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TECNOLOGIA

A falência da WM Motor destaca os desafios enfrentados pelas startups de EV na China

A startup chinesa de veículos elétricos WM Motor entrou com pedido de falência, um exemplo de mais uma startup de EV outrora promissora que foi levada à insolvência à medida que grandes players ganham participação de mercado e os gastos chineses em itens de grande valor diminuem.

A WM Motor, apoiada por Baidu e Tencent, foi uma das startups de veículos elétricos mais bem financiadas na China, ao lado de Nio, Li Auto e XPeng. A empresa levantou mais de US$ 5,3 bilhões em financiamento, incluindo um enorme Rodada de US$ 1,47 bilhão em 2020. Acontece que esse dinheiro não foi suficiente para competir no mercado de veículos elétricos da China, onde os fabricantes de automóveis estão sob pressão para introduzir novas funcionalidades inteligentes e produtos de luxo a preços cada vez mais baixos.

A WM Motor culpou as condições macroeconómicas pelo seu desaparecimento. A montadora disse que tem lutado para lidar com questões operacionais desde a pandemia, estagnação do mercado de capitais, dificuldade em garantir capital e volatilidade dos preços das matérias-primas.

O impacto da COVID-19 na indústria automóvel não deve ser subestimado. Os fabricantes de automóveis de todo o mundo foram submetidos a um teste de stress significativo à medida que lutavam com encerramentos de fábricas, interrupções logísticas e subsequentes aumentos de preços de semicondutores no meio de um período de escassez de chips. Então, quando os fabricantes chineses de veículos elétricos finalmente emergiram de trás da nuvem após a pandemia, uma nova rodada de guerra de preços iniciado pela Tesla prejudicou ainda mais a sua gestão de fluxo de caixa.

Mas, como Lei Xing, co-anfitrião de Podcast de EVs e mais da China e ex-editor-chefe da China Auto Review, ressalta, toda montadora está sob a pressão dessas condições – aquelas com recursos financeiros e excelência operacional sobreviverão. E aqueles que são demasiado lentos, como a WM, não conseguirão obter receitas suficientes para cobrir as suas perdas consideráveis.

E as perdas da WM são grandes. Nos três anos que terminaram em 2021, as perdas da empresa ascenderam a 1,13 mil milhões de dólares, de acordo com o prospecto de ações da WM divulgado em junho de 2022 para uma IPO planeada em Hong Kong. Esse IPO não aconteceu, nem uma listagem secreta planejada por meio de uma aquisição reversa com a Apollo Future Mobility que deveria ocorrer este ano.

Em Setembro, o concessionário chinês de automóveis usados ​​Kaixin Auto Holdings, cotado nos EUA, disse que assinou uma carta de intenções não vinculativa para adquirir a WM Motor, mas o estado desse negócio não é claro à luz do pedido de falência.

A WM Motor sinalizou a sua intenção de reorganizar e introduzir investidores estratégicos de todo o mundo para “alcançar o seu renascimento”, de acordo com um comunicado publicado na conta Weibo da empresa na terça-feira.

Apesar do que a empresa diz, Xing diz que não vê futuro para a WM.

“Mesmo os líderes – Nio, XPeng, Li Auto – não estão de forma alguma fora de perigo”, disse Xing ao TechCrunch. “Se você olhar para os EUA e Oferta de notas conversíveis de Rivian, significa que eles precisavam de dinheiro. Portanto, o capital ainda é um problema para todos.”

Na verdade, Nio relatou perdas de $ 35.000 por carro vendido no segundo trimestre deste ano. A empresa emprega 11 mil pessoas em P&D, mas vendeu apenas 8 mil carros por mês de abril a junho. Investiu pesadamente em robôs em suas fábricas, oferece óculos de realidade aumentada por US$ 350 para cada assento em seus carros e introduziu um celular que interage com o sistema de direção autônoma do carro.

A Li Auto, que parece estar vencendo com uma forte sequência de entregas este ano, também pode ser pega de surpresa por um novo rival. Aito, uma marca de EV apoiada pela Huawei produzida pela Seres, está avançando rapidamente no espaço de SUV EV inteligente, o pão com manteiga da Li Auto. A startup recebeu mais de 50.000 pedidos para seu modelo M7 renovado nos primeiros 25 dias foi colocado à venda, colocando-o entre os cinco fabricantes de veículos de energia nova mais vendidos na China, de acordo com dados de vendas de agosto. O M7 tem todos os recursos do popular SUV S7 da Li Auto, mas com um preço abaixo de US$ 40.000.

Estes são meros exemplos dos custos que os fabricantes de automóveis chineses estão dispostos a incorrer e da velocidade com que podem avançar para satisfazer e superar as elevadas expectativas dos consumidores. É semelhante à forma como os consumidores em todo o mundo se habituaram a viajar num veículo privado por uma fração do custo de um táxi. E, como vimos em empresas de transporte privado como a Uber e a Lyft, a redução dos preços resultará em escala, mas custará lucros às empresas.

“Nenhuma dessas startups de EV inteligentes é segura, muito menos aquelas que são estatais”, disse Xing. “Veja Rising Auto, IM, Voyah. Eles estão entregando alguns milhares de unidades por mês. Não é sustentável. Acredito que você verá alguns deles morrendo também.”

Ao longo do ano passado, uma série de startups de veículos elétricos – como Evergrande New Energy Auto, Aiways e Niutron – fecharam fábricas ou pararam de aceitar novos pedidos. A Byton, que foi apoiada pelo governo da cidade de Nanjing e pela montadora estatal FAW Group, entrou com pedido de falência em junho depois de não conseguir colocar em produção seu primeiro modelo, o SUV M-Byte.

Montadoras como a BYD provavelmente conseguirão resistir à tempestade, disse Xing. A BYD é a maior fabricante de veículos elétricos na China, com mais de 1,6 milhão de unidades vendidas de janeiro a agosto deste ano, de acordo com dados da China Passenger Car Association. A Tesla China, a segunda maior montadora do país, vendeu 390.222 unidades no mesmo período.

“A BYD ainda tem cartas adicionais para jogar”, disse Xing. “Eles ainda podem cortar preços assim que necessário porque, como a Tesla, têm integração vertical e sua base de custos é inferior à de outros concorrentes, então podem sacrificar a lucratividade pelo volume.”

As empresas que têm uma grande presença no estrangeiro – como a Tesla e a Geely – também poderão conseguir manter-se à tona porque sobreviverão aos ventos contrários do consumo interno.

Zeekr, a jovem marca de EV da Geely apoiado com centenas de milhões de dólares, por exemplo, está a entrar agressivamente nos mercados internacionais com uma estratégia dupla. Por um lado, planeia começar em breve a vender os seus veículos eléctricos de luxo num punhado de países em toda a Ásia e Europa; por outro, tem um acordo em curso com a Waymo para o fornecimento dos robotáxis desta última, que deverão começar a testar nos EUA até o final deste ano.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

Google construirá primeiro cabo submarino de fibra óptica conectando a África à Austrália

Google é preparando-se para construir qual será o primeiro cabo submarino de fibra óptica conectando os continentes da África e da Austrália.

A notícia chega no momento em que os principais hiperescaladores de nuvem lutam por dólares comerciais, com o Google tentando alcançar a AWS e o Azure da Microsoft.

Notavelmente, o anúncio do Google segue interrupções generalizadas em toda a África Oriental, que foram atribuídos a cabos submarinos defeituosos. E para uma empresa que depende de conectividade resiliente para fornecer os seus serviços aos consumidores e às empresas, a Google está claramente a tentar capitalizar isso para se posicionar como a solução.

Apelidado de “Umoja”, o seu novo cabo começa no Quénia e passa por vários países, incluindo o Uganda, o Ruanda, a República Democrática do Congo, a Zâmbia e o Zimbabué, antes de concluir a sua viagem terrestre na África do Sul – nomeadamente o lar dos primeiros dados africanos do Google. regiões centrais, que está operacional em Joanesburgo desde o início deste ano.

A parte terrestre da rota já está completa, confirmou o Google ao TechCrunch, que disse trabalhar com uma empresa chamada Tecnologias Inteligentes Líquidas para esse segmento. No entanto, o trabalho de canalização do cabo através do Oceano Índico até Perth, na Austrália, já está em andamento.

“O Umoja permitirá que os países africanos se conectem de forma mais confiável entre si e com o resto do mundo”, disse Brian Quigley, vice-presidente do Google Cloud para infraestrutura de rede global. disse em uma postagem no blog hoje. “Estabelecer uma nova rota distinta das rotas de conectividade existentes é fundamental para manter uma rede resiliente para uma região que historicamente sofreu interrupções de alto impacto.”

Cabo Umoja do Google
Créditos da imagem: Google

centenas de cabos abrangendo os mares, oceanos e hidrovias do mundo, com Big Tech incluindo Google, Meta, Microsoft e Amazon reivindicando um participação cada vez maior na infraestrutura. A razão é simples: quanto mais cabos e centros de dados existirem, melhor qualidade de serviço estas empresas podem oferecer aos seus clientes, seja fluxos de YouTube de menor latência ou transferências de dados mais rápidas para empresas investidas na nuvem.

A rota de cabo submarino mais próxima do que o Google está propondo com o Umoja seria o Cabo Omã Austrália (OAC) que conecta Omã a Perth, inaugurado em 2022. E o próprio Google já investiu em vários projetos de cabeamento centrados na África, incluindo Equiano que liga Portugal com a Nigéria e a África do Sul.

No início deste ano, o Google também anunciou planos para construir o que será um dos primeiros cabos submarinos conectando a América do Sul à Ásia-Pacífico, indo do Chile à Austrália através da Polinésia Francesa.

Embora o Google não tenha fornecido um prazo específico para a conclusão do Umoja, um porta-voz disse ao TechCrunch que a construção de um cabo submarino típico, desde o planejamento até a entrada em operação, leva cerca de três anos. Portanto, podemos, talvez, esperar que este cabo esteja pronto para o horário nobre por volta de 2026.

Fonte: techcrunch.com

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TECNOLOGIA

O novo Kia EV3 terá um assistente de IA com DNA ChatGPT

O Kia EV3 – o novo SUV compacto totalmente elétrico revelado quinta-feira – ilustra um apetite crescente entre as montadoras globais em trazer IA generativa para seus veículos.

A montadora disse que o Kia EV3 contará com um novo assistente de voz desenvolvido Bate-papoGPT, o chatbot de IA de geração de texto desenvolvido pela OpenAI. O Kia EV3 e o seu assistente de IA chegarão ao mercado pela primeira vez na Coreia em julho de 2024, seguido pela Europa no segundo semestre do ano. A Kia espera expandir as vendas do Kia EV3 para outras regiões após o lançamento europeu. O Kia EV3 eventualmente chegará aos Estados Unidos, embora a montadora não tenha fornecido uma data.

Este não é, no entanto, um assunto puro da OpenAI. A Kia também participou do desenvolvimento do assistente de voz.

Pablo Martinez, chefe de design de experiência do cliente da Kia, explicou que embora o modelo de linguagem grande (LLM) por trás do assistente de IA seja o ChatGPT da OpenAI, ele foi “fortemente modificado” e personalizado pela montadora. Estas modificações foram feitas para permitir aos clientes planear viagens, controlar o veículo e encontrar entretenimento, incluindo música ou jogos, tudo através do novo assistente Kia, disse Martinez durante uma coletiva de imprensa antes da revelação.

Créditos da imagem: Kia

Assistentes de voz em veículos não são novidade. Mas a experiência para os motoristas varia entre inútil e meu Deus, por que estou gritando com meu carro. Fabricantes de automóveis como BMW, Kia, Mercedes-Benz e Volkswagen argumentaram que a IA generativa tornará os assistentes de voz muito mais capazes e lhes dará a capacidade de interagir com motoristas e passageiros de uma forma natural.

As conversas sobre a aplicação de IA generativa a veículos aumentaram no ano passado, à medida que o tópico – e a startup OpenAI – atingiram a estratosfera do hype. Mercedes-Benz adicionou o AI-bot conversacional ao seu sistema de infoentretenimento MBUX em junho de 2023. Em janeiro, as montadoras BMW e Volkswagen estavam mostrando a tecnologia na feira de tecnologia CES em Las Vegas.

O chamado Kia Assistant estreou em abril no Kia K4, o novo sedã compacto movido a gasolina que chegará ao mercado neste verão. O Kia EV3 é o primeiro veículo totalmente elétrico do portfólio da empresa a receber o novo assistente baseado em IA.

Fonte: techcrunch.com

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A API do Bing está inativa, desativando também o recurso de pesquisa na web do Microsoft Copilot, DuckDuckGo e ChatGPT

Google, o mecanismo de busca da Microsoft, não está funcionando corretamente no momento. A princípio, percebemos que não era possível realizar nenhuma pesquisa na web. Agora parece que os resultados da pesquisa estão carregando corretamente.

Mas essa interrupção também parece estar afetando a interface de programação de aplicativos (API) do Bing, o que significa que outros serviços que dependem do Bing não estão funcionando corretamente.

Por exemplo, PatoDuckGo e Ecosiadois mecanismos de pesquisa alternativos que dependem dos resultados de pesquisa do Bing, não estão retornando nenhum resultado de pesquisa no momento. Copiloto da Microsoft também não está carregando. Os assinantes do ChatGPT Plus, que têm a capacidade de realizar pesquisas na web, também recebem um erro ao tentar pesquisar algo.

Captura de tela: Romain Dillet/TechCrunch
Créditos da imagem: PatoDuckGo
Captura de tela: Romain Dillet/TechCrunch
Créditos da imagem: OpenAI

Mais uma vez, uma interrupção prova que a web depende de um punhado de empresas de tecnologia. Se uma API falhar, muitos serviços serão afetados.

Neste caso específico, é interessante ver o papel cada vez mais importante da API do Bing. Embora o Google ainda domine quando se trata de pesquisa na web, muitos serviços agora dependem da API do Bing.

A Microsoft não foi encontrada imediatamente para comentar a interrupção.

Fonte: techcrunch.com

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