiais – e não apenas a sua reciclagem – também faz parte da estratégia a longo prazo da Redwood, uma vez que o preço dos materiais flutua regularmente. O grande dinheiro virá do processamento de materiais, que hoje geralmente são enviados para a Ásia para processamento e depois devolvidos aos EUA.

Em agosto de 2023, Redwood arrecadou US$ 1 bilhão expandir suas instalações de reciclagem de baterias, com parte de seu objetivo de aumentar sua capacidade de produção de folhas de cobre anódicas e materiais ativos catódicos. A empresa disse na época que esperava produzir cerca de 100 gigawatts-hora de capacidade anual de materiais ativos catódicos e folhas anódicas, que podem alimentar 1 milhão de EVs, até 2025. Até 2030, Redwood espera que a produção aumente para 500 GWh por ano , que poderia alimentar 5 milhões de EVs. A empresa não confirmou se esse cronograma ainda é preciso.

As duas instalações da Ultium Cells que fornecerão sucata para Redwood têm, cada uma, operações de 2,8 milhões de pés quadrados que deverão produzir mais de 80 GWh de células de bateria combinadas anualmente, e Redwood diz que receberá a maior parte dessa sucata. Em 2021, a Ultium também fez parceria com a canadense empresa de reciclagem de baterias Li-Cycle para reciclar sucata, mas a GM não confirmou se o acordo ainda está em andamento. Ultium também está em processo de construção de uma terceira instalação em Michigan. A Redwood não informou se também receberá a sucata daquela fábrica.

Fonte: techcrunch.com

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A compactação de memória em escala de nanossegundos do ZeroPoint poderia domar a infraestrutura de IA que consome muita energia

A IA é apenas o mercado mais recente e mais ávido para computação de alto desempenho, e os arquitetos de sistemas estão trabalhando sem parar para extrair cada gota de desempenho de cada watt. Startup sueca Zero pontosmunido de 5 milhões de euros (5,5 milhões de dólares) em novos financiamentos, quer ajudá-los com uma nova técnica de compressão de memória na escala de nanossegundos – e sim, é exatamente tão complicado quanto parece.

O conceito é este: compactar dados sem perdas antes de entrarem na RAM e descompactá-los depois, ampliando efetivamente o canal de memória em 50% ou mais apenas adicionando um pequeno pedaço ao chip.

A compressão é, obviamente, uma tecnologia fundamental na computação; como apontou o CEO da ZeroPoint, Klas Moreau (à esquerda na imagem acima, com os cofundadores Per Stenström e Angelos Arelakis): “Hoje, não armazenaríamos dados no disco rígido sem compactá-los. A pesquisa sugere que 70% dos dados na memória são desnecessários. Então, por que não comprimimos na memória?”

A resposta é que não temos tempo. Compactar um arquivo grande para armazenamento (ou codificá-lo, como dizemos quando é vídeo ou áudio) é uma tarefa que pode levar segundos, minutos ou horas dependendo de suas necessidades. Mas os dados passam pela memória em uma pequena fração de segundo, entrando e saindo tão rápido quanto a CPU consegue. O atraso de um único microssegundo, para remover os bits “desnecessários” de uma parcela de dados que vai para o sistema de memória, seria catastrófico para o desempenho.

A memória não avança necessariamente na mesma proporção que a velocidade da CPU, embora as duas (junto com muitos outros componentes do chip) estejam inextricavelmente conectadas. Se o processador for muito lento, os dados serão armazenados na memória – e se a memória for muito lenta, o processador desperdiçará ciclos esperando pela próxima pilha de bits. Tudo funciona em conjunto, como você poderia esperar.

Embora a compactação de memória super-rápida tenha sido demonstrada, ela resulta em um segundo problema: essencialmente, você tem que descompactar os dados tão rápido quanto os comprimiu, retornando-os ao seu estado original, ou o sistema não terá ideia de como. para lidar com isso. Portanto, a menos que você converta toda a sua arquitetura para esse novo modo de memória compactada, será inútil.

ZeroPoint afirma ter resolvido esses dois problemas com compactação de memória hiper-rápida e de baixo nível que não requer mudanças reais no resto do sistema de computação. Você adiciona a tecnologia deles ao seu chip e é como se você tivesse duplicado sua memória.

Embora os detalhes essenciais provavelmente só sejam inteligíveis para pessoas nesta área, os princípios básicos são fáceis de entender para os não iniciados, como Moreau provou quando me explicou.

“O que fazemos é pegar uma quantidade muito pequena de dados – uma linha de cache, às vezes de 512 bits – e identificar padrões nela”, disse ele. “É da natureza dos dados, eles são preenchidos com informações não tão eficientes, informações que estão escassamente localizadas. Depende dos dados: quanto mais aleatório for, menos compressível será. Mas quando olhamos para a maioria das cargas de dados, vemos que estamos na faixa de 2 a 4 vezes [more data throughput than before].”

Não é assim que a memória realmente parece. Mas você entendeu.
Créditos da imagem: Zero pontos

Não é nenhum segredo que a memória pode ser compactada. Moreau disse que todos na computação em grande escala conhecem a possibilidade (ele me mostrou um artigo de 2012 demonstrando isso), mas mais ou menos a descartaram como acadêmica, impossível de implementar em escala. Mas o ZeroPoint, disse ele, resolveu os problemas de compactação – reorganizando os dados compactados para serem ainda mais eficientes – e de transparência, de modo que a tecnologia não apenas funciona, mas funciona perfeitamente nos sistemas existentes. E tudo acontece em poucos nanossegundos.

“A maioria das tecnologias de compressão, tanto de software quanto de hardware, são da ordem de milhares de nanossegundos. CXL [compute express link, a high-speed interconnect standard] pode reduzir esse número para centenas”, disse Moreau. “Podemos reduzir para 3 ou 4.”

Aqui está o CTO Angelos Arelakis explicando do seu jeito:

A estreia do ZeroPoint é certamente oportuna, com empresas de todo o mundo em busca de uma computação mais rápida e barata para treinar mais uma geração de modelos de IA. A maioria dos hiperscaladores (se devemos chamá-los assim) está interessada em qualquer tecnologia que possa fornecer mais energia por watt ou permitir que reduzam um pouco a conta de energia.

A principal advertência para tudo isso é simplesmente que, como mencionado, isso precisa ser incluído no chip e integrado desde o início – você não pode simplesmente colocar um dongle ZeroPoint no rack. Para esse fim, a empresa está trabalhando com fabricantes de chips e integradores de sistemas para licenciar a técnica e o design de hardware para chips padrão para computação de alto desempenho.

É claro que são suas Nvidias e Intels, mas cada vez mais também empresas como Meta, Google e Apple, que projetaram hardware personalizado para executar internamente sua IA e outras tarefas de alto custo. A ZeroPoint está posicionando sua tecnologia como uma economia de custos, mas não como um prêmio: é concebível que, ao duplicar efetivamente a memória, a tecnologia se pague em pouco tempo.

A rodada A de € 5 milhões recém-fechada foi liderada pela Matterwave Ventures, com a Industrifonden atuando como líder nórdica local, e os investidores existentes Climentum Capital e Chalmers Ventures também contribuindo.

Moreau disse que o dinheiro deverá permitir-lhes expandir-se para os mercados dos EUA, bem como duplicar a aposta nos mercados suecos que já procuram.

Fonte: techcrunch.com

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Google construirá primeiro cabo submarino de fibra óptica conectando a África à Austrália

Google é preparando-se para construir qual será o primeiro cabo submarino de fibra óptica conectando os continentes da África e da Austrália.

A notícia chega no momento em que os principais hiperescaladores de nuvem lutam por dólares comerciais, com o Google tentando alcançar a AWS e o Azure da Microsoft.

Notavelmente, o anúncio do Google segue interrupções generalizadas em toda a África Oriental, que foram atribuídos a cabos submarinos defeituosos. E para uma empresa que depende de conectividade resiliente para fornecer os seus serviços aos consumidores e às empresas, a Google está claramente a tentar capitalizar isso para se posicionar como a solução.

Apelidado de “Umoja”, o seu novo cabo começa no Quénia e passa por vários países, incluindo o Uganda, o Ruanda, a República Democrática do Congo, a Zâmbia e o Zimbabué, antes de concluir a sua viagem terrestre na África do Sul – nomeadamente o lar dos primeiros dados africanos do Google. regiões centrais, que está operacional em Joanesburgo desde o início deste ano.

A parte terrestre da rota já está completa, confirmou o Google ao TechCrunch, que disse trabalhar com uma empresa chamada Tecnologias Inteligentes Líquidas para esse segmento. No entanto, o trabalho de canalização do cabo através do Oceano Índico até Perth, na Austrália, já está em andamento.

“O Umoja permitirá que os países africanos se conectem de forma mais confiável entre si e com o resto do mundo”, disse Brian Quigley, vice-presidente do Google Cloud para infraestrutura de rede global. disse em uma postagem no blog hoje. “Estabelecer uma nova rota distinta das rotas de conectividade existentes é fundamental para manter uma rede resiliente para uma região que historicamente sofreu interrupções de alto impacto.”

Cabo Umoja do Google
Créditos da imagem: Google

centenas de cabos abrangendo os mares, oceanos e hidrovias do mundo, com Big Tech incluindo Google, Meta, Microsoft e Amazon reivindicando um participação cada vez maior na infraestrutura. A razão é simples: quanto mais cabos e centros de dados existirem, melhor qualidade de serviço estas empresas podem oferecer aos seus clientes, seja fluxos de YouTube de menor latência ou transferências de dados mais rápidas para empresas investidas na nuvem.

A rota de cabo submarino mais próxima do que o Google está propondo com o Umoja seria o Cabo Omã Austrália (OAC) que conecta Omã a Perth, inaugurado em 2022. E o próprio Google já investiu em vários projetos de cabeamento centrados na África, incluindo Equiano que liga Portugal com a Nigéria e a África do Sul.

No início deste ano, o Google também anunciou planos para construir o que será um dos primeiros cabos submarinos conectando a América do Sul à Ásia-Pacífico, indo do Chile à Austrália através da Polinésia Francesa.

Embora o Google não tenha fornecido um prazo específico para a conclusão do Umoja, um porta-voz disse ao TechCrunch que a construção de um cabo submarino típico, desde o planejamento até a entrada em operação, leva cerca de três anos. Portanto, podemos, talvez, esperar que este cabo esteja pronto para o horário nobre por volta de 2026.

Fonte: techcrunch.com

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