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TECNOLOGIA

ALIAVIA Ventures combate as desigualdades de financiamento de gênero nos EUA e na Austrália

Fundada por dois veteranos da tecnologia, ALIAVIA quer colmatar a lacuna de financiamento para mulheres fundadoras. Investe em startups lideradas por mulheres, especialmente aquelas que desejam preencher a lacuna entre a Austrália e os Estados Unidos. A empresa de capital de risco anunciou hoje o fechamento de seu primeiro fundo, totalizando US$ 13,5 milhões de AUD (US$ 8,7 milhões de dólares). Os investidores incluem a fundadora do Trawalla Group, Carol Schwartz, Tattarang (Forrest Family Office), Robyn e Victoria Denholm do Wollemi Capital Group, o fundador da Euphemia e do Up Bank, Dom Pym, e a diretora administrativa e CEO do grupo Zip Co, Cynthia Scott.

Desde o seu lançamento em 2021, a ALIAVIA investiu cerca de US$ 5,4 milhões em nove startups fundadas por mulheres, incluindo a startup de testes genéticos caseiros Eugene, a plataforma de treinamento online HowToo, a startup de IA cultural Othelia e a startup de streaming de arte Loupe.

Em uma declaração sobre seu interesse na ALIAVIA, o investidor âncora Schwartz disse “Marisa e Kate são pioneiras – elas são as primeiras e únicas VC pré-Série A na Austrália a serem estabelecidas e investem exclusivamente em mulheres, e continuam a liderar a cobrança de uma grande igualdade no financiamento de capital de risco.”

Dos 238,3 mil milhões de dólares em capital de risco alocados nos EUA no ano passado, apenas 1,9% foram para startups com equipes exclusivamente femininasembora empresas privadas de tecnologia lideradas por mulheres têm um ROI 35% maior, de acordo com a fundação Kauffman.

As fundadoras da ALIAVIA, Marisa Warren e Kate Vale, querem mudar isso. Os critérios da empresa de capital de risco para seu portfólio são startups australianas e americanas em fase pré-semente e semente, com pelo menos uma fundadora construindo uma empresa de tecnologia B2B ou B2C. As empresas analisam setores verticais, incluindo tecnologia de saúde, fintech, edtech, HRtech, mídia e entretenimento. O tamanho típico do cheque para seu primeiro fundo é de US$ 250.000 a US$ 750.000, e também permite financiamento subsequente. Warren disse que a preferência da ALIAVIA são os negócios principais, “que as fundadoras apreciam, pois um dos elementos mais desafiadores na arrecadação de fundos é encontrar investidores líderes que possam ajudar a atrair outros investidores”.

Cerca de cinco das startups apoiadas pelo primeiro fundo da ALIAVIA são empresas fundadas na Austrália e recebem aconselhamento sobre quando e como expandir para os EUA, incluindo como lidar com as diferenças entre os dois mercados e obter apresentações a potenciais clientes, investidores e talentos.

Por exemplo, a plataforma de formação online HowToo, com sede em Sydney, foi lançada no início da pandemia e registou uma forte procura na Austrália, bem como nos EUA. Agora, a equipa expandiu-se para os EUA e tem mais de 20 clientes baseados nos EUA, incluindo a Hubspot. Warren, que descreve o mercado dos EUA como “complexo”, diz que a ALIAVIA trabalhou extensivamente com Howtoo em sua abordagem GTM, direcionando o marketing, incluindo regiões geográficas e verticais específicas.

Durante suas carreiras antes da ALIAVIA, Warren e Vale disseram que vivenciaram o desequilíbrio de gênero na tecnologia. Vale foi ex-diretora administrativa do Google, do Spotify e da Austrália, onde ajudou a liderar ambas as empresas desde o estágio inicial até o IPO. Warren tem 18 anos de experiência em vendas de software empresarial e gerenciamento de negócios de canal para empresas como SAP, Microsoft e Workday na Austrália e nos Estados Unidos.

Warren disse ao TechCrunch que durante seu tempo na empresa, “fiquei desiludida com a falta de orientação e apoio feminino. Eu queria criar oportunidades para que as mulheres recebessem o tipo de orientação e apoio que tanto faltou em minha jornada.” Em 2015, ela lançou a ELEVACAO em Nova York, uma pré-aceleradora para apoiar mulheres fundadoras de tecnologia. 175 graduados passaram pelo programa, arrecadando um total de mais de US$ 120 milhões e conseguindo três saídas nos EUA e na Austrália.

Então a pandemia chegou e “o financiamento secou literalmente da noite para o dia para mulheres fundadoras de tecnologia”, disse Warren. Isso deixou muitas mulheres qualificadas no pipeline da ELEVACAO que não conseguiram obter financiamento. Como resultado, a ALIAVIA Ventures foi fundada na Califórnia para investir em startups fundadas por mulheres na Austrália e nos Estados Unidos.

“Meu compromisso em apoiar mulheres fundadoras está enraizado na minha crença de que a diversidade e a inclusão são essenciais para o crescimento e a inovação da indústria tecnológica”, disse Warren. “Ao fornecer apoio e oportunidades para mulheres na tecnologia, a ALIAVIA pretende ajudar a criar um ecossistema tecnológico mais equilibrado e próspero para todos. Afinal, se você apoiar uma equipe com diversidade de gênero, ela entregará, em média, um ROT 35% maior do que equipes lideradas exclusivamente por homens.”

Uma das razões pelas quais a ALAVIA se concentra em startups australianas é que muitas inicialmente não obtêm interesse de investidores norte-americanos. “Os investidores dos EUA querem ver se você consegue ter sucesso nos EUA antes de investir, e eles normalmente não investem em uma empresa australiana sem a tração dos EUA e a presença física nos EUA”. Portanto, para startups australianas que desejam entrar nos EUA , a ALAVIA atua como uma ponte, investindo nela primeiro e depois ajudando-a a lançar e acelerar o crescimento nos EUA

“Quando uma empresa australiana se expande com sucesso, normalmente há um aumento de avaliação de 30% a 40%, dada a diferença nas avaliações entre os dois mercados”, disse Warren. “Essa é uma proposta de valor atraente tanto para nossos fundadores quanto para nossos LPs.”

Para investidores e LPs dos EUA, a ALIAVIA os ajuda a encontrar oportunidades investindo em startups subfinanciadas nos EUA e na Austrália que a equipe acredita terem a oportunidade de se tornarem unicórnios. Como a ALIAVIA tem sede nos EUA, ela possui uma rede que aproveita o investimento e a experiência inicial das primeiras operadoras nos EUA e na Austrália.

“Nossa equipe é formada por operadores e investidores que escalaram negócios de tecnologia de US$ 0 a US$ 500 milhões até o IPO, com um fluxo de negócios único e uma extensa rede global que apoia fundadoras de alto potencial para oferecer um desempenho extraordinário no longo prazo.”

Desde o seu lançamento, a ALIAVIA adicionou à sua equipe os parceiros de risco Levi Aron e Alexis Versandi e o chefe da plataforma Sheetal Singh Tobin. A equipe trabalha em estreita colaboração com as empresas do portfólio da ALIAVIA, proporcionando-lhes aconselhamento estratégico, suporte de execução tática, treinamento bootcamp e e-learning. Isso inclui orientação de vendas e marketing, incluindo estratégias de gerenciamento de contas para construir geração de receita sustentável. Eles também ajudam no processo de aquisição de talentos para garantir que a contratação se encaixe nos planos de estágio e crescimento e na contratação dos melhores candidatos, além de apoiar a expansão do mercado, a captação de recursos e os planos estratégicos de saída.

“No final das contas, os fundadores são responsáveis ​​pela administração de seus negócios”, disse Warren. “E apoiamos 100% eles, ajudando-os da maneira que pudermos para garantir que tenham sucesso”, disse Warren.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Senado aprova projeto de lei que força o TikTok a ser banido se a ByteDance não o vender

O Senado aprovou um projeto de lei, incluído no pacote de ajuda externa, que proibirá o TikTok se seu proprietário, ByteDance, não o vender dentro de um ano. Os senadores aprovaram o projeto por 79 votos a 18 na terça-feira, após a Câmara aprovou com esmagadora maioria no final de semana.

O presidente Joe Biden terá que assinar o projeto de lei para torná-lo lei e, de acordo com um comunicado divulgado pela Casa Brancaele pretende fazê-lo na quarta-feira.

Nomeadamente, em Março, a Câmara aprovou um projeto de lei independente semelhante para banir o TikTok ou forçar sua venda com prazo de seis meses. No entanto, o Senado nunca aceitou esse projeto. Desta vez, como o projecto de lei estava vinculado à ajuda externa crítica à Ucrânia, Israel e Taiwan, o Senado teve de tomar uma decisão.

A TikTok não divulgou imediatamente um comunicado. No entanto, Michael Beckerman, chefe de políticas públicas da empresa para as Américas, disse que a empresa planeja contestar a medida nos tribunais, de acordo com Bloomberg.

“Este é um acordo sem precedentes fechado entre o Presidente Republicano e o Presidente Biden. Na fase em que o projeto de lei for assinado, iremos aos tribunais para uma contestação legal”, disse ele em um memorando à equipe do TikTok nos EUA no início desta semana.

O projeto dá à Bytedance nove meses para forçar uma venda com uma extensão de 90 dias – efetivamente um ano para concluir o negócio.

Na semana passada, quando a Câmara aprovou o projeto de lei, TikTok disse que era “infeliz” que a Câmara estivesse usando a cobertura de importante assistência externa e humanitária para obstruir um projeto de lei que restringe os “direitos de liberdade de expressão de 170 milhões de americanos”.

Embora o TikTok opere em Singapura, os EUA têm se preocupado com os dados dos seus cidadãos, dada a propriedade chinesa da plataforma de mídia social. TikTok tem continuamente tentei assegurar o governo que não fornece dados de usuários dos EUA à China com diferentes campanhas.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

A filosofia de reparabilidade do Framework deve se expandir além do laptop

Estrutura de computador estava à frente da curva. A empresa foi fundada em 2019, quando 20 estados dos EUA começaram a explorar potenciais direito de reparar contas. Ela entregou seu primeiro produto, o Framework 13, em 2021, um ano antes de Nova York promulgar seu marco (embora falho) Digital Fair Repair Act.

Hoje, a empresa vende seus laptops reparáveis ​​em 13 países na América do Norte e na Europa, além de Taiwan. Mesmo assim, Framework tem sido deliberado – até cauteloso – quando se trata de aumentar. Sua última grande rodada foi uma Série A de US$ 18 milhões, encerrada no início de 2022.

“Quando fechamos uma rodada da Série A, há dois anos, compartilhamos nossa estratégia em torno da arrecadação de fundos, que é arrecadar o mínimo possível e concentrar os recursos na expansão eficiente do alcance de nossa missão”, observa a empresa. “Agora você pode ver os resultados desse investimento com o Framework Laptop 16 nas mãos dos clientes.”

Na terça-feira, a empresa anunciou uma continuação – uma Série A-1 de US$ 17 milhões. “Somos uma empresa de consumo que não utiliza IA e que levantou financiamento com sucesso em 2024”, disse o fundador e CEO Nirav Patel ao TechCrunch, com uma risada.

Há, de fato, algo estranhamente revigorante em uma empresa que não incorporou algumas funcionalidades não relacionadas do ChatGPT em seu discurso. Em vez disso, a Framework permanece focada em seu negócio principal: laptops reparáveis ​​e atualizáveis ​​pelo usuário.

Patel, no entanto, é rápido em observar: “fundamentalmente, somos uma empresa de eletrônicos de consumo, não uma empresa de laptops”. Esse simples esclarecimento destaca um elemento-chave desta rodada de arrecadação de fundos. Embora a IA generativa possa não estar nos planos, um portfólio expandido certamente está. Além de “ampliar o alcance” das suas ofertas atuais, este novo financiamento irá para “estender a categorias de produtos adicionais”. Patel não revelou detalhes.

A empresa europeia Fairphone, que opera com uma filosofia semelhante de acesso ao consumidor, expandiu recentemente seu próprio portfólio. Além de smartphones, a empresa agora oferece fones de ouvido e fones de ouvido reparáveis. “Adoramos o que eles estão fazendo”, diz Patel sobre a empresa semelhante. “É obviamente uma categoria brutalmente competitiva em que eles estão, e eles têm se saído muito bem nela.”

Parte do financiamento será destinada a contratações. A Framework prevê preencher um total de 10 funções em 2024, somando-se a um quadro de funcionários que atualmente é de pouco menos de 50. Apesar desse número, a empresa mantém um amplo alcance internacional, incluindo o novo território da Polónia.

“É tudo direto ao consumidor”, diz Patel. “Gerenciamos nosso go-to-market diretamente. Não lidamos com distribuidores, canais ou varejo, e temos um pipeline muito, muito curto, do armazém até a porta do consumidor. Isso o torna operacionalmente incrivelmente eficiente. Na maior parte, temos um ciclo de caixa positivo, no sentido de que, em muitos casos, coletamos dinheiro dos clientes que compram nosso produto antes de precisarmos pagar aos fornecedores.”

A rodada foi liderada pela Spark Capital e conta com Buckley Ventures, Anzu Partners, Cooler Master e Pathbreaker Ventures. Além dos US$ 17 milhões, a empresa está abrindo US$ 1 milhão para crowdfunding de capital por meio de investimentos de US$ 10.000.

“É uma espécie de experimento”, diz Patel. “Estamos trazendo 100 investidores e, provavelmente, a grande maioria deles não serão investidores profissionais. Este pode até ser o único investimento de uma empresa privada que qualquer um deles já fez. Veremos como será ter aquele conselho comunitário de 100 pessoas.”

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Campus, uma startup de faculdade comunitária, recebe extensão da Série A de US$ 23 milhões liderada pelo Founders Fund

Embora muitos estudantes nos Estados Unidos ingressem em faculdades comunitárias com a intenção de se transferirem para universidades de quatro anos, apenas 16% desses alunos recebem o diploma de bacharel em seis anos. Mas o Campus, uma alternativa online às faculdades comunitárias tradicionais, tem uma abordagem que visa mudar isso.

Muitos professores adjuntos nas melhores universidades do país, incluindo UCLA, Princeton e NYU, ganham salários tão baixos que um quarto deles se qualifica para alguma forma de assistência governamental. Ao mesmo tempo, o custo da educação disparou.

“Fiquei obcecado com a ideia de dar a todos acesso a esses professores incríveis” a um preço que a maioria dos estudantes possa pagar, disse o fundador do Campus, Tade Oyerinde.

Os investidores também parecem obcecados: a empresa anunciou na terça-feira que levantou uma rodada de extensão da Série A de US$ 23 milhões, liderada pelo Founders Fund, com a participação da 8VC.

O Campus contratou professores adjuntos que também lecionam em faculdades como Vanderbilt, Princeton e NYU, pagando-lhes US$ 8 mil por curso, valor muito superior à média nacional. O custo para frequentar o Campus é de US$ 7.200 por ano; é totalmente coberto para alunos que se qualificam para Pell Grants federais, permitindo que cerca de 40% dos alunos da faculdade estudem de graça.

Todos os alunos recebem laptop, Wi-Fi e acesso a tutores. Eles estão emparelhados com treinadores encarregados de garantir que todos permaneçam no caminho certo. O número de matrículas tem crescido rapidamente, segundo Oyerinde. Os alunos querem fazer parte de algo moderno e novo, disse ele, e pensam no Campus como um trampolim para um programa de quatro anos.

No ano passado, o Campus arrecadou US$ 29 milhões na Série A, liderado por Sam Altman e o fundador do Discord, Jason Citron. Solo VC Lachy Groom, Bloomberg Beta, Founders Fund, Reach Capital e Precursor Venture também participaram. No início deste ano, a empresa chamou a atenção de Shaquille O’Neal, e a estrela do basquete liderou a rodada.

A maior parte do capital da primeira parcela da Série A do Campus foi destinada à compra de um imóvel físico faculdade em Sacramento. Embora a maioria dos alunos estude on-line e esteja localizada em todo o país, a faculdade comunitária agora oferece cursos presenciais de flebotomia, assistência médica e cosmetologia.

Margens semelhantes às da tecnologia

O capital da extensão da Série A liderada pelo Founders Fund, que o Campus está anunciando na terça-feira, será usado para impulsionar o crescimento.

A empresa aumentou sua participação na Campus – a primeira aposta em edtech do Founders Fund – devido à plataforma de tecnologia escalonável da empresa, disse o sócio Trae Stephens.

“Acho que a estrutura é uma espécie de hack”, disse ele. “Você pode reduzir o custo o suficiente para que não haja custos diretos. Isso é muito difícil de fazer quando há custos indiretos associados.”

Talvez seja por isso que os VCs têm historicamente evitado apoiar instituições acadêmicas tradicionais.

Por enquanto, cada turma tem em média 75 alunos e três professores auxiliares. Embora Oyerinde não tenha dito se a proporção professor/aluno aumentará à medida que o número de matrículas crescer, ele enfatizou que as margens do Campus se parecem com as de uma empresa de tecnologia.

A empresa está muito atenta ao passado sombrio das faculdades com fins lucrativos. Em 2019, a Universidade de Phoenix, uma universidade privada, concordou em pagar uma taxa Multa de US$ 50 milhões e perdão de US$ 140 milhões em taxas estudantisapós uma investigação de cinco anos realizada pela Comissão Federal de Comércio sobre as alegações enganosas da empresa sobre oportunidades de emprego disponíveis para seus estudantes.

“O campus não vai sobrecarregar os alunos com toneladas de dívidas. Não creio que isto seja bom para a economia dos EUA”, disse Stephens. “Faremos isso de uma forma que se alinhe com os objetivos das doações do Federal Pell.”

Oyerinde diz que a empresa está totalmente focada em garantir que o custo da educação seja baixo (ou nada) e que os alunos se formem.

O Campus enfrenta um desafio surpreendente: encontrar os treinadores. Embora atrair professores (com uma longa lista de espera) e alunos seja simples, a empresa precisa de treinadores que incentivem os alunos a continuarem seus estudos.

“Se precisarmos de engenheiros ou pessoal de marketing, isso é fácil”, disse Oyerinde. “Mas não há um grupo de pessoas que tenha desempenhado esse papel específico de construir relacionamentos profundos, motivando as pessoas de forma consistente por vários anos a fio.”

Fonte: techcrunch.com

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