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TECNOLOGIA

A semana 2 do julgamento de Sam Bankman-Fried termina

Bom dia! Sou Karyne Levy, editora-chefe do TechCrunch+ e estou muito animada por estar aqui.

Temos uma programação e tanto para você hoje, começando com alguns momentos importantes do julgamento de Sam Bankman-Fried. Nossa repórter Jacquelyn Melinek tem estado no tribunal todos os dias; você pode confira nossa cobertura do julgamento aqui.


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Esta semana, Caroline Ellison, ex-CEO da Alameda Research e ex-namorada da SBF, depôs. Ela explicou como preparou os livros para fazer com que as finanças da Alameda parecessem muito mais limpas do que realmente eram. “Estávamos em uma situação ruim”, foi como ela disse com propriedade.

Obrigado por ler!

Karyne

@karynelevy

Pergunte a Sophie: um fundador solo iniciante pode obter um O-1A?

Créditos da imagem: Bryce Durbin/TechCrunch

Sou um fundador solo que está levando minha startup ao ponto de tração antes mesmo de considerar levantar financiamento. Parece que você precisa de financiamento de capital de risco para obter um O-1A – isso é verdade? É possível considerar adquirir um O-1A nesta fase?

– Bootstrapper ousado

Mais dinheiro não consertará sua startup falida – veja como fazer com que os investidores apoiem um pivô

Lápis rachado em duas cores no fundo do bloco de cor sólida.

Créditos da imagem: MiragemC (abre em uma nova janela) /Getty Imagens

Se sua startup não está vendo o tipo de tração ou crescimento que você espera, às vezes o melhor caminho a seguir é realmente fazer um desvio e ver se há alguma outra necessidade que você possa atender.

“Se a sua empresa não está vendo um forte crescimento com clientes ansiosos para usar o produto e compartilhá-lo com outras pessoas, talvez seja hora de direcionar a empresa para uma nova direção”, diz Sarah Leary, sócia de risco da Unusual Ventures.

O conselho de Leary é importante, porque ela já realizou um pivô de sucesso antes: ela foi cofundadora do Fanbase, um site para fãs de diferentes esportes se reunirem e compartilharem informações em uma rede. Mas quando essa ideia não se expandiu, a equipe rapidamente mudou e iniciou o Nextdoor.

Leary apresenta cinco dicas práticas que podem ajudar os fundadores que estão considerando um pivô para fazê-lo corretamente e fazer com que seus investidores aceitem o novo plano.

Perguntamos a 52 fundadores se os eventos são úteis ou uma perda de tempo

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Créditos da imagem: BrianAJackson/Getty Images

Os eventos podem ser um ótimo recurso para fundadores: você faz networking, aprende o que está acontecendo em seu setor, lê o mercado, encontra clientes e muito mais.

Mas eles realmente valem todo o dinheiro e esforço, sem mencionar o tempo que você poderia gastar na construção de sua startup?

Para descobrir, Rebecca Szkutak perguntou aos fundadores como eles se sentem em relação aos eventos focados nos fundadores, o que eles consideram útil neles e o que eles acham que os torna uma colossal perda de tempo.

Deal Dive: O futuro das mídias sociais é vertical

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Créditos da imagem: Nós somos / Getty Images

A mídia social é muito diferente hoje do que era há apenas cinco anos. Deixando de lado o que aconteceu com o X, antigo Twitter (ninguém poderia prever isso), a desinformação é agora tão comum quanto os memes, o diálogo é mais partidário do que nunca e é difícil evitar recomendações (na verdade, são anúncios) em todos os lugares.

Portanto, não é surpreendente que as pessoas estejam migrando para comunidades mais focadas que atendem aos seus interesses ou que lhes proporcionam um lugar para se sentirem seguras numa Internet que é cada vez mais odiosa e divisiva.

“Por que alguém de um grupo marginalizado percorreria conteúdo irrelevante, ódio e bots para encontrar sua comunidade quando já existe um espaço dedicado em outro lugar?” escreve Rebecca Szkutak.

“Para os investidores nas redes sociais, é provável que as riquezas futuras estejam nos nichos.”

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Zendesk emerge da turbulência do ano passado com perspectivas fortes

Ilustração de mulheres meditando, flutuando acima de sua mesa enquanto o trabalho gira ao seu redor.

Créditos da imagem: Brown Alex / Getty Images

A Zendesk não parecia tão bem no final de 2022: rejeitou uma oferta pública de aquisição de US$ 17 bilhões e seus próprios investidores rejeitaram uma oferta de US$ 4,1 bilhões para comprar a SurveyMonkey – tudo no mesmo mês. Mas com um novo CEO no comando, o presente (e o futuro) parece cada vez melhor.

A Bedrock Energy acredita que a solução para descarbonizar arranha-céus está 1.500 pés abaixo do solo

Uma nuvem paira sobre 432 Park Ave, na cidade de Nova York.

Créditos da imagem: Yongyuan Dai/Getty Images

Uma das minhas peças favoritas de tecnologia climática é uma bomba de calor, que é pelo menos três vezes mais eficiente que o aquecimento tradicional. Não tenho uma em minha casa, mas depois de um ano de grandes eventos climáticos na Bay Area e contas de aquecimento astronômicas, as bombas de calor estão cada vez melhores. Mas e os edifícios maiores? A Bedrock Energy está apostando que as bombas de calor subterrâneas, conhecidas como bombas de calor geotérmicas, poderiam ajudar a descarbonizar o aquecimento e o resfriamento de grandes edifícios em todo o país.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Plataforma de gestão de fundos Vanta levanta US$ 150 milhões na Série C, agora avaliada em US$ 2,45 bilhões

Vantauma plataforma de gestão de confiança que ajuda empresas a automatizar muitos de seus processos de segurança e conformidade, anunciou hoje que levantou uma rodada de financiamento Série C de US$ 150 milhões liderada pela Sequoia Capital.

A empresa agora está avaliada em US$ 2,45 bilhões, ante US$ 1,6 bilhão em 2022, quando levantou sua rodada Série B de US$ 40 milhões. No início deste ano, a Vanta anunciou que havia ultrapassado US$ 100 milhões em ARR em seu ano fiscal encerrado em janeiro.

Créditos da imagem: Vanta

Inicialmente, a Vanta se concentrou em ajudar empresas a obter certificações ISO 27001, HIPAA, SOC 2 e similares. Agora, a empresa está almejando ir além disso. A cofundadora e CEO da Vanta, Christina Cacioppo, me disse que, embora a Vanta obviamente tenha começado com foco em conformidade automatizada, especialmente para startups, agora está se movendo para se tornar parte de uma discussão maior e mais holística sobre confiança.

“A Vantage hoje, ainda fazemos muito SOC 2, mas muito do que estamos construindo é em torno de como você ajuda as empresas a construir seus programas de segurança?” Cacioppo me disse. “E então, como eles vão obter crédito? Há uma parte de conformidade, há os centros de confiança, há páginas de status de segurança em tempo real e automação de questionários, mas a tese por trás de muito disso é: se você puder dar crédito às pessoas — o que realmente significa receita — por mostrar todo o bom trabalho de segurança que fizeram, elas farão mais trabalho de segurança bom. […] Quando falamos sobre confiança, muita confiança em software, especialmente software B2B, é em torno de: posso confiar a você os dados dos meus clientes?”

Créditos da imagem: Vanta

Ela observou que um cliente como a Omni Hotels, por exemplo, não necessariamente vem à Vanta porque precisa de ajuda com conformidade, pois eles não constroem seu próprio software. Mas eles mantêm muitos dados de clientes em ferramentas de terceiros e precisam de ajuda para garantir que essas ferramentas sejam seguras e confiáveis.

Como parte desse foco na confiança, a Vanta também está construindo algumas de suas próprias ferramentas de segurança. Ela está fazendo isso não para competir com empresas como a CrowdStrike, disse Cacioppo (e isso foi antes da semana passada Desastre da CrowdStrike), mas para ajudar as empresas a garantir que, quando fizerem uma afirmação sobre, digamos, quais funcionários têm acesso a um determinado conjunto de dados, elas possam demonstrar que esse é realmente o caso em um nível profundamente técnico.

Frequentemente, isso também significa construir integrações em ferramentas de segurança existentes. Até agora, disse Cacioppo, a Vanta construiu cerca de 200 delas internamente e outras 100 empresas também construíram as suas próprias.

Naturalmente, a empresa também tem uma jogada de IA. A Vanta lançou seus primeiros produtos de IA no ano passado e agora espera aumentar seu uso de grandes modelos de linguagem.

Por exemplo, a empresa lançou recentemente seu serviço de automação de questionários. Muitas empresas usam questionários de revisão de segurança quando trazem novos fornecedores a bordo, por exemplo. Eles levam uma eternidade para serem preenchidos, em parte porque as informações residem em muitos sistemas diferentes. A ideia aqui é automatizar tudo isso — com humanos no circuito — e até agora, as métricas de qualidade da Vanta mostram que cerca de 80% das respostas que a ferramenta fornece são imediatamente aceitas pelos revisores humanos. Um grande número dos 20% ausentes requer apenas pequenas alterações de redação.

“É uma aplicação de LLMs que é realmente útil, economizando tempo das pessoas, [doing work] que, na verdade, ninguém queria fazer, pelo menos a partir de uma página em branco”, disse Cacioppo.

Com esse novo financiamento, a Vanta planeja continuar a se tornar sofisticada à medida que se ramifica de suas raízes de startup (e mesmo hoje, três quartos da atual coorte YC usa a Vanta). No total, a empresa agora tem mais de 8.000 clientes. Mas a empresa também planeja usar o novo financiamento para desenvolver seus produtos de IA (um tom comum entre startups atualmente) e aumentar sua presença global. A Vanta atualmente tem 500 funcionários com foco regional na América do Norte, Reino Unido, Alemanha e Austrália, e cerca de um quarto dos clientes da Vanta agora estão fora dos EUA

Novos investidores na rodada incluem Growth Equity na Goldman Sachs Alternatives, JP Morgan. Os investidores existentes Atlassian Ventures, Craft Ventures, CrowdStrike Ventures, HubSpot Ventures, Workday Ventures e Y Combinator também participaram desta rodada, o que eleva o financiamento total da empresa para US$ 354 milhões desde seu lançamento em 2018.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Proton lança carteira de bitcoin de autocustódia

Quando você pensa sobre isso, Próton sempre foi uma empresa de cripto — criptografia, não criptomoeda. Mas a empresa sediada na Suíça, mais conhecida por seus serviços seguros de e-mail, VPN e armazenamento, está agora lançando seu primeiro produto de criptomoeda.

É uma carteira cripto chamada Proton Wallet que foi projetada para facilitar o início com bitcoin. A carteira suporta apenas bitcoin por enquanto, mas a empresa diz que adicionará suporte para mais moedas no futuro, dependendo do feedback do usuário.

A Proton Wallet é uma carteira de autocustódia, o que significa que os usuários permanecem no controle de suas chaves privadas. Quando você envia criptomoedas para outra carteira, precisa aprovar a transação usando um par de chaves pública e privada.

Trocas de criptomoedas como Coinbase, Binance ou Kraken cuidam dessa complexidade para você. Elas detêm criptomoedas em nome dos usuários e podem assinar transações sem que o usuário saiba o que é uma chave privada.

Assim como a MetaMask, as carteiras de hardware da Ledger ou muitas carteiras de autocustódia, a Proton usa uma frase de recuperação como backup para suas chaves privadas. Por exemplo, se você configurar uma carteira de bitcoin via Proton em seu dispositivo, mas depois perder seu dispositivo, você pode recuperar sua carteira de bitcoin inserindo sua frase de recuperação em outro dispositivo.

É um bom backup para proteger ativos criptográficos, pois uma frase de recuperação é fácil de anotar e armazenar em uma gaveta ou em um aplicativo de notas. No entanto, usuários de criptomoedas são frequentemente alvos de campanhas de phishing pedindo frases de recuperação (elas nunca devem ser compartilhadas), então não é perfeito, mas não existe um modelo de segurança perfeito.

Com esse design em particular, a Proton não consegue acessar os ativos digitais de seus clientes. E mesmo que a Proton seja comprometida ou pare de operar, os usuários ainda podem recuperar seus ativos e transferi-los para outra carteira. A Proton Wallet é de código aberto e foi auditada por uma empresa terceirizada, disse a empresa.

Embora a carteira só esteja acessível em acesso antecipado por usuários que pagam pelo Proton Visionary Plan, a empresa planeja lançá-la para todos os usuários do Proton no futuro. O Visionary Plan custa US$ 39,99 por mês (ou US$ 29,99 por mês se você pagar por um ano) e dá acesso a versões premium de todos os produtos do Proton. O Proton Wallet estará disponível como um aplicativo da web, bem como no iOS e Android.

O que torna a Proton Wallet diferente de outras carteiras de criptomoedas é que ela é integrada ao ecossistema Proton, que conta com mais de 100 milhões de contas. Isso significa que os usuários da Proton Wallet poderão enviar ativos criptográficos para outros usuários da Proton Wallet inserindo seus endereços de e-mail — não há necessidade de copiar e colar uma chave pública longa. A Proton também fez parceria com empresas de rampa de acesso terceirizadas (atualmente Banxa e Ramp) para que os clientes possam comprar bitcoins facilmente usando moeda fiduciária.

“O valor do Bitcoin para a sociedade foi prejudicado pela dificuldade de transação e preocupações com a segurança, e nós projetamos a Proton Wallet para abordar especificamente ambos. A capacidade da Proton Wallet de suportar bitcoin via e-mail agora torna as transações de bitcoin tão fáceis de usar quanto o PayPal, ao mesmo tempo em que preserva a natureza descentralizada e não custodial do bitcoin”, disse o cofundador e CEO da Proton, Andy Yen, em uma declaração.

A Proton Wallet tem outro recurso interessante focado em privacidade: ela rotaciona endereços públicos toda vez que um usuário envia ou recebe ativos de uma nova pessoa. Dessa forma, você não pode usar um explorador de blockchain para rastrear todas as transações passadas associadas a um endereço público específico.

A empresa viu os benefícios do bitcoin em 2014 durante sua campanha inicial de crowdfunding. Novos clientes podiam se inscrever para uma conta premium usando o PayPal como opção de pagamento, mas o PayPal congelou temporariamente Conta da Proton devido à grande quantidade de dinheiro que passava pela conta. A empresa optou por pagamentos com cartão de crédito e bitcoin para o resto da campanha de crowdfunding.

No geral, assim como com seu gerenciador de senhas, Proton Pass, a Proton não está reinventando a roda com esta carteira de criptomoedas. Mas é outra opção sólida para pessoas que buscam criar uma carteira de criptomoedas pela primeira vez. No entanto, criptomoedas tendem a ser um tópico polarizador, então vamos ver se a Proton Wallet não prejudica a imagem da marca Proton no futuro.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Startup espanhola Exoticca levanta € 60 milhões da Série D para sua plataforma de pacotes turísticos

O tipo de viagem ao exterior em que você precisa de vários hotéis, voos, atividades, traslados, métodos de transporte e guias tem sido tradicionalmente realizado por agentes de viagens. Como não há preços em tempo real para ofertas tão complexas, os viajantes têm poucas outras opções. Startup espanhola Exótica decidiu resolver esse problema e agora levantou uma rodada Série D de € 60 milhões liderada pela Quadrille Capital.

O mercado de pacotes turísticos de vários dias é muito grande, mas é uma das últimas áreas da indústria de viagens a ser digitalizada. A plataforma da Exoticca conecta voos, hotéis, refeições, traslados, transporte e empresas locais. Isso simplifica a reserva desses pacotes mais complexos, além de reduzir os custos em até 30%, afirma a empresa.

A Exoticca também afirma ter mais que dobrado suas vendas ano a ano desde 2015, e agora opera nos Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, França, Alemanha, Espanha, México e Colômbia por meio de uma rede de parceiros online e offline de viagens e não viagens.

“O pacote turístico foi inventado pela Thomas Cook há dois séculos e realmente não evoluiu nesse tempo”, disse o CEO da Exoticca, Pere Vallès. “Estamos trazendo um modelo que é mais digital, que nos permite vender esses tipos de produtos online, que é mais flexível, mas também tem algumas grandes vantagens quando se trata de custo e preço.”

A Exotticca compete até certo ponto com a Tourlane, uma plataforma de planejamento e reserva que ajuda os viajantes a pesquisar e comprar passeios de vários dias online. A Tourlane tem criado US$ 101 milhões até o momento.

No entanto, Vallès disse que a Exottica não “os vê como concorrentes. Eles têm um modelo diferente, que é mais baseado em um mercado. Eles não oferecem preços em tempo real.”

Sua empresa é focada em “valor pelo dinheiro”, disse Vallès. “E isso nos leva a um cliente que é classe média e classe média alta.” Ele acrescentou que 75% dos negócios da Exottica estão nos EUA e Canadá, “então são americanos e canadenses viajando para os 70 destinos que oferecemos”, da sede da empresa em Barcelona.

Ele disse que o objetivo é expandir para a América Latina, Oriente Médio, Índia e China.

Em uma declaração, Alejandra Duran Gil, sócia da Quadrille Capital, disse: “A sólida base financeira da Exoticca e a execução excepcional da equipe estão no centro da nossa tese de investimento.”

Também participaram desta rodada novos investidores, incluindo All Iron e ICF, e os investidores existentes 14W, Mangrove, Bonsai, Sabadell e Aldea.

Fonte: techcrunch.com

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